Un método prometedor para una vigilancia más precisa de las plagas

Un método prometedor para una vigilancia más precisa de las plagas

16 de junio de 2017

Christopher Adams, Doctor en Filosofía, investigador postdoctoral en entomología en la Universidad Estatal de Michigan, comprueba una línea de cinco trampas de feromonas para la palomilla de los huevos (Cydia pomonella) en un huerto. Adams y sus colegas han descubierto que colocar cinco trampas en una línea y promediar el número de capturas de las mismas produce un muestreo más fiable de la abundancia de la plaga, menos propenso a la variabilidad y a los falsos positivos o falsos negativos, que una sola trampa colocada por sí sola. (Foto: Christopher Adams, Ph.D.)

Es fácil pensar en una trampa de feromonas como un señuelo, sacando un olor y esperando a que los insectos vengan rodando. Pero los insectos no son tiburones; no sienten la proverbial sangre en el agua desde grandes distancias. Se mueven mucho más al azar, y las plumas de feromonas no se transmiten tan lejos - un par de docenas de metros, tal vez, pero a menudo menos.

Durante la última década, los investigadores dirigidos por el Dr. James Miller, de la Universidad Estatal de Michigan han estado refinando nuestra comprensión de cómo los insectos se mueven e interactúan con las trampas de feromonas. En particular, han estudiado la palomilla de la manzana (Cydia pomonella), una plaga global de los huertos de manzanas y peras, y encontraron que las trampas de feromonas estándar para la plaga emiten penachos de no más de cinco metros. "En lugar de imaginar una trampa de feromonas para la polilla de los codos funcionando como una aspiradora que succiona a los machos desde grandes distancias", dice Miller, "deducimos que tenía una 'succión' muy débil y que los machos hacían la mayor parte del trabajo moviéndose al azar hasta llegar a esa débil succión."

El problema, entonces, con una plaga que se tambalea y una trampa que no es ampliamente atractiva es la variabilidad: una trampa en un campo podría atrapar cero polillas, o podría atrapar 30. Y cuando la aplicación de un pesticida para la palomilla del bacalao podría costar 1.000 dólares por una parcela de 20 hectáreas, ese tipo de aleatoriedad hace que la falta de fiabilidad en la predicción de la abundancia real de una plaga sea potencialmente costosa.

La colocación de más trampas de feromonas en múltiples lugares de un huerto para obtener un muestreo más representativo, sin embargo, ha sido una opción poco atractiva para los responsables de la gestión de plagas por el simple coste de tiempo añadido que supone visitar múltiples lugares de trampas a lo largo de la temporada. Pero, un nuevo enfoque que Miller y sus colegas han probado de manera efectiva aborda ese problema: la alineación de múltiples trampas en muy estrecha proximidad una de otra.

En un experimento reportado esta semana en el Periódico de Entomología Económica, un equipo dirigido por el investigador postdoctoral de la MSU Christopher Adams, Ph.D., muestran que cinco trampas de feromonas de polilla colocadas en una línea, cada una a cuatro metros de distancia, producen números de captura - cuando se promedian a través de las cinco trampas por línea - que son mucho menos variables que las trampas individuales en su propia ubicación.

Cuando se comparan los números de captura de una sola trampa de feromonas para la palomilla del bacalao (Cydia pomonella) contra la captura media de una línea de cinco trampas en un solo lugar, los investigadores de la Universidad Estatal de Michigan encontraron que el método de atrapamiento de línea era mucho menos propenso a la variabilidad que el método de una sola trampa. El rango de la captura media de la línea de trampas en 36 pruebas fue de 1 a 12, mientras que el rango de capturas de la línea de trampas simples en esas pruebas fue de 0 a 32. (Gráfico publicado originalmente en "Line-Trapping of Codling Moth (Lepidoptera: Tortricidae)": A Novel Approach to Improving the Precision of Capture Numbers in Traps Monitoring Pest Density," Journal of Economic Entomology)

En su informe, Adams y sus coautores escriben que se inspiraron en la pesca con palangre: "Al ponderar este problema, nos sorprendió su paralelismo con el desafío que enfrentan los pescadores al tener que desplegar múltiples anzuelos cebados a través del hábitat de los peces, al tiempo que se minimiza el tiempo de viaje y de servicio por anzuelo. Una solución favorable a este problema de optimización de la pesca es la pesca con palangre, en la que múltiples anzuelos cebados descienden de las líneas de fuga cortas a incrementos de una línea de remolque. Esta configuración aumenta drásticamente la probabilidad de captura al sumar los alcances de las plumas que emanan de todas las fuentes de puntos de cebo."

Para la versión de atrapar insectos, realizaron el experimento emparejando una sola trampa de feromonas con una línea de cinco trampas, con 70 metros entre ambas, en un huerto comercial de manzanos, y liberando 100 polillas macho y 100 polillas hembra de bacalao de cada uno de los cuatro lugares del huerto. Esta configuración se llevó a cabo en seis zonas separadas, con cada prueba durando una semana, y se repitió seis veces durante la temporada de cultivo de 2015, para un total de 36 pruebas emparejadas. A continuación, calcularon una captura media entre las cinco trampas de cada línea de cinco trampas y la compararon con el número de captura única de la trampa solitaria.

Los investigadores de la Universidad Estatal de Michigan compararon los números de captura en una línea de cinco trampas de feromonas espaciadas estrechamente entre sí frente a una sola trampa por sí sola en el mismo huerto, como se muestra en la ilustración anterior. En cada punto de liberación (R), se liberaron 100 polillas macho y 100 polillas hembra. (Imagen publicada originalmente en "Line-Trapping of Codling Moth (Lepidoptera: Tortricidae)": A Novel Approach to Improving the Precision of Capture Numbers in Traps Monitoring Pest Density", Journal of Economic Entomology)

Los números resultantes fueron claros: la captura media de una línea de cinco trampas en 36 pruebas osciló entre uno y 12, mientras que el número de capturas de trampas solitarias varió más ampliamente, de cero a 32.

Miller, autor principal del estudio y ahora recientemente retirado de su papel como distinguido profesor de entomología en la MSU (y también becario de la ESA), dice que el estudio encontró que las cinco trampas en una línea compiten sólo ligeramente entre sí, lo que se alinea con los hallazgos anteriores de alcance de la pequeña pluma y el movimiento aleatorio de la polilla. "Pero, lo más importante desde la perspectiva práctica es que la problemática variación con el número de capturas en una trampa individual se supera promediando la captura de cinco trampas que pueden ser desplegadas todas en un solo sitio para mantener los costos bajos", dice.

En 2015, Miller y Adams fueron coautores de un libro, Trapping of Small Organisms Moving Randomly, con Jeffrey Schenker y Paul Weston, que detalló las aplicaciones de su investigación para el manejo de plagas. Miller dice que una diversa gama de insectos se mueven al azar, lo que significa que el método de atrapar en línea puede ser útil para una amplia gama de insectos, tanto plagas como organismos benéficos, y podría marcar un avance significativo para el campo del manejo de plagas.

"La captura con líneas promete elevar los procedimientos de manejo de plagas a un nuevo estándar de precisión que debería aumentar las ganancias de los cultivadores e incrementar el suministro de alimentos y la seguridad alimentaria, al tiempo que se reduce el daño ambiental", dice.

"La captura con líneas de la palomilla del maíz (Lepidoptera: Tortricidae)": Un Novedoso Enfoque para Mejorar la Precisión de los Números de Captura en las Trampas de Monitoreo de la Densidad de Plagas"

Journal of Economic Entomology

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Noticias de InvestigaciónChristopher Adams, polilla de los matorrales, Cydia pomonella, manejo integrado de plagas, James Miller, Revista de Entomología Económica, monitoreo, manejo de plagas, feromona

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