Un estudio de los CDC muestra c贸mo evitar la garrapata asi谩tica de cuernos largos

Un estudio de los CDC muestra c贸mo evitar la garrapata asi谩tica de cuernos largos

19 de febrero de 2020

Si bien la garrapata asi谩tica invasora de cuernos largos (Haemaphysalis longicornis) ha aparecido ahora en 12 estados desde su primera detecci贸n en los Estados Unidos en 2017, las nuevas investigaciones ofrecen algunas buenas noticias sobre su potencial como amenaza para la salud p煤blica. Los mismos repelentes de insectos y otras medidas de protecci贸n personal recomendadas para evitar las picaduras de las especies de garrapatas nativas tambi茅n parecen ser igualmente eficaces contra la garrapata asi谩tica de cuernos largos (hembra adulta que se muestra aqu铆). (Foto de James Gathany, Biblioteca de Imagen de Salud P煤blica de los CDC)

Si bien la garrapata asi谩tica invasora de cuernos largos (Haemaphysalis longicornis) ha aparecido ahora en 12 estados desde su primera detecci贸n en los Estados Unidos en 2017, las nuevas investigaciones ofrecen algunas buenas noticias sobre su potencial como amenaza para la salud p煤blica. Los mismos repelentes de insectos y otras medidas de protecci贸n personal recomendadas para prevenir las picaduras de las especies de garrapatas nativas tambi茅n parecen ser igualmente eficaces contra la garrapata asi谩tica de cuernos largos.

Investigadores de los Centros para el Control y la Prevenci贸n de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos midieron la reacci贸n de las ninfas (inmaduras) de garrapatas asi谩ticas de cuernos largos a los seis tipos de repelentes que generalmente se recomiendan para prevenir las picaduras de garrapatas, as铆 como a la ropa tratada con permetrina. Los seis repelentes y la ropa se consideraron altamente eficaces, repeliendo m谩s del 92 por ciento de las garrapatas en las pruebas de laboratorio. Sus hallazgos se publican hoy en el Journal of Medical Entomology.

Hay una peque帽a investigaci贸n sobre la garrapata asi谩tica de cuernos largos en comparaci贸n con las garrapatas nativas de los EE.UU., por lo que este nuevo estudio es un importante primer paso, dice el Dr. Lars Eisen, entom贸logo investigador del Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas Emergentes y Zoon贸ticas de los CDC y autor principal del estudio. "Esta es la primera publicaci贸n sobre los efectos de los repelentes disponibles comercialmente en H. longicornis. Sospech谩bamos que los repelentes recomendados por el CDC para prevenir las picaduras de garrapatas tambi茅n ser铆an efectivos contra esta especie de garrapata invasora, pero necesit谩bamos confirmarlo para poder ofrecer recomendaciones basadas en la evidencia."

Se han reportado casos de picaduras humanas de la garrapata asi谩tica de cuernos largos en los EE.UU. desde su llegada. Aunque todav铆a no se ha encontrado que transmita pat贸genos causantes de enfermedades humanas en los EE.UU., en Asia se sabe que transmite fiebre severa con el virus del s铆ndrome de trombocitopenia y la bacteria de la fiebre maculosa japonesa Rickettsia japonica.

En pruebas de laboratorio, Eisen y sus colegas del CDC expusieron H. longicornis ninfas a seis productos repelentes de venta libre. Colocaron las garrapatas bajo la tapa de una placa de petri sobre papel de filtro tratado con repelente en una mitad del 谩rea circular y sin tratar en la otra, y registraron la ubicaci贸n de las garrapatas cada cinco minutos durante 30 minutos. En cada observaci贸n, no menos del 92 por ciento de las garrapatas se encontraron en el lado no tratado, evitando el lado con repelente. Los productos repelentes probados conten铆an cada uno un ingrediente activo diferente aprobado por la EPA:

  • DEET
  • picaridina
  • IR3535
  • aceite de eucalipto lim贸n
  • p-mentano-3,8-diol
  • 2-undecanona

El equipo tambi茅n prob贸 el tejido tratado con permetrina, un insecticida que puede ser impregnado en f谩brica en las prendas de vestir o aplicado a la ropa por los consumidores en forma de aerosol. Las ninfas asi谩ticas de cuernos largos se colocaron en la tela tratada sostenidas en un 谩ngulo de 45 grados, y casi todas se soltaron r谩pidamente y se cayeron de la tela en lugar de aferrarse -el 72 por ciento se solt贸 en 1 minuto y el 96 por ciento en 4 minutos-.

Estos resultados son pruebas de eco de los mismos repelentes en garrapatas nativas de los EE.UU. como la garrapata de patas negras (Ixodes scapularis), la garrapata de la estrella solitaria (Amblyomma americanum), y la garrapata del perro americano (Dermacentor variabilis), investigaci贸n que apoya las directrices del CDC para la prevenci贸n de las picaduras de garrapatas. H. longicornis que nuestras garrapatas nativas que pican a los humanos", dice Eisen.

En el momento del estudio del CDC, s贸lo las ninfas H. longicornis estaban disponibles para ser probadas. Eisen dice que se deben realizar pruebas similares en los adultos y larvas de H. longicornis, y que se necesita m谩s investigaci贸n para responder a una serie de otras preguntas sobre esta especie de garrapata invasora.

"A煤n queda mucho por descubrir sobre H. longicornispor ejemplo, 驴funcionan los repelentes tan bien para las garrapatas adultas como para las ninfas, y las garrapatas encontradas en el campo en los EE.UU. responden de manera diferente cuando encuentran un repelente en comparaci贸n con las garrapatas criadas en el laboratorio?" Eisen dice. "Otras dos 谩reas de inter茅s son probar las garrapatas buscadoras de hu茅spedes H. longicornis recogidas en el campo para ver si est谩n infectadas naturalmente con microorganismos que se sabe que causan enfermedades humanas y examinar los animales salvajes para entender mejor qu茅 hu茅spedes prefieren estas garrapatas. Esto puede ayudarnos a entender mejor qu茅 agentes de enfermedad son m谩s probables de que las garrapatas adquieran al alimentarse."

Para aprender m谩s, vea las pautas de prevenci贸n de mordeduras de garrapatas del CDC y su p谩gina informativa sobre la garrapata asi谩tica de cuernos largos.

"Evaluaci贸n Preliminar de las Medidas de Protecci贸n Personal Humana contra la Etapa Ninfal de la Garrapata Asi谩tica de Cuerno Largo (Acari: Ixodidae)"

Diario de Entomolog铆a M茅dica

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