Un estudio encuentra mosquitos más grandes en los barrios de Baltimore con más edificios abandonados

Un estudio encuentra mosquitos más grandes en los barrios de Baltimore con más edificios abandonados

Lisa Junker 24 de octubre de 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/tiger-mosquito-wings-resized.jpg" "Alas de Aedes albopictus"

Alas de mosquitos tigre asiáticos hembra muestreadas y medidas en el estudio de LaDeau et al. La longitud de las alas se utilizó como una medida conveniente del tamaño del cuerpo en el estudio. Crédito de la foto: Dra. Shannon LaDeau.

Por Jon Ruedas

En los mosquitos, las hembras pican a los huéspedes como los humanos, toman una harina de sangre, y usan la nutrición de la harina de sangre para desarrollar sus huevos. Con más mosquitos hembra en un hábitat, tenderá a haber más mosquitos que pican a la gente, y cuando los mosquitos llevan virus peligrosos para los humanos, eso tenderá a aumentar el riesgo de enfermedades. El número de mosquitos hembra es el resultado de la interacción de varios rasgos de la historia de la vida, como la duración de la vida, el número de crías y el tamaño de las mismas. Para explorar un aspecto de los patrones de historia de vida de los mosquitos tigre asiáticos, Aedes albopictus, Grace Katz, Paul Leisnham, y Shannon LaDeau examinaron si el tamaño corporal de los mosquitos hembra difería con la proporción de casas abandonadas entre los diferentes barrios de Baltimore. El estudio fue publicado recientemente en el Journal of Medical Entomology.

Los mosquitos tigre asiáticos son invasores en gran parte del globo. Llegaron a los EE.UU. desde Japón en la década de 1980 y son preocupantes porque pueden propagar el virus del Nilo Occidental en los EE.UU. También se ha documentado que propagan el virus del dengue y el virus de la chikungunya en los hábitats templados de Europa y Asia, por lo que podrían ser capaces de propagar esas enfermedades en América del Norte.

Desemejante Culex y Culiseta mosquitos que pican en la noche, mosquitos tigre asiáticos que pican a los humanos durante el día. Esto supone un inconveniente, pero también un mayor riesgo de transmisión de enfermedades porque mucha más gente está fuera durante el día. Los huevos del mosquito son resistentes a la sequía, por lo que pueden permanecer vivos durante mucho tiempo en condiciones de sequedad. Pero tienen una capacidad limitada de dispersión, tendiendo a permanecer a menos de 100 metros de su hábitat juvenil.

Los rasgos de la historia de vida pueden afectar la capacidad de los mosquitos para transmitir enfermedades. Una característica de la historia de vida que a menudo se examina en los estudios de los mosquitos es el tamaño del cuerpo. Un mayor tamaño corporal tiende a correlacionarse con un aumento de la supervivencia y una mayor fecundidad, ambos factores que probablemente aumentarían la capacidad del vector al contribuir al crecimiento de la población y a un mayor número de hembras que pican. El aumento en el número de hembras que pican es, a su vez, probable que cause un aumento en la transmisión de enfermedades si los virus de las enfermedades están presentes en las piscinas de la población de mosquitos.

Better Habitat, Bigger Mosquitoes

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/sampling-gats-resized.jpg" "Researcher sampling for mosquitoes "

Un miembro del equipo de investigación de Shannon LaDeau, que toma muestras de mosquitos tigre asiáticos en un barrio de Baltimore. LaDeau y sus colegas descubrieron que en los barrios con más edificios abandonados -lo que se correlaciona con más contenedores desechados que proporcionan un hábitat para los mosquitos juveniles- el tamaño de los mosquitos hembra era mayor. Este mayor tamaño era significativo porque podía correlacionarse con una mayor supervivencia y un mayor crecimiento de la población, lo que podría crear un mayor riesgo de transmisión de enfermedades transmitidas por mosquitos. Crédito de la foto: Dra. Shannon LaDeau.

Dos factores que influyen en el tamaño de la población de mosquitos son la cantidad y la calidad del hábitat juvenil. En 2018, Danielle Bodner y sus colegas encontraron que había una mayor densidad de mosquitos adultos en bloques con más contenedores desechados, que podían contener agua y así proporcionar un hábitat para las larvas de mosquitos. En 2017, Eliza Little, LaDeau y sus colegas descubrieron que cuando el porcentaje de edificios abandonados era mayor, eso se correlacionaba tanto con una mayor cantidad de hábitat juvenil en forma de contenedores desechados como con mayores densidades tanto de adultos como de juveniles. (El estudio de 2017 se destaca en un artículo anterior de Meredith Walker, Entomology Today). A la luz de estos hallazgos, LaDeau y sus colegas formularon la hipótesis de que podría haber una variación en el tamaño corporal del mosquito relacionada con la variación en la cantidad de hábitat juvenil, con la suposición de que la cantidad de hábitat juvenil se correlacionaba con la proporción de edificios abandonados en una cuadra.

Para probar esta hipótesis, LaDeau y sus colegas atraparon mosquitos tigresos asiáticos hembra de 13 cuadras de vecindarios mayormente residenciales en Baltimore, Maryland. Los bloques eran los mismos que se utilizaron en el estudio de Little et al. 2017. Dado que la longitud del ala es una medida conveniente que se correlaciona estrechamente con el tamaño del cuerpo, midieron la longitud del ala de los mosquitos hembra. Recogieron un tamaño total de muestra de 1.097 hembras.

Como medida indirecta de la disponibilidad de hábitat juvenil, clasificaron los bloques según la proporción de edificios abandonados. "Los niveles de abandono se agruparon en tres grupos", explicó LaDeau. "Abandono bajo (0-5,5%), abandono intermedio (18-30%) y abandono alto (42-48%). Sin embargo, no todas las cuadras de un barrio tenían el mismo nivel de abandono: la mayor proporción de cuadras abandonadas provenía de barrios de bajo nivel socioeconómico (SES), y todas las cuadras de los barrios de alto SES tenían un bajo nivel de abandono. Pero la mediana de los barrios de SES tenía bloques divididos en las tres categorías de abandono."

LaDeau y sus colegas descubrieron que la longitud de las alas de las moscas hembras muestreadas era significativamente mayor en los bloques de alto abandono que en los de bajo abandono. La importancia de esto era doble. En primer lugar, era coherente con la conclusión de que el tamaño corporal de las hembras era mayor con un hábitat juvenil más abundante en los bloques de alto abandono. En segundo lugar, con un mayor tamaño corporal, habría mayores tasas de supervivencia y un mayor crecimiento de la población, lo que llevaría a más hembras que podrían tomar harinas de sangre de los seres humanos. Eso crearía potencialmente un mayor riesgo de transmisión de enfermedades en los bloques de alto abandono, creando una disparidad de salud resultante del abandono de la infraestructura en los bloques de bajo SES. Este hallazgo fue paralelo a la investigación realizada por LaDeau, Bodner y sus colegas en 2013, que analizó la abundancia de siete especies de mosquitos en Baltimore y Washington, D.C. Ese estudio encontró que los mosquitos tigre asiáticos y los mosquitos Culex pipiens (un vector primario del virus del Nilo Occidental) eran más abundantes en los barrios de bajo SES en esas ciudades.

Potenciales Soluciones

¿Cuáles son algunas soluciones potenciales para abordar este problema de mosquitos hembra más grandes en bloques con más edificios abandonados? Una medida obvia sería realizar limpiezas comunitarias, donde los ciudadanos pudieran reunirse y recoger basura. Otra posible solución sería la educación: cuanto más conozcan los residentes los riesgos de los mosquitos y las medidas fáciles que pueden adoptarse para reducir los hábitats de los mosquitos jóvenes en los contenedores desechados, menos hábitat habrá para los mosquitos. Sin embargo, en un estudio realizado en 2016 sobre el efecto del material educativo impreso sobre los hábitats de los mosquitos y los riesgos de las enfermedades transmitidas por éstos, Danielle Bodner, Shannon LaDeau y sus colegas descubrieron que los hogares que recibían material educativo estaban menos preocupados por las enfermedades transmitidas por los mosquitos que los hogares que no recibían material educativo. Esta consecuencia no intencionada pone de relieve la complejidad de los esfuerzos de la educación pública.

Con respecto a qué facetas específicas de la ecología Aedes albopictus son más importantes de estudiar para comprender mejor la influencia del hábitat juvenil en la dinámica de la población, LaDeau dijo, "Tenemos poca comprensión cuantitativa de cuánto tiempo sobreviven los mosquitos adultos y cuán lejos se dispersan generalmente de los hábitats juveniles". Ambos rasgos tienen una influencia importante en la probabilidad de que un mosquito sea capaz de transmitir un patógeno"

Cuando se le preguntó sobre los próximos pasos importantes en esta investigación, LaDeau dijo, "Se necesita trabajar para identificar los mecanismos que causan las diferencias de tamaño, y las consecuencias de ser diferentes tamaños. La literatura es mixta en cuanto a cómo, por qué y cuándo más grande significa mayor aptitud o mayor competencia vectorial. La relación puede depender del contexto, con un mayor tamaño que tiene diferentes consecuencias a diferentes temperaturas, por ejemplo. La mayoría de los trabajos se han realizado en dos o tres especies de mosquitos solamente y todas se comportan de manera un poco diferente."

Estos son hallazgos intrigantes que muestran la interacción entre la cantidad de hábitat juvenil en los vecindarios y una importante característica de la historia de vida: el tamaño corporal de las hembras. En el futuro, será valioso aprender más sobre cómo otras características de la historia de vida varían con la abundancia de hábitat juvenil, y cómo esas variables a su vez afectan la competencia del vector. También será vital aprender más sobre qué soluciones prácticas podrían ser más eficaces para tratar de reducir la disponibilidad de hábitat para los juveniles y la exposición a los mosquitos que pican. Como quedó demostrado con el inesperado descubrimiento sobre las consecuencias imprevistas de los esfuerzos de educación de Bodner y sus colegas, la investigación de soluciones es particularmente compleja y difícil, pero no por ello deja de ser importante. </"El tamaño del cuerpo de Aedes albopictus difiere en los distintos barrios con un variado abandono de la infraestructura"

Diario de Entomología Médica

>fuerte>Jon Ruedas, Ph.D., </es un autor, biólogo y educador dedicado a hacer que la ciencia rigurosa sea clara y accesible. Director de Science View Productions y profesor adjunto en el College of the Holy Cross, el Dr. Roche ha publicado más de 200 artículos y ha escrito y enseñado extensamente sobre ciencia. Para más información, visite https://authorjohnproche.com.

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