Un estudio arroja una luz (fluorescente) sobre la captura invasiva de moscas de la fruta

Un estudio arroja una luz (fluorescente) sobre la captura invasiva de moscas de la fruta

March 29, 2018

Para un estudio de la captura de moscas de la fruta invasoras en huertos de cerezos, los investigadores de la Universidad Estatal de Michigan marcaron miles de moscas de la fruta con polvo fluorescente, como este macho marcado en azul. Las moscas fueron liberadas en un huerto con una trampa de vigilancia, y las moscas recapturadas fueron examinadas y contadas bajo luz ultravioleta. (Foto: Danielle Kirkpatrick)

Por Eduardo Romero

Mientras trabajaba en su doctorado en el Departamento de Entomología de la Universidad Estatal de Michigan, Danielle Kirkpatrick ha pasado muchos días eliminando miles de moscas de la mitad del tamaño de su típica hormiga roja, clasificándolas por género, separándolas en lotes, y rociando cada grupo con su propio color de llamativo polvo fluorescente. Luego ella y sus colegas liberaron las moscas en los huertos de cerezos y trataron de atraparlas de nuevo.

Drosophila suzukii) en frutas y bayas, reduciendo los costos para los productores y, en última instancia, para los consumidores en el mostrador de la caja.

Conducido con los colegas de la MSU Larry Gut, Ph.D., y James Miller, Ph.D., la investigación de Kirkpatrick en dos huertos de cerezos de Michigan durante dos temporadas de crecimiento muestra que la captura en una sola trampa de monitoreo puede ser usada para estimar la densidad de SWD entre los cerezos. No obstante, advierte que la información proporcionada por el estudio puede no traducirse directamente para su uso en el campo con otras frutas, pero es, al menos, un modelo para controlar la especie en una variedad de cultivos.

Danielle Kirkpatrick de la Universidad Estatal de Michigan ve una trampa de panel rojo con moscas de drosophila (Drosophila suzukii) de alas manchadas recapturadas, previamente marcadas con polvos fluorescentes, bajo un microscopio con luz ultravioleta. (Crédito de la foto: Danielle Kirkpatrick)

Los investigadores del estado de Michigan utilizaron insufladores médicos llenos de varios colores de polvos fluorescentes para marcar miles de moscas de ala manchada de drosophila (Drosophila suzukii) en el laboratorio antes de liberarlas en el campo y analizar los patrones de recaptura a través de trampas de monitoreo. (Foto: Danielle Kirkpatrick)

Desde que se descubrió en América del Norte en 2008, esta SWD invasora, nativa de Asia, ha causado cientos de millones de dólares en daños a cerezas, melocotones, nectarinas, uvas, fresas, arándanos y muchas otras frutas y bayas. La SWD puede dar ataques a los cultivadores porque golpea la fruta justo cuando está a punto de madurar, y daña la fruta dos veces: primero cuando el ovipositor dentado de la hembra penetra en la piel de la fruta y otra vez cuando las larvas blancas eclosionan y comienzan a alimentarse mientras están escondidas dentro de la fruta, impenetrables al tratamiento. Los cultivadores pueden cosechar sin saberlo la fruta con daños internos. Por lo tanto, una vez que los huevos son puestos, todas las apuestas están apagadas, por lo que una infestación de adultos debe ser enfrentada inmediatamente. En los últimos dos años, las infestaciones en los huertos de cerezas de Michigan han alcanzado su punto máximo a mediados de julio.

SWD puede atacar los cultivos de frutas rápidamente porque es difícil de detectar y tiene una alta tasa de reproducción. Mientras que los adultos viven de tres a nueve semanas, el ciclo de vida de la mosca, de huevo a adulto, puede completarse en una o dos semanas. Eso significa que un puñado de moscas puede convertirse en millones en unas pocas generaciones, todo en una sola temporada de crecimiento. Considerando todas las cosas, los cultivadores necesitan un sistema de alerta temprana para los SWD, dice Kirkpatrick, porque una sola mosca atrapada en una trampa puede significar que una infestación completa está en marcha y las medidas de control deben ser implementadas inmediatamente.

La investigación de Kirkpatrick involucró la liberación de lotes de moscas a varias distancias -hasta 200 metros pero mayormente menos que eso- de una trampa colgada en un cerezo y el análisis de la captura, si la hubiera. El experimento fue replicado muchas veces durante las dos estaciones. Para hacer coincidir las moscas con sus puntos de liberación, tenían que ser marcadas. Un método de reserva es espolvorear insectos anestesiados con colores llamativos. Cada lote de moscas fue espolvoreado en un vaso de vidrio con dos bocanadas de polvo de colores de una bombilla de presión. Los colores elegidos son difíciles de perder: Azul Horizonte de DayGLO, Verde Señal, Rosa Aurora, Naranja Fuego y Amarillo Saturno. En cuanto a la separación de los hombres de las mujeres, "toma algún tiempo clasificarlos", dice Kirkpatrick. ¿Cómo se puede diferenciar entre una mosca hembra y una mosca hembra? "Los machos tienen una mancha negra en el borde de ataque de sus alas y las hembras no", explica.

Hembra hembra de drosophila de ala manchada (Drosophila suzukii) mosca marcada con polvo fluorescente naranja y más tarde recapturada y vista bajo luz ultravioleta. (Foto: Danielle Kirkpatrick)

Una hembra de drosófila de ala manchada (Drosophila suzukii) mosca marcada con polvo fluorescente verde y posteriormente recapturada y vista bajo luz ultravioleta. (Foto: Danielle Kirkpatrick)

Después de marcar miles de moscas de drosophila (Drosophila suzukii) de alas manchadas con polvo fluorescente y recapturar un pequeño porcentaje a través de trampas de monitoreo, los investigadores de la Universidad Estatal de Michigan volvieron al laboratorio para contar las moscas atrapadas en los paneles trampa bajo luz ultravioleta. (Foto: Danielle Kirkpatrick)

Monitorear insectos no es sólo cuestión de colocar una trampa y esperar que atrape algo. La tecnología y la metodología de atrapar son bastante precisas. La trampa utilizada en el estudio de Kirkpatrick emitió un atrayente odorífero y utilizó el color rojo como una pista visual. El penacho de olor del atrayente que surgió de ella tenía un alcance, o la medida en que los insectos responden a ella, de unos tres metros, según los investigadores. También averiguaron su área de captura, o el área alrededor de la trampa a través de la cual los insectos objetivo se dispersan y desde la cual podrían llegar a la trampa. Kirkpatrick y sus colegas determinaron que el área de captura de la trampa utilizada en el estudio tenía un radio de 93 metros, para un área de alrededor de 6,7 acres (2,7 hectáreas).

Su investigación ayudará a los cultivadores a averiguar cómo estacionar sus trampas de monitoreo de la manera más eficaz, colocando suficientes de ellas sin superposición. "Ahora tenemos una indicación de las áreas que cubre la trampa para que los cultivadores puedan hacer la mejor colocación de la trampa", dice Kirkpatrick.

Leer más

"Estimar el alcance de la pluma de la trampa de monitoreo y el área de la trampa para Drosophila suzukii (Diptera: Drosophilidae) en Cereza agria de Michigan"

>>strong>Journal of Economic Entomology

>strong>Eduardo Romero es un periodista, autor y naturalista que ha estado escribiendo por más de medio siglo. Su último libro se llama Osos en el patio trasero: Grandes animales, suburbios dispersos y la nueva jungla urbana (Countryman Press, junio de 2014). Sus asignaciones lo han llevado alrededor del mundo. Se especializa en naturaleza, ciencia, temas de conservación y aplicación de la ley. Antiguo conservador de la Sociedad Zoológica de Nueva York, y ahora de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre, puede que sea el único hombre mordido por un coatí en la calle 57 de Manhattan.

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