Un estudio descubre detalles e imágenes no vistos del desarrollo de las hormigas

Un estudio descubre detalles e imágenes no vistos del desarrollo de las hormigas

17 de mayo de 2017 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/obrunneus-trap-jaw-ant-first-instar-larvae-head.png" "Obrunneus trap-jaw ant first instar larvae head"

Un estudio publicado en Myrmecological News revela nuevos detalles sobre los estadios larvarios de tres especies de hormigas de mandíbula trampa. Las 292 imágenes de microscopía electrónica de barrido recogidas en el estudio, como la anterior que muestra la cabeza y las partes bucales de una Odontomachus brunneus de primer estadio, están disponibles gratuitamente en línea. (Fotografía: Eduardo Fox, Daniel Solis, Adrian Smith, Joshua Gibson, CC BY 4.0)

Por Adrian Smith, Ph.D.

Las hormigas de mandíbula corta, con sus mandíbulas de resorte y poderosas picaduras, están entre los más feroces depredadores de insectos, pero empiezan su vida como manchas espinosas, peludas y carnosas que cuelgan del techo y las paredes de un nido subterráneo.

Nuevas investigaciones proporcionan las primeras descripciones detalladas de las etapas de desarrollo larvario de tres especies de Odontomachus hormigas con mandíbulas atrapadas. Este trabajo fue realizado por científicos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte, la Universidad Agrícola del Sur de China, la Universidad Estatal de Sao Paulo y la Universidad de Illinois, y fue publicado en la revista Myrmecological News.

Si bien hay casi 16.000 especies de hormigas descritas, menos de la mitad del 1 por ciento de ellas han tenido sus etapas de desarrollo, desde el huevo hasta el adulto, descritas. El número de estadios larvarios de los insectos es variable, sin embargo este estudio encontró que las obreras de las tres especies de hormigas de mandíbula cerrada estudiadas pasan por tres estadios de desarrollo larvario.

Los investigadores determinaron el número de estadios de desarrollo larvario, también llamados "estadios", a través de la medición de cientos de anchos de cabeza larvaria y longitudes de cuerpo y a través de la identificación de características anatómicas específicas del estadio a través de la microscopía electrónica de barrido (SEM).

Las imágenes del MEB revelaron una complejidad asombrosa de partes del cuerpo como cuatro "pomos pegajosos" en la parte posterior de los estadios primero y segundo, utilizados para adherir las larvas a las paredes y techos del nido, complejos pelos "frustrados con aguja" de los estadios segundo y tercero, y "pseudo-palpos" de seda de la larva del tercer estadio. (Todas las 292 imágenes originales del microscopio electrónico están disponibles gratuitamente a través de la licencia CC BY 4.0.).

Además de proporcionar la primera categorización de los estadios larvarios de estas hormigas, los sorprendentes resultados del trabajo incluyen el descubrimiento de los "pomos pegajosos de las puertas", que fueron previamente estudiados en sólo otra especie de hormigas, anomalías de desarrollo como la aparición de protuberancias adicionales en los pomos, y el descubrimiento de un parásito larvario encontrado en el intestino de una larva de tercer estadio.

Esta investigación proporciona un conocimiento fundamental que permite futuras preguntas de investigación sobre las trayectorias de desarrollo, como cuando un individuo puede pasar de ser un trabajador a convertirse en una reina. Más allá de fomentar nuestra comprensión de estos insectos sociales, los investigadores esperan que las imágenes inspiren interés y aprecio por las complejidades de estos organismos.

Adrian Smith, Ph.D., es hjefe del Laboratorio de Investigación de Biología Evolutiva y Comportamiento en el Centro de Investigación de la Naturaleza del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte y profesor asistente de investigación en el Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Página web: www.adrianalansmith.com. Email: aasmith7@ncsu.edu

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