Un estudio genético muestra que las arañas Orb-Weaver no comparten un origen común

Un estudio genético muestra que las arañas Orb-Weaver no comparten un origen común

18 de julio de 2014

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</Durante décadas, la historia de la evolución de las arañas fue así: Con el tiempo la diversidad de las arañas aumentó y algunas desarrollaron nuevas estrategias de caza, incluyendo la habilidad de tejer telarañas en forma de orbe para atrapar a sus presas. Desde ese único origen, la historia dice que las arañas tejedoras de orbes se separaron a lo largo de diferentes caminos evolutivos, hasta llegar a la actualidad, en la que varias especies tejen telarañas similares -aunque no idénticas-. </Es una buena historia, pero hay un problema: los científicos de Harvard saben que no es verdad. El estudio filogenético más grande de la historia de las arañas muestra que, contrariamente a la opinión popular, los dos grupos de arañas que tejen telarañas en forma de orbe no comparten un único origen. El estudio se describe en la revista Biología actual.

"Este estudio examina dos grupos diferentes de arañas tejedoras de orbe, así como varias otras especies", dijo Gonzalo Giribet, uno de los autores. "Usando miles de genes, hicimos un análisis filogenético comparativo, y lo que ahora sabemos es que no hay un solo origen para las arañas orbe-tejedoras. Hay dos posibles explicaciones para esto. Una es que la telaraña orbe evolucionó muy atrás en el linaje de los dos grupos, pero se ha perdido en algunos grupos. La otra es que la telaraña orbital evolucionó independientemente en estos dos grupos. Aún no hemos resuelto esa cuestión, necesitamos tomar muestras de muchos más de estos grupos intermedios antes de poder decir qué opción es la correcta".

"Los análisis de múltiples conjuntos de datos están todos de acuerdo con la estructura básica del árbol de la araña y todos rechazan la monofilia largamente aceptada de las Orbiculariae, colocando a las tejedoras del orbe de cribellate (Deinopoidea) con otros grupos y no con las tejedoras del orbe de ecribellate (Araneoidea)", escribieron los autores. "Estos resultados implican orígenes independientes para los dos tipos de telas de orbe (cribelado y ecribelado) o un origen mucho más ancestral de la telaraña de orbe con la subsiguiente pérdida en el llamado clado RTA"

La creencia de que las arañas tejedoras de orbe compartían un origen común provenía en gran medida de estudios morfológicos anteriores. Incluso cuando las nuevas herramientas genéticas se hicieron más comunes en las dos últimas décadas, la teoría del origen único se impuso, en parte, porque los primeros estudios filogenéticos se basaron en sólo un puñado de genes para dibujar un cuadro del árbol evolutivo de la araña. </Algunos de los primeros análisis señalaron que las arañas con telarañas orbitales no formaban un grupo, sino que aparecían en diferentes lugares a lo largo del árbol", dijo Giribet. "Pero los genes que se utilizaban no eran suficientes para dilucidar la evolución de un grupo muy diverso como las arañas, así que la mayoría de la gente descartó muchos de esos resultados". </En los últimos años, sin embargo, la tecnología de secuenciación ha bajado dramáticamente en costo, lo que significa que los investigadores que una vez fueron capaces de estudiar sólo un puñado de genes ahora pueden examinar todo el genoma de un organismo en particular. </La tecnología ha cambiado lo que somos capaces de hacer en términos de las preguntas que podemos hacer y las preguntas que podemos responder", continuó Giribet. "Incluso hace sólo cinco años, gastábamos miles de dólares para secuenciar 3.000 genes. Hoy en día, estamos gastando sólo unos pocos cientos de dólares para secuenciar millones, lo que es casi un genoma completo."

La tecnología permitió a Giribet y sus colegas secuenciar genes de 14 arañas diferentes, creando el mayor conjunto de datos genómicos para el estudio de las arañas.

"Este trabajo está a la vanguardia de cómo estos grandes conjuntos de datos están siendo analizados, y cómo estamos ahora construyendo filogenias usando datos moleculares", dijo Giribet. "Ahora podemos probar todas las posibles trampas de interferencia filogenética para asegurarnos de que nuestros resultados son tan precisos como sea posible." </La corazonada de Piribet es que los dos grupos de tejedores de orbes evolucionaron independientemente, y ahora está diseñando un estudio que examinará la genética de hasta 150 especies de arañas para probar esa hipótesis.

"Mientras que los dos grupos crean telas muy similares, sus estrategias para usarlas, cómo fabrican la seda, e incluso la seda usada para construirlas son muy diferentes", dijo. "Mientras que un grupo utiliza pasivamente su red para atrapar presas, algunas especies en el otro la utilizan como una red, sosteniéndola entre sus patas, y atrapando insectos con ella. Sus comportamientos son muy diferentes, los tipos de seda son muy diferentes - es mi apuesta que estas serían dos evoluciones separadas de una estructura similar de telaraña, pero necesitamos probarla más, y ahora estamos buscando expandir este estudio para incluir hasta 150 arañas diferentes".

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