Un estudio examina las infestaciones de chinches en 2.372 apartamentos de bajos ingresos en Nueva Jersey

Un estudio examina las infestaciones de chinches en 2.372 apartamentos de bajos ingresos en Nueva Jersey

5 de abril de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/bedbugs-5486223.jpg"

Bebés adultos y ninfas en la tela. Foto de Barbara Bloetscher, Universidad Estatal de Ohio, Bugwood.org.

By Hannah Foster

"Duerme bien, no dejes que te piquen los bichos de la cama!" Es una frase que probablemente has escuchado incontables veces, aunque lo más probable es que no te hayas tomado demasiado en serio la expresión ligeramente ominosa de la hora de dormir. Pero últimamente, este dicho puede ser un poco demasiado cierto para consolarse, según el Dr. Changlu Wang y su equipo de investigadores de la Universidad de Rutgers.

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<Los bichos de cama son insectos parásitos, con un tamaño de entre 1 y 7 mm. Estas criaturas son nocturnas y se alimentan sólo de sangre, usando a los humanos como su huésped principal, así que el refugio favorito de los chinches de cama está escondido en nuestras camas y sofás. No se sabe que los chinches transmitan ninguna enfermedad, pero sus picaduras pueden ser dolorosas y provocar picor, ronchas e insomnio. Además, se propagan fácilmente de un apartamento a otro por los propios residentes o a través del intercambio de muebles infestados de chinches. Desde mediados del siglo XX hasta hace poco, estos chupasangres estaban bastante controlados en los países desarrollados, gracias principalmente a los insecticidas sintéticos. Lamentablemente, las infestaciones de chinches de cama han ido en aumento durante los últimos 15 años y son un verdadero problema en muchas comunidades. Las razones de su resurgimiento no están del todo claras, pero puede tener algo que ver con la resistencia a los insecticidas, los viajes internacionales y el manejo ineficaz de las plagas.

Investigadores de la salud pública como el Dr. Wang están tratando de determinar dónde están ocurriendo los brotes de chinches de cama y la mejor manera de prevenir y controlar las infestaciones. En un artículo en el Journal of Medical Entomology, Wang y compañía reportan sus hallazgos de la investigación de infestaciones de chinches en 43 edificios de apartamentos de bajos ingresos alrededor de Nueva Jersey. En total, examinaron más de 2.000 apartamentos para detectar la presencia de chinches usando inspecciones visuales, entrevistas a los residentes y trampas para chinches. Wang y su equipo informan que alrededor del 12 por ciento de los apartamentos tenían infestaciones de chinches, aunque los índices de infestación variaban de un edificio a otro.

Wang y los demás investigadores también recopilaron información sobre la edad, raza y género de los inquilinos que ocupaban los apartamentos, así como el tiempo que los residentes habían ocupado el apartamento. La mayoría de los apartamentos estaban ocupados por parejas, por lo que el equipo de investigadores no pudo determinar si las infestaciones eran más comunes en los hogares de hombres o mujeres. Sin embargo, un hallazgo interesante fue que las mujeres eran más propensas a reportar síntomas de picaduras de chinches y más propensas a expresar su preocupación al enterarse de que sus casas estaban infestadas. Wang y los otros investigadores de Rutgers encontraron que los edificios de apartamentos con una alta rotación de inquilinos tenían mayores infestaciones de chinches. Además, las infestaciones eran más frecuentes en los hogares de los afroamericanos que en los de los residentes blancos o hispanos. Estadísticas como estas son críticas para controlar las infestaciones de chinches, explicó Wang, porque "pueden ser usadas para dirigir nuestros esfuerzos de educación y prevención de chinches a las comunidades más vulnerables". Uno de los grandes desafíos del control de los chinches es el tiempo y el costo que implica incluso la simple detección de las infestaciones. Wang descubrió que el 50 por ciento de los residentes con infestaciones de chinches en este estudio no eran conscientes de ellas. Esto significa que los propietarios y las compañías de alquiler no pueden confiar en las quejas de los inquilinos para detectar las infestaciones antes de que se propaguen. Wang descubrió que eran capaces de detectar casi el 75 por ciento de las infestaciones con breves inspecciones visuales. Estas inspecciones tardaban mucho menos de 10 minutos por apartamento y, por lo tanto, sólo costaban $12 por apartamento por la mano de obra y la ocasional trampa para chinches en casos no concluyentes (basado en una tarifa de mano de obra de $50 por hora). Otros métodos de detección, como el uso de perros o investigaciones exhaustivas, no eran más precisos, y pueden tomar hasta 16 minutos y costar hasta $21 por apartamento.

Incluso a sólo $12 por apartamento, esto puede sumarse rápidamente para un edificio de apartamentos grande. Entonces, ¿quién debería pagar por esto? Según Wang, "debería ser responsabilidad de los propietarios proporcionar inspecciones de chinches para asegurarse de que un nuevo apartamento está libre de chinches". Las agencias estatales también deberían considerar ayudar a identificar comunidades con alta infestación y reducir las infestaciones de chinches."

Los propietarios pueden ser reacios a pagar a la gente para llevar a cabo búsquedas proactivas de apartamentos para las infestaciones de insectos, sin embargo. Por lo tanto, una investigación como la del Dr. Wang es necesaria para hacer que las inspecciones de las casas sean lo más baratas posibles y para identificar las comunidades de alto riesgo de infestaciones de chinches. Esto, a su vez, debería alentar el cumplimiento de los propietarios. Sin la acción de los propietarios y las compañías de alquiler, Wang advierte que "los chinches continuarán propagándose entre las comunidades a través de las actividades humanas"

Wang e investigadores reportan que para sofocar la tasa de infestaciones de chinches, debemos hacer lo siguiente:

  • Monitorear las infestaciones de chinches en todo el edificio.
  • Tratar las infestaciones de chinches en las unidades vacantes antes de tomar nuevos inquilinos.
  • Mejorar los esfuerzos de control de los chinches en las comunidades que están en mayor riesgo.
  • Mejorar la educación de los residentes en las formas de controlar las infestaciones de chinches.

Si usted está actualmente luchando contra una infestación de chinches, hay algunas cosas que puede hacer y otras que no debe. De acuerdo con la Estación Experimental Agrícola de Rutgers New Jersey, aquí hay algunas técnicas efectivas a usar para controlar la infestación, así como algunas técnicas comúnmente usadas que NO son efectivas.

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Lee más en:

- Chinches: Prevalencia en comunidades de bajos ingresos, reacciones de los residentes e implementación de un protocolo de inspección de bajo costo

Hannah Foster es un estudiante de doctorado en biología molecular y celular en la Universidad de Harvard y un escritor independiente. Estudia bioquímica de proteínas en microbios, y disfruta escribiendo sobre ciencia y no ciencia por igual. Puedes seguirla en Twitter en @Foster_HR y leer su blog sobre el boxeo en lo que respecta a la vida en theblowbyblow.com. También es una frecuente colaboradora de Harvard Science in the News Flash y de The Bitter Empire.

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