Un estudio muestra que los fertilizantes de hoja son t贸xicos para las abejas sin aguij贸n

Un estudio muestra que los fertilizantes de hoja son t贸xicos para las abejas sin aguij贸n

11 de abril de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/friesella-schrottkyi.jpg"

Friesella schrottkyi, una abeja sin aguij贸n que es un importante polinizador en el Neotr贸pico, puede ser da帽ada por el sulfato de cobre, que se utiliza como fertilizante y como fungicida. Foto de Sylvia Maria Matsuda.

Por Andrew Porterfield

Se ha enfocado y estudiado cient铆ficamente la reducci贸n de la poblaci贸n de abejas y otros polinizadores. Algunas posibles causas que se han citado son:

- Tormentas solares
- Virus
- Humos de diesel
- Pat贸genos bacterianos
- Selenio
- Un hongo
- Fungicidas
- Insecticidas, especialmente los de la clase conocida como neonicotinoides.

Ahora los investigadores pueden haber encontrado otra posible causa: el fertilizante. Un nuevo estudio de la Universidad Federal de Vicosa en Brasil es probablemente el primero en encontrar que el sulfato de cobre, cuando se utiliza como fertilizante de hoja, es letal para la abeja nativa brasile帽a conocida como Friesella schrottkyi. Adem谩s, el estudio, que fue publicado en el Journal of Economic Entomology, encontr贸 que la exposici贸n subletal tambi茅n afectaba el comportamiento de la abeja.

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<En Am茅rica del Sur, el sulfato de cobre es un fertilizante com煤n de metales pesados, a diferencia de Am茅rica del Norte y Europa, donde se utiliza principalmente como fungicida, incluso por los agricultores org谩nicos. Esos fertilizantes se utilizan mucho en las regiones tropicales y subtropicales de Am茅rica del Sur y Central, y son una fuente de micronutrientes para el cultivo de plantas. Se utilizan en diferentes etapas del desarrollo de las plantas, incluidas las etapas de reproducci贸n vegetativa y de reproducci贸n plena, lo que aumenta las posibilidades de que el fertilizante interact煤e con los polinizadores.

"El sulfato de cobre se ha utilizado como fungicida durante bastante tiempo", escribi贸 el coautor del estudio, Ra煤l Narciso Guedes. "En Brasil el registro requerido para los fungicidas es mucho m谩s restrictivo que para los fertilizantes. Como recientemente se ha prestado atenci贸n al impacto de los fungicidas en las abejas, nos dimos cuenta de que se han descuidado los fertilizantes de hoja y el contenido de metales pesados es relativamente alto, lo que justifica la preocupaci贸n por las abejas. "Las abejas sin aguij贸n son los polinizadores silvestres predominantes en esta regi贸n y son m谩s eficientes que las abejas de la miel, que es en parte la raz贸n por la que los investigadores eligieron estudiar los efectos del sulfato de cobre en Friesella schrottkyi.

"Esta es una especie bastante mansa y fr谩gil, com煤n en nuestra regi贸n, y es muy importante como polinizador de 谩rboles en el Neotr贸pico", dijo el Dr. Guedes. "Su frecuente aparici贸n e importancia como polinizador en la regi贸n, junto con el hecho de que frecuentemente construyen sus nidos cerca de las viviendas humanas, despert贸 nuestra atenci贸n."

Para entender mejor c贸mo las aplicaciones de sulfato de cobre podr铆an afectar a Friesella schrottkyi, los investigadores recogieron cuatro colmenas y observaron la actividad de las abejas obreras adultas. Se probaron dos fertilizantes comerciales de hoja comunes en Brasil, incluyendo sulfato de cobre (con 24 por ciento de azufre), y una mezcla de micronutrientes que conten铆a concentraciones mucho menores de metales pesados. El bioinsecticida spinosad se utiliz贸 como un control positivo porque es bien conocido por ser letal para las abejas.

Los investigadores se sorprendieron al encontrar que, bajo exposici贸n oral, el fertilizante de sulfato de cobre mat贸 a todas las abejas de prueba dentro de las 72 horas, y fue m谩s letal que el control de spinosad. El sulfato de cobre y el spinosad tambi茅n provocaron que las abejas comieran el doble de alimento que las abejas no expuestas, lo que subray贸 a煤n m谩s el riesgo de exposici贸n al sulfato de cobre. La actividad de despegue y vuelo tambi茅n fue mucho mayor para los trabajadores expuestos al sulfato de cobre. El simple contacto con el sulfato de cobre (como el cepillado de las patas) no produjo efectos tan graves, pero sigui贸 aumentando la ingesti贸n de alimentos.

"Esto podr铆a tener implicaciones para los cultivadores que utilizan el sulfato de cobre como fertilizante de las hojas y como fungicida", dijo el Dr. Guedes.

"Cuando se considera la producci贸n agr铆cola como una amenaza potencial para las abejas sin aguij贸n neotropicales, los problemas probablemente van m谩s all谩 del uso de plaguicidas", escribieron los autores. "Los fertilizantes de hoja parecen merecer atenci贸n y preocupaci贸n con respecto a su potencial impacto sobre los polinizadores nativos, en particular las abejas sin aguij贸n neotropicales como F. schrottkyi. "Los fertilizantes de hoja afectan la supervivencia y el comportamiento de la abeja sin aguij贸n neotropical Friesella schrottkyi (Meliponini: Apidae: Himen贸pteros)

>Andrew Porterfield es escritor, editor y consultor de comunicaciones para instituciones acad茅micas, empresas y organizaciones sin fines de lucro en las ciencias de la vida. Escribe frecuentemente sobre temas de agricultura para el Proyecto de Alfabetizaci贸n Gen茅tica. Est谩 basado en Camarillo, California. S铆ganlo en Twitter en @AMPorterfield en Twitter, o visiten su p谩gina de Facebook.

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