Un informe de la Cumbre sobre la crisis de Aedes aegypti en las Américas en Brasil

Un informe de la Cumbre sobre la crisis de Aedes aegypti en las Américas en Brasil

14 de marzo de 2016

Aedes aegypti en las Américas, una reunión de un día convocada por la Sociedad Entomológica de América (ESA) y la Sociedad Entomológica de Brasil (SEB) en la ciudad de Maceió en Alagoas, Brasil.

Richard Levine

Aunque la Cumbre tuvo lugar durante la crisis de Zika, la planificación de la misma comenzó hace dos años. El mosquito Aedes aegypti era un problema mucho antes de que nadie hubiera oído hablar de Zika porque también transmite dengue, chikungunya y fiebre amarilla.

La idea de la Cumbre era explorar formas para que la comunidad internacional de entomólogos controlara mejor las enfermedades transmitidas por mosquitos en las Américas y en todo el mundo. Para ello, necesitan determinar dónde se necesita más investigación, discutir las tecnologías y enfoques que pueden utilizarse actualmente para el control efectivo de los mosquitos, y necesitan comunicarse con el público, porque sin su ayuda el mosquito Aedes aegypti no se controlará de manera efectiva.

La razón es que los Aedes aegypti son criadores de contenedores que tienden a vivir cerca de los humanos. Las hembras ponen huevos en pequeñas cantidades de agua - en latas, botellas, neumáticos viejos, canalones de lluvia, etc. - que se pueden encontrar casi en todas partes en países como Brasil donde tiende a llover mucho. Además, prefieren alimentarse de humanos más que de otros mamíferos, y muerden múltiples veces durante el día y la noche, haciéndolos más propensos a transmitir virus.

Este cartel en la ciudad de Maceió dice: "Un mosquito no es más fuerte que todo el país! Moviliza a tu familia para eliminar el agua estancada." Si no se alienta al público a ayudar a eliminar el agua estancada de sus patios, canaletas y del interior de sus casas, entonces los mosquitos tendrán numerosas zonas de reproducción y el manejo integrado de vectores será difícil.

Grayson Brown, ex presidente de la Sociedad Entomológica de América y uno de los co-organizadores de la Cumbre, me dijo que se necesita una campaña de educación pública, una que haga entender a la gente que no está bien dejar agua estancada en sus patios, así como han aprendido que no está bien conducir estando borrachos o fumar cigarrillos en los restaurantes.

Este cartel en Maceió dice: "Siempre es hora de luchar. No permitas que nazcan mosquitos. Dengue, Zika y chikungunya."

Durante la Cumbre se dieron ejemplos de esfuerzos similares, incluyendo campañas de educación pública durante la crisis del Ebola de 2014 en África. Los científicos también debatieron formas novedosas de controlar los mosquitos que no implican aplicaciones tradicionales de plaguicidas, aunque los plaguicidas pueden seguir utilizándose en programas de gestión integrada de vectores.

Dos de las técnicas más interesantes implican el uso de Wolbachia, un género de bacterias que se cree que infecta a cerca del 60 por ciento de todas las especies de insectos del mundo. En algunos insectos, Wolbachia puede ser inofensivo, o incluso beneficioso, pero para otros puede ser perjudicial, especialmente si los machos y hembras de los insectos están infectados con diferentes cepas de Wolbachia.

Dr. Luciano Moreira, Co-Presidente de la Cumbre y Líder del Proyecto del Instituto Oswaldo Cruz. La Dra. Margareth Capurro, Universidad de São Paulo, habla sobre los mosquitos transgénicos y la Wolbachia.

Dr. Ademir Martins, Instituto Oswaldo Cruz.

Fabiano Pimenta, Secretaria Municipal Saude, Belo Horizonte, BH, Brasil.

Dr. Carlos F. Campelo de A. e Melo, Coordinador Nacional de Dengue, OPAS/OMS.

Esta diapositiva muestra cómo los mosquitos hembra pueden ser utilizados para entregar larvicidas a piscinas de agua estancada, matando efectivamente los huevos en el agua. Phil Torres (derecha) modera un panel con el Dr. Roberto Barrera (Centros de Control y Prevención de Enfermedades de los EE.UU.), la Dra. Angela Harris (Fundación Bill y Melinda Gates), el coronel Jamie Blow, PhD (Junta de Control de Plagas de las Fuerzas Armadas de los EE.UU.), y la Dra. Denise Valle (Instituto Oswaldo Cruz). El Dr. Stephen Dobson, de la Universidad de Kentucky, habla sobre el uso de la bacteria Wolbachia contra los mosquitos Aedes aegypti.

Phil Torres (derecha) modera un panel con (de izquierda a derecha) Chris Stelzig, Luciano Moreira, Grayson Brown, y Mustapha Debboun. Dr. Mustapha Debboun, Salud Pública y Servicios Ambientales del Condado de Harris.

David Gammel, director ejecutivo de la Sociedad Entomológica de América. La Dra. Margareth Capurro, Universidad de São Paulo, hace una pregunta durante la sesión de preguntas y respuestas. La audiencia.

David Stewart hace una pregunta durante la sesión de preguntas y respuestas.

Una foto de grupo de la mayoría de los asistentes a la Cumbre.

La fiesta después de la Cumbre.

En muchos insectos, si los machos y hembras no están infectados por la misma cepa de Wolbachia, entonces su descendencia no sobrevivirá. Varios oradores hablaron de cómo los científicos están usando esto para su ventaja.

Básicamente, crían mosquitos machos en un laboratorio y esencialmente los esterilizan infectándolos con Wolbachia. Al ser liberados en la naturaleza, los machos se aparean con hembras que no han sido infectadas con esta cepa de Wolbachia, por lo que sus crías no viven. Esto es similar a la Técnica de Insectos Estériles (SIT) de décadas de antigüedad, que utiliza la radiación para esterilizar a los machos, y luego les permite aparearse sin éxito con las hembras en el medio silvestre.

Otros oradores, y presentadores de carteles, discutieron una forma completamente diferente de usar Wolbachia. Este método no reduce el número de Aedes aegypti. En su lugar, reduce su capacidad de propagar Zika y otros virus.

Los investigadores descubrieron que una cepa particular de Wolbachia llamada wMel bloquea la capacidad de los mosquitos de transmitir los virus, así que en lugar de intentar matar mosquitos, el objetivo es propagar la cepa wMel en toda la población de mosquitos. La parte verdaderamente ingeniosa de esto es que utilizan mosquitos hembra para hacer el trabajo por ellos.

Como se discutió anteriormente, cuando los machos Wolbachia-infectados se aparean con hembras no infectadas, su descendencia no sobrevivirá. Sin embargo, cuando los mosquitos hembra se infectan con Wolbachia y se les permite aparearse con machos no infectados, su descendencia sobrevivirá, y también se infectarán con la cepa wMel de Wolbachia. La descendencia crecerá hasta ser adulta, y cuando se apareen, la siguiente generación también se infectará con wMel. Eventualmente, se espera que toda la población se infecte, y ninguno de los individuos será capaz de transmitir los virus.

Un científico brasileño llamado Frederico Muzzi me mostró cómo él y su organización, Eliminar el Dengue, están comprometiendo al público alentándolo a ayudar. Los científicos distribuyen pequeños cartones de cartón - del tipo que se usa para comidas para llevar en los restaurantes chinos - que contienen huevos de mosquitos que están infectados con wMel Wolbachia y algo de comida. Los ciudadanos científicos se llevan los cartones a casa y luego sólo añaden agua. Los huevos eclosionan y las larvas se comen la comida, convirtiéndose eventualmente en pupas y luego en adultos. Los adultos entonces vuelan y se aparean con otros mosquitos, infectándolos con wMel y así terminan sus carreras como vectores de enfermedades.

Otros métodos interesantes de control de mosquitos incluyen un larvicida acústico, un insecticida mecánico, un dispositivo de monitoreo con láser y mosquitos genéticamente modificados.

Ahora no me malinterpreten, las vacunas y las medicinas son maravillosas. Sin embargo, si se eliminan de la ecuación los mosquitos que transmiten las enfermedades, entonces nadie se infectaría en primer lugar y no habría necesidad de soluciones médicas. Además, cuando se trata de manejar los vectores de la enfermedad - los mosquitos - un poco va mucho más allá. Como dice el viejo refrán, una onza de prevención vale una libra de curación.

La historia demuestra que se puede hacer. Aedes aegypti fue erradicado en Brasil (o al menos, casi erradicado) a finales de los años 50 después de que los programas fueran implementados por la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esperamos que esta reunión conduzca a esfuerzos similares de colaboración y éxito.

>strong>Leer más en:

- Los entomólogos se reúnen en Brasil para detener el mosquito Zika

>strong>Richard Levine es Gerente del Programa de Comunicaciones de la Sociedad Entomológica de América y editor del Blog Entomology Today.

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