Un estudio encuentra que ondas de luz específicas atraen a los mosquitos anofelinos

Un estudio encuentra que ondas de luz específicas atraen a los mosquitos anofelinos

9 de agosto de 2017

La trampa de luz común para la vigilancia de los mosquitos, como este ejemplo histórico de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, ha permanecido en gran medida inalterada durante décadas. Sin embargo, un nuevo estudio muestra que la sustitución de la fuente de luz incandescente por diodos emisores de luz de longitudes de onda específicas puede mejorar la captura de los mosquitos que se sabe que portan y transmiten el paludismo. (Foto: James Gathany, CDC Public Health Image Library)

Por Andrew Porterfield

Durante más de 50 años, la trampa de luz -una fuente de luz incandescente unida a un colector de insectos- ha sido el estándar para la toma de muestras de mosquitos potencialmente portadores de enfermedades. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos y otros organismos y organizaciones de lucha contra los insectos de todo el mundo han utilizado el aparato trampa de luz para atraer y contar una amplia variedad de especies de mosquitos, utilizando estos datos para estimar el riesgo de enfermedad.

Andrew Porterfield

Estudios más recientes han demostrado que los diodos emisores de luz (LED), que emiten longitudes de onda específicas en lugar de todo el espectro visual (y más allá), pueden ser más eficientes para atraer a los mosquitos, permitiendo a los organismos de salud pública y de control de insectos hacer evaluaciones más precisas de las poblaciones de mosquitos y mejores predicciones de la propagación de enfermedades transmitidas por mosquitos. Sin embargo, no existen muchos datos sobre las trampas de luz LED y su capacidad para atraer (y permitir el recuento de) los mosquitos anofelinos portadores de paludismo.

El paludismo se transmite en gran medida a través de los mosquitos del género Anopheles, que está compuesto por 465 especies y se distribuye en las regiones tropicales, subtropicales y templadas del mundo. La enfermedad es un importante problema de salud pública en Brasil, por ejemplo, ya que afecta a unas 300.000 personas al año en ese país, y representa el 42 por ciento de todos los casos de paludismo en la región de América Latina y el Caribe. En todo el mundo, más de 3.000 millones de personas viven en riesgo de contraer malaria, que se propaga por el parásito Plasmodium transportado por los mosquitos Anopheles.

En un artículo publicado hoy en el Journal of Medical Entomology, el biólogo de insectos Francinaldo Silva y sus colegas de la Universidad Federal de Maranhao en Brasil informan sobre los efectos de las longitudes de onda LED específicas del comportamiento del mosquito anofelino. Encontraron que las trampas de luz de tipo CDC, cuando se modificaron con LEDs que emiten dos longitudes de onda distintas, atrajeron significativamente más mosquitos anofelinos que las trampas de luz con bombillas incandescentes.

Trabajando en una granja en el noroeste de Maranhao, Brasil (una zona semihúmeda y tropical que es parcialmente endémica de la malaria), los investigadores instalaron seis trampas de luz LED, con dos que emiten 520 nanómetros (verde) y otras dos que emiten 470 nanómetros (azul) de ondas de luz. Las dos trampas restantes contenían bombillas incandescentes estándar y se utilizaron como control. Se seleccionaron dos sitios de muestreo en la granja: uno en un pastizal abierto con un corral de cerdos y ganado y el otro que tenía un corral de cerdos y estaba junto a un bosque.

Se recogieron unos 1.845 especímenes que constituían ocho especies de mosquitos anofelinos. La luz verde era lo más atractivo para los mosquitos, responsables del 43 por ciento de todos los insectos recolectados. La luz azul representó el 31,8 por ciento de los mosquitos atraídos, seguida de la luz de control (incandescente) con el 24,9 por ciento. La atracción de las trampas de LED fue significativamente mejorada con respecto al control incandescente, incluso cuando se controlaban las fases de la luna, que comúnmente interfieren con las trampas de luz incandescente.

Las especies recolectadas fueron Anopheles (Nyssorhynchus) evansae en un 35,2 por ciento, seguido por Anopheles (Nys) triannulatus en 21. 9 por ciento, Anopheles (Nys) goeldii con 12,9 por ciento y Anopheles (Nys) argyritarsis con 11,5 por ciento.

Las trampas luminosas han marcado una mejora con respecto a las trampas de cebo humanas o animales, que exponen a los coleccionistas a patógenos potenciales e introducen el error humano en las técnicas de muestreo. Otros métodos de atracción han incluido técnicas químicas como el dióxido de carbono y los volátiles de sudor. El estudio de Silva muestra que las trampas de luz basadas en longitudes de onda específicas pueden muestrear mejor los mosquitos que parecen atraídos por esas ondas de luz. Los LEDs también son más baratos, constituyen una fuente de luz más eficiente, son más difíciles de romper y tienen una mayor vida útil que las bombillas incandescentes. Los LEDs también son más eficientes en la entrega de luz, ya que las bombillas incandescentes emiten luz en regiones infrarrojas y gastan el 95 por ciento de su radiación en forma de calor, ambas cosas invisibles para la mayoría de los insectos. Determinar la población de cualquier mosquito anofelino puede proporcionar los datos necesarios para orientar los esfuerzos de erradicación que pueden reducir la incidencia del paludismo.

"La eficiencia de los LED mejora los resultados de la captura de luz, y el uso de los LED como atrayente para los mosquitos anofelinos debe tenerse en cuenta cuando se toman muestras de mosquitos anofelinos", escriben Silva y sus colegas.

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