Un estudio arroja luz sobre la identificaci贸n de machos y hembras de escarabajos en peligro de extinci贸n

Un estudio arroja luz sobre la identificaci贸n de machos y hembras de escarabajos en peligro de extinci贸n

August 26, 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/lateral-lighting-setup.jpeg" "lateral lighting setup"

En dos especies de escarabajos en peligro de extinci贸n que viven en el Acu铆fero Edwards en Texas, los machos y las hembras son casi imperceptibles. Un nuevo estudio sugiere que la forma m谩s r谩pida de identificar a los machos frente a las hembras es hacer brillar una luz a trav茅s de ellos, en la configuraci贸n de iluminaci贸n que se muestra aqu铆, para iluminar los 贸rganos internos que revelan la diferencia. (Foto originalmente publicada en Kosnicky 2019, Journal of Insect Science)

Por Andrew Porterfield

Nadie sabe realmente cu谩nto tiempo los escarabajos Stygoparnus comalensis y Heterelmis comalensis (a veces conocido como el escarabajo sec贸podo de Comal Springs y el escarabajo del rifle de Comal Springs, respectivamente) han vivido en un acu铆fero subterr谩neo entre Austin y San Antonio, Texas, pero las dos especies est谩n ahora en peligro de extinci贸n. Aunque los insectos cavern铆colas de 2 mil铆metros de largo lograron sobrevivir a una grave sequ铆a a mediados de la d茅cada de 1950, fueron declarados en peligro de extinci贸n en 1997.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/andrew-porterfield.jpg" "Andrew Porterfield"

Andrew Porterfield

La protecci贸n federal se desencaden贸 por los cambios en su h谩bitat, llamado Acu铆fero Edwards, que ha sido objeto de bombeo para abastecer de agua a San Antonio y otras ciudades. El acu铆fero tambi茅n ha sido objeto de contaminaci贸n y competencia de especies introducidas. En 2013, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (USFWS) ampli贸 la protecci贸n del h谩bitat cr铆tico para los escarabajos hasta abarcar 139 acres del acu铆fero subterr谩neo.

Si bien la protecci贸n del h谩bitat es una herramienta importante para preservar los animales en peligro de extinci贸n, otra es el desarrollo de refugios de autopropagaci贸n. Como parte de esos esfuerzos, conocer la proporci贸n de machos y hembras es un componente clave de la propagaci贸n y la realizaci贸n de experimentos de apareamiento. Sin embargo, distinguir el sexo de S. y H. comalensis ha sido un desaf铆o.

Los tama帽os entre S. comalensis machos y hembras se superponen considerablemente. Adem谩s, los machos tienen mechones en sus metatarsos de los que carecen las hembras, pero estas caracter铆sticas son muy dif铆ciles de observar. Para H. comalensis, las hembras son ligeramente m谩s grandes pero no tienen caracter铆sticas externas que puedan ser usadas para distinguir entre los sexos. Para ambas especies, la mala iluminaci贸n y la falta de visi贸n podr铆a f谩cilmente llevar a mezclar hembras y machos.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/heterelmis-comalensis.jpg" "Heterelmis comalensis"

Heterelmis comalensis, a veces conocido como el escarabajo del rifle de Comal Springs, es una especie en peligro de extinci贸n que vive en el Acu铆fero Edwards en Texas. (Fotograf铆a: Mike Quinn, TexasEnto.net, CC BY-ND-NC 1.0)

Para encontrar una forma fiable de determinar el dimorfismo sexual en las dos especies de escarabajos, la Dra. Ely Kosnicki, cient铆fica de ecolog铆a de agua dulce de BIO-WEST, Inc., una empresa de consultor铆a ambiental en San Marcos, Texas, tom贸 medidas de varios rasgos externos y experiment贸 con una variedad de t茅cnicas de iluminaci贸n y fotogr谩ficas para determinar el sexo. Los resultados, publicados en julio en el Journal of Insect Science de libre acceso, no encontraron ninguna medici贸n 煤til de las caracter铆sticas externas pero s铆 encontraron que las estructuras abdominales internas iluminadas lateralmente pod铆an determinar con precisi贸n los machos de las hembras.

A帽adiendo al desaf铆o estaba el hecho de que los escarabajos, especialmente el S. comalensis, son raros y dif铆ciles de recuperar. En 2018, el USFWS ten铆a s贸lo 15 adultos vivos, y el estudio de Kosnicki mir贸 nueve espec铆menes femeninos y seis masculinos preservados por el USFWS.

Kosnicki tom贸 los espec铆menes preservados S. comalensis y los fotografi贸 con una c谩mara a color de alta definici贸n, montada en un estereoscopio. Las mediciones fueron tomadas con un software de im谩genes. Se determin贸 la longitud y el ancho de los ventr铆culos (esternones), elytrones (anteojos endurecidos) y pronots (placas de t贸rax). Kosnicki tambi茅n experiment贸 con diferentes 谩ngulos de iluminaci贸n para fotografiar los escarabajos.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/stygoparnus-comalensis-under-lateral-lighting.jpeg" "Stygoparnus comalensis bajo iluminaci贸n lateral"

Bajo una configuraci贸n de iluminaci贸n lateral, se puede diferenciar la hembra (izquierda) y el macho (derecha) del Stygoparnus comalensis, a veces conocido como el escarabajo dryopid de Comal Springs. En la hembra, la flecha superior apunta a una d茅bil esclerotizaci贸n visible de la esternita 8 y la flecha inferior apunta a los gonocoxitos fusionados. En el macho, la flecha apunta a la escler贸tica 8. (Im谩genes originalmente publicadas en Kosnicky 2019, Journal of Insect Science)

Una vez que estos m茅todos fueron hechos, 茅l entonces tom贸 los mismos tipos de medidas y fotograf铆as con H. comalensis vivas tomadas desde el refugio de San Marcos.

De todas las medidas tomadas, s贸lo la longitud del elytron mostr贸 potencial para distinguir entre los sexos de S. comalensis. Los individuos con elytrones de m谩s de 2,06 mil铆metros se consideraron hembras, pero esta medici贸n todav铆a identific贸 err贸neamente a las hembras vivas seis de cada 11 veces y a los machos tres de cada nueve veces.

La iluminaci贸n lateral de los espec铆menes preservados y de los escarabajos vivos, sin embargo, podr铆a iluminar los 贸rganos internos que demostraron ser mejores para distinguir los sexos. En general, la iluminaci贸n lateral podr铆a proporcionar vistas claras del 贸rgano abdominal esternal 8 en los machos y de los gonoc贸xidos fusionados en las hembras. La esternita 8 abdominal era ligera o imperceptible en las mujeres. Estas diferencias fueron confirmadas por la disecci贸n de los espec铆menes preservados, y caracter铆sticas abdominales similares fueron reveladas por la iluminaci贸n lateral de los insectos vivos H. comalensis.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/heterelmis-comalensis-under-lateral-lighting.jpeg" "Heterelmis comalensis bajo iluminaci贸n lateral"

Bajo una configuraci贸n de iluminaci贸n lateral, la hembra (izquierda) y el macho (derecha) del Heterelmis comalensis, a veces conocido como el escarabajo del rifle de Comal Springs, pueden ser diferenciados. En la hembra, la flecha superior apunta al puntal anterior de la esternite 8 y la flecha inferior apunta a la esternite 8. En el macho, la flecha apunta a la esternite 8. (Im谩genes originalmente publicadas en Kosnicky 2019, Journal of Insect Science)

El estudio present贸 el m茅todo m谩s exacto hasta ahora para determinar el sexo entre los escarabajos en peligro de extinci贸n. "Fue raro encontrar un adulto S. comalensis o H. comalensis que no fuera f谩cilmente identificable como hembra o macho usando los caracteres y t茅cnicas de iluminaci贸n descritos [en el art铆culo]", escribe Kosnicki.

Se demostr贸 que la fotograf铆a jugaba un papel clave en la identificaci贸n de machos y hembras, pero Kosnicki advirti贸 que la fotograf铆a a煤n carece de la resoluci贸n que se ve en la visi贸n en vivo con un estereoscopio. "Como los sistemas de imagen se est谩n convirtiendo en un equipo est谩ndar en los laboratorios, parece haber un cambio para mirar los espec铆menes en un monitor en lugar de mirar a trav茅s de las piezas del ojo. Muchos detalles finos se pierden en la pantalla", dice.

Y estos detalles, seg煤n el estudio, podr铆an llegar a ser importantes ya que los esfuerzos de reproducci贸n se utilizan para ayudar a preservar insectos en peligro de extinci贸n como H. comalensis y S. comalensis. </"Determinando el dimorfismo sexual de escarabajos acu谩ticos vivos", "Stygoparnus comalensis (Cole贸pteros: Dryopidae)" y "Heterelmis comalensis (Cole贸pteros...)": Elmidae), Usando Estructuras Abdominales Internas "

>strong>Journal of Insect Science

Andrew Porterfield es un escritor, editor y consultor de comunicaciones para instituciones acad茅micas, compa帽铆as y organizaciones sin fines de lucro en las ciencias de la vida. Escribe frecuentemente sobre temas de agricultura para el Proyecto de Alfabetizaci贸n Gen茅tica. Est谩 basado en Camarillo, California. S铆ganlo en Twitter en @AMPorterfield o visiten su p谩gina de Facebook.

Compartan esto:

Relacionado

Noticias de Investigaci贸nAndrew Porterfield, Ely Kosnicki, especies en peligro de extinci贸n, Heterelmis comalensis, Diario de Ciencia de Insectos, dimorfismo sexual, Stygoparnus comalensis

Deja una respuesta

Tu direcci贸n de correo electr贸nico no ser谩 publicada. Los campos obligatorios est谩n marcados con *

Informaci贸n b谩sica sobre protecci贸n de datos Ver m谩s

  • Responsable A C Z.
  • Finalidad  Moderar los comentarios. Responder las consultas.
  • Legitimaci贸n Su consentimiento.
  • Destinatarios  banahosting.
  • Derechos Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Informaci贸n Adicional Puede consultar la informaci贸n detallada en la Pol铆tica de Privacidad.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines anal铆ticos y para fines de afiliaci贸n y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus h谩bitos de navegaci贸n. Al hacer clic en el bot贸n Aceptar, acepta el uso de estas tecnolog铆as y el procesamiento de sus datos para estos prop贸sitos. Ver Pol铆tica de cookies
Privacidad