Un estudio rastrea ratones a sus nidos y encuentra muchas garrapatas

Un estudio rastrea ratones a sus nidos y encuentra muchas garrapatas

22 de agosto de 2019

Tela Zembsch, estudiante de postgrado en entomolog铆a en la Universidad de Wisconsin-Madison, utiliza una antena para rastrear ratones con radio-collares en un estudio sobre la presencia de garrapatas en los nidos de ratones. (Cr茅dito de la foto: Ryan Larson)

Por Melissa Mayer

Los cient铆ficos saben mucho sobre c贸mo las garrapatas de patas negras (Ixodes scapularis) se alimentan de los hu茅spedes, como los ratones de patas blancas (Peromyscus leucopus) y los ratones ciervos del bosque (Peromyscus maniculatus), pero lo que sucede despu茅s de que las garrapatas beben su relleno es m谩s misterioso. Los estudios de laboratorio sugieren que estas garrapatas pueden desprenderse de los ratones que albergan dentro de sus nidos. Sin embargo, ning煤n estudio de campo ha confirmado la presencia de garrapatas de patas negras en los nidos naturales de los ratones, hasta ahora.

Esperando la trampa

Susan Paskewitz, Ph.D., profesor y presidente del Departamento de Entomolog铆a de la Universidad de Wisconsin-Madison y autor principal del estudio, dice que revisar los nidos de ratones era una elecci贸n l贸gica. "Est谩bamos desarrollando un modelo basado en agentes que exploraba el comportamiento de los ratones y el n煤mero de garrapatas de patas negras en los ratones", dice Paskewitz, quien realiz贸 la investigaci贸n junto con los estudiantes graduados de Wisconsin Ryan Larson y Tela Zembsch y los asociados de investigaci贸n Xia Lee, Ph.D., y Gebbiena Bron, Ph.D. "El modelo suger铆a que los ratones pasan tanto tiempo en los nidos durante el d铆a que las garrapatas deber铆an estar desprendi茅ndose y terminando en ese ambiente a mayores velocidades de las que hab铆amos sospechado". As铆 que decidimos buscar en los nidos, lo que result贸 ser m谩s dif铆cil de lo que se podr铆a imaginar."

Para descubrir los nidos de los ratones, el equipo de investigaci贸n utiliz贸 cebo de mantequilla de man铆 para atrapar a los ratones en el Bosque Nacional Chequamegon de Wisconsin en intervalos mensuales entre abril y agosto de 2018. Los investigadores quitaron las garrapatas de los ratones atrapados, los etiquetaron y les tomaron biopsias de oreja para el an谩lisis de ADN, ya que las dos especies de ratones son muy similares. Luego, equiparon a los ratones con collares de radio telemetr铆a y rastrearon a los ratones liberados entre uno y cinco d铆as.

Susan Paskewitz, Ph.D.

Tantas garrapatas, tanto tiempo

El equipo localiz贸 un total de 28 nidos utilizados por 10 ratones durante el per铆odo de estudio. De estos, 11 nidos fueron adecuados para la recolecci贸n y disecci贸n de garrapatas, un proceso de trabajo intensivo que tom贸 hasta 40 horas por nido. El equipo de investigaci贸n recuper贸 un total de 69 garrapatas de patas negras y garrapatas americanas en materiales de nido, repartidas entre 9 de los 11 nidos Peromyscus que examinaron-y el equipo sospecha que esas cifras son bajas.

En cuanto a los ejemplares juveniles, los investigadores encontraron larvas de garrapatas de patas negras en el 64 por ciento de los nidos y larvas de garrapatas americanas en el 55 por ciento de los nidos. Tambi茅n vieron ninfas de garrapatas de patas negras en el 18 por ciento de los nidos. Despu茅s de excluir las garrapatas da帽adas, el 85 por ciento de los espec铆menes de garrapatas de patas negras recuperados y el 92 por ciento de los espec铆menes de garrapatas americanas de perro fueron alimentados con sangre.

Dentro del nido

Algunos de los h谩bitos de anidaci贸n observados durante el per铆odo de seguimiento fueron inesperados. "Nos sorprendi贸 la proporci贸n de ratones que utilizaban sitios arb贸reos para sus nidos, ya que pens谩bamos que la mayor铆a de los ratones de patas blancas utilizaban sitios subterr谩neos", dice Paskewitz.

Los investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison rastrearon ratones como este para descubrir la ubicaci贸n de sus nidos y estudiar la presencia de garrapatas en ellos. (Cr茅dito de la foto: Ryan Larson) Tela Zembsch, estudiante de postgrado en entomolog铆a de la Universidad de Wisconsin-Madison, coloca un collar de rastreo por radio a un rat贸n durante un estudio sobre la presencia de garrapatas en los nidos de los ratones. (Cr茅dito de la foto: Susan Paskewitz, Ph.D.) Ryan Larson, estudiante de postgrado en entomolog铆a de la Universidad de Wisconsin-Madison, recoge un nido de ratones desde varios pies de altura en un 谩rbol durante un estudio sobre la presencia de garrapatas en los nidos de ratones. (Cr茅dito de la foto: Tela Zembsch) Los investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison rastrearon ratones para descubrir la ubicaci贸n de sus nidos (como 茅ste) y estudiar la presencia de garrapatas en ellos. (Foto: Ryan Larson)

"Tambi茅n nos sorprendi贸 ver dos especies [de ratones] en el mismo nido al mismo tiempo y por el n煤mero de nidos utilizados por un solo rat贸n", a帽ade Paskewitz. "No est谩n restringidos a un solo nido, sino que tienden a moverse y a usar nidos diferentes cada d铆a."

"Esto es importante porque entender la selecci贸n de nidos puede ayudar a los cient铆ficos a descubrir las interacciones de los ratones dentro de los nidos. Los nidos usados frecuentemente o por m煤ltiples ratones probablemente contienen m谩s garrapatas. Y los nidos usados por ratones durante varios a帽os pueden permitir a las garrapatas invernales encontrar anfitriones en la primavera. Y la hibernaci贸n puede jugar un papel en la propagaci贸n de la enfermedad transmitida por las garrapatas.

"Si las garrapatas est谩n invernando en los nidos, entonces estar谩n muy cerca de un reservorio importante de la enfermedad de Lyme y pueden jugar un papel importante en la infecci贸n de los ratones a principios de la temporada, ayudando a iniciar el ciclo de la enfermedad de nuevo cada a帽o", dice Paskewitz.

The Bigger Picture

La relaci贸n entre los nidos y la enfermedad transmitida por las garrapatas es convincente. Despu茅s de todo, las garrapatas de patas negras son el principal vector de la enfermedad de Lyme en el este de los Estados Unidos. "Me intriga la idea de que las garrapatas de estos nidos puedan ser importantes en la din谩mica de la enfermedad", dice Paskewitz. "Si las larvas en los nidos son capaces de mudar a ninfas en ese ambiente, entonces ser谩 m谩s probable que entren en contacto con el mismo tipo de hu茅sped, que son excelentes reservorios de la enfermedad, y para difundir los agentes de la enfermedad."

Descubrir lo que sucede a las garrapatas en varias etapas de la vida despu茅s de que se separan en el nido y reconstruir la importancia ecol贸gica de las garrapatas en los nidos Peromyscus son 谩reas probables para el estudio futuro. Una posibilidad es desplegar cajas de nidos en el campo para hacer el proceso m谩s simple.

Paskewitz y su equipo ya est谩n explorando las diferencias biol贸gicas entre las dos especies de ratones para entender mejor la transmisi贸n de enfermedades. Tambi茅n est谩n trabajando con Tick App, una plataforma de investigaci贸n de origen popular que recoge datos sobre la exposici贸n de garrapatas humanas.

Leer m谩s

"Inmaduros Ixodes scapularis (Acari: Ixodidae) recogidos de Peromyscus leucopus (Rodentia: Cricetidae) y Peromyscus maniculatus (Rodentia: Nidos en el norte de Wisconsin"

Journal of Medical Entomology

Melissa Mayer es una escritora cient铆fica independiente basada en Portland, Oregon. Correo electr贸nico: melissa.j.mayer@gmail.com.

Deja una respuesta

Tu direcci贸n de correo electr贸nico no ser谩 publicada. Los campos obligatorios est谩n marcados con *

Informaci贸n b谩sica sobre protecci贸n de datos Ver m谩s

  • Responsable A C Z.
  • Finalidad  Moderar los comentarios. Responder las consultas.
  • Legitimaci贸n Su consentimiento.
  • Destinatarios  banahosting.
  • Derechos Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Informaci贸n Adicional Puede consultar la informaci贸n detallada en la Pol铆tica de Privacidad.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines anal铆ticos y para fines de afiliaci贸n y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus h谩bitos de navegaci贸n. Al hacer clic en el bot贸n Aceptar, acepta el uso de estas tecnolog铆as y el procesamiento de sus datos para estos prop贸sitos. Ver Pol铆tica de cookies
Privacidad