Un estudio encuentra que muchos cultivadores de maíz Bt no están plantando cultivos de refugio

Un estudio encuentra que muchos cultivadores de maíz Bt no están plantando cultivos de refugio

12 de abril de 2017 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/european-corn-borer.jpg" "european corn borer"

El barrenador europeo del maíz (Ostrinia nubilalis) es un objetivo primario del maíz Bt. Un estudio realizado en Carolina del Norte revela que muchos cultivadores de maíz Bt no están plantando cultivos de refugio, una estrategia clave para frenar el desarrollo de la resistencia del barrenador del maíz a la proteína insecticida que se encuentra en los cultivos Bt. (Foto: Adam Sisson, Universidad del Estado de Iowa, Bugwood.org)

Por Josh Lancette

Un nuevo estudio de Carolina del Norte encontró que los cultivadores de maíz en el estado no están plantando tanto cultivo de refugio como se necesita, lo que potencialmente conduce a una mayor resistencia de los insectos al maíz Bt. Publicado en marzo en el Periódico de Manejo Integrado de Plagas, el estudio también encontró que los métodos actuales para que los profesionales de extensión lleguen a los cultivadores podrían no estar funcionando tan bien como se esperaba.

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Josh Lancette

Los cultivos Bt son plantas que han sido modificadas genéticamente para expresar una proteína producida por la bacteria Bacillus thuringiensis que es tóxica para algunas plagas de insectos cuando se ingiere. Si bien los cultivos Bt pueden ser recursos eficaces en un plan de manejo integrado de plagas, uno de los riesgos de los cultivos Bt es que las poblaciones de insectos pueden crecer resistentes a ellos si no se utilizan estrategias de manejo eficaces. Una táctica popular para evitar que los insectos se vuelvan resistentes a los cultivos Bt es plantar un cultivo "refugio" no Bt junto al cultivo principal Bt. La idea es que el cultivo de refugio produce insectos no resistentes, que luego se aparean con cualquier insecto resistente del cultivo principal, produciendo en su mayoría descendientes no resistentes. El uso de un cultivo de refugio es recomendado para la mayoría de los cultivos Bt, con la única excepción del maíz Bt - la EPA ha requerido a los productores de maíz Bt que usen un cultivo de refugio desde el año 2000.

Sin embargo, en Carolina del Norte, una encuesta indicó que los productores de maíz Bt no están cumpliendo con las expectativas en cuanto a los cultivos de refugio.

La encuesta fue conducida por Dominic Reisig, Ph.D., un profesor asistente de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. En la encuesta, se preguntó a aproximadamente 300 cultivadores de 16 condados de Carolina del Norte en 2014 y a unos 400 cultivadores de 30 condados en 2016 si planean plantar un cultivo de refugio con su maíz Bt. Los resultados mostraron que sólo entre el 38 y el 44 por ciento de los cultivadores planeaban plantar un cultivo de refugio junto con su maíz Bt. De los restantes cultivadores, del 22 al 29 por ciento no estaban seguros de si iban a plantar un cultivo de refugio.

Interesantemente, aunque muchos cultivadores no planeaban plantar un cultivo de refugio, la mayoría de los cultivadores entendieron la importancia de los cultivos de refugio e incluso lo consideraron necesario.

¿Por qué la discrepancia? Las respuestas no son claras, pero Reisig tiene algunas sugerencias.

"Algunas de las resistencias a la plantación de cultivos de refugio pueden deberse a la falta de comprensión sobre la importancia de los cultivos de refugio", dijo Reisig en un comunicado de prensa. "Pero también es probable que sea en función del hecho de que muchas de las granjas en condados con bajo cumplimiento de cultivos de refugio son operaciones más pequeñas. Los cultivadores pueden simplemente estar tratando de obtener un mayor rendimiento de sus cosechas en sus acres, aunque hay poca evidencia de beneficio a corto plazo y amplia evidencia de riesgo a largo plazo de plagas resistentes a Bt"

Apoyando la teoría de que no plantar un refugio no se debe sólo a la falta de conocimiento, en 2014 Reisig dio dos encuestas, una antes de una presentación sobre la lógica y la necesidad de los cultivos de refugio y otra después, y encontró que mientras que la comprensión de los cultivos Bt aumentó debido a la presentación, el número de cultivadores que planeaban plantar un refugio no lo hizo. Además, el aumento de la comprensión desapareció en la encuesta realizada en 2016 (que se dio sin una presentación).

"Si bien pude aumentar el conocimiento de los cultivadores a corto plazo mediante la presentación oral, este conocimiento desapareció dos años después", dice Reisig. "Los cultivadores no indicaron que plantarían más refugio no-Bt después de la presentación o dos años después. Además, mientras que los cultivadores son educados en la plantación de refugios no-Bt por medio de correos, vallas publicitarias, información sobre las bolsas de semillas de maíz, etc., por la industria de semillas, las plantaciones de refugio han ido disminuyendo constantemente con el tiempo. Por lo tanto, se necesitan métodos de extensión nuevos y creativos más allá de la enseñanza sobre el refugio mediante presentaciones verbales en las reuniones del condado."

Si bien Reisig no está seguro de cuáles son esos nuevos métodos, tiene un par de sugerencias para aumentar el cumplimiento por parte de los cultivadores de las leyes y recomendaciones sobre cultivos de refugio.

"En primer lugar, los cultivadores de zonas con plantaciones menos intensivas de cultivos de campo tienden a plantar menos cultivos de refugio no BT", dice Reisig. "Por lo tanto, podrían ser objetivo para aumentar el cumplimiento. En segundo lugar, también encuesté a los cultivadores con respecto a algunas acciones que podrían hacerse para aumentar el refugio. De las cuatro opciones, dos acciones centradas en incentivos financieros eran populares, mientras que dos acciones centradas en castigos por incumplimiento no lo eran. Por lo tanto, podríamos incentivar a los cultivadores para que planten refugio."

"Me gustaría trabajar con la industria para desarrollar formas de asociarse para aumentar el cumplimiento del refugio. También me gustaría trabajar con científicos sociales que puedan tener algunas ideas sobre este tema. Muy a menudo en la extensión, nos centramos en dar información, con la esperanza de cambiar las prácticas. Esto no tuvo éxito en mi estudio, ¡y no sé cómo hacerlo en este momento! "Factores asociados con la voluntad de plantar un refugio de maíz no Bt y sugerencias para aumentar el cumplimiento del refugio"

Diario de Manejo Integrado de Plagas

>>Josh Lancette es el gerente de publicaciones de la Sociedad Entomológica de América.

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