Un estudio confirma la eficacia del proyecto de ciencia ciudadana "Trampas simples y baratas".

Un estudio confirma la eficacia del proyecto de ciencia ciudadana "Trampas simples y baratas".

18 de marzo de 2015 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/xyleborinus-saxesenii.jpg"

<Un exótico escarabajo ambrosía (Xyleborinus saxesenii). Este fue el escarabajo más común en las trampas, y es de hecho el escarabajo ambrosía más común en América del Norte, a pesar de que se origina en la región del Paleártico. Foto de Julio Hernández.

Por Kaine Korzekwa

Al pedir a los miembros del público que capturen y envíen escarabajos para su investigación, los científicos de la Universidad de Florida están utilizando la "ciencia ciudadana" para tener una mejor idea de la distribución de las especies de escarabajos invasores en el sudeste de los Estados Unidos.

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Kaine Korzekwa

"En realidad es muy difícil para los científicos hacer un proyecto a gran escala o una encuesta en áreas privadas", dijo Andrea Lucky, una profesora de entomología y nematología en la Universidad de Florida. "La creación de una red de personas para ayudar con la recolección de datos puede aumentar enormemente nuestra capacidad para estudiar dónde están estos escarabajos de la corteza y la ambrosía."

"Pero obtener ayuda con la recolección de datos es sólo la mitad de la historia. El grupo también está tratando de crear transparencia en la ciencia y de hacer que la gente se involucre en el proceso científico.

Los escarabajos en cuestión son los escarabajos de la corteza y la ambrosía, ambos extremadamente dañinos para las pestes forestales que amenazan a las industrias madereras y de árboles frutales en todo el mundo.

Los escarabajos de la corteza dañan los árboles cavando bajo la corteza y metiéndose en el floema, la parte del árbol que hace circular los azúcares y otros nutrientes. Se convierten en un problema cuando su número es tan grande que abruman los árboles y los matan.

Por otro lado, los escarabajos de la ambrosía excavan más profundamente en el tejido del xilema - la parte del árbol que hace circular el agua - donde dejan esporas de hongos. El hongo crece y los escarabajos ambrosianos lo comen, lo cual es bueno para los insectos pero es mortal para los árboles.

En sus rangos nativos, las poblaciones de ambas especies suelen ser relativamente bajas, y se sabe que principalmente atacan a los árboles que están débiles, muertos o moribundos. Sin embargo, ese no parece ser el caso fuera de sus rangos nativos, de acuerdo con Sedonia Steininger, una estudiante graduada de la Universidad de Florida.

"Por razones que no entendemos realmente, algunos de ellos atacan árboles vivos cuando están fuera de su rango de hospedaje," dijo Steininger. "Esto los hace realmente problemáticos como especie invasora."

"Añadió que el escarabajo de la ambrosía se ha encontrado en partes del sudeste de EE.UU., donde está planteando un riesgo para los árboles frutales, especialmente los aguacates. También puede ser un problema en los paisajes urbanos, donde puede matar a los árboles de la calle y plantear un riesgo para las líneas de energía y las casas.

Para proteger los árboles es importante evaluar rápidamente la distribución de estos escarabajos, y es por eso que Lucky, Steininger, y Julio Hernández, también en Florida, han recurrido a la ciencia ciudadana. En 2013 lanzaron el proyecto Backyard Bark Beetles (Escarabajos de corteza de jardín), que permitió a los no científicos participar probando la eficacia de una simple trampa que desarrollaron para capturar a los escarabajos. Los resultados han sido publicados en el Journal of Economic Entomology.

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Una botella de soda de dos litros usada para atrapar escarabajos de la corteza y escarabajos de la ambrosía.

La trampa consiste en una botella de soda de dos litros y un atrayente. El estudio encontró que una trampa con una sola ventana cortada en ella funciona tan bien como las trampas pintadas o las trampas con múltiples ventanas. También encontraron que el 95% de etanol era el mejor atrayente, seguido por el desinfectante de manos Purell (75% de etanol) y el desinfectante de manos Germ-X (63% de etanol). Esto permite al público utilizar estos artículos baratos y comunes en lugar de las trampas profesionales, que pueden costar más de 50 dólares cada una.

"Dado que la mayoría de la gente no tiene acceso al 95% de etanol, esta es una gran noticia", dijo Steininger. "Lo que estos nuevos desarrollos muestran es que el protocolo es robusto a los pequeños cambios, lo que lo hace grande para los ciudadanos científicos."

"Para los escarabajos, el etanol huele a madera podrida, así que se sienten atraídos por él. Más de tres cuartas partes de los especímenes capturados durante el estudio no eran nativos.

Los investigadores valoran mucho la interacción bidireccional entre ellos y aquellos que les ayudan a recoger los datos.

"Después de que nos envían sus escarabajos, los identifico y los pongo en el mapa de distribución de nuestro sitio web del proyecto, y entonces pueden ir a buscar su ubicación, hacer clic en él y ver las fotos de las especies de escarabajos que capturaron", explicó Steininger. "Pueden ver en tiempo real la creación de mapas de distribución de especies. También pueden hacer clic en las ubicaciones a su alrededor y ver lo que otras personas han capturado en sus áreas, así que es realmente genial."

Si bien los beneficios de la ciencia ciudadana son numerosos, hay algunas desventajas en la idea. Lucky señaló que puede ser difícil asegurar la financiación de los proyectos de ciencia participativa, y a menudo hay cuestiones de validez de los datos, ya que no están siendo recogidos por científicos capacitados.

"En lugar de decir simplemente 'creemos que la gente va a hacer un buen trabajo', tomamos un enfoque científico para la recopilación y validación de datos, y así es como este estudio de la trampa se produjo", dijo Lucky.

El grupo dijo que gran parte de su trabajo depende de la próxima temporada de recolección porque el proyecto está en curso. Están preparando un gran esfuerzo de difusión para tratar de que la gente se involucre en el proyecto y animar a todos a visitar su sitio web: http://www.backyardbarkbeetles.org.

"Las observaciones de la gente son tan poderosas", dijo Lucky. "Aunque algunos piensan que puede ser problemático, creo que la ciencia ciudadana y la participación pública es una manera poderosa de avanzar."

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