Un nuevo dispositivo hace que los escarabajos femeninos sean mejores y más fáciles de controlar.

Un nuevo dispositivo hace que los escarabajos femeninos sean mejores y más fáciles de controlar.

10 de julio de 2015

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</El escarabajo moteado (Coleomegilla maculata) se alimenta de pulgones, ácaros araña y otras plagas que dañan las plantas, convirtiéndolo en un posible agente de biocontrol, un organismo que se utiliza para controlar organismos de plagas. Sin embargo, nunca ha habido una manera fácil de criar estos escarabajos dama, hasta ahora tal vez.

El Servicio de Investigación Agrícola del USDA ha desarrollado una nueva tecnología que permite a los usuarios cosechar miles de huevos diariamente. La entomóloga Meg Allen ideó una jaula parecida a un frasco para recolectar de forma segura los huevos de Coleomegilla maculata para su investigación sobre la genética de esta útil especie de mariquita. El nuevo sistema es fácil de usar y menos desordenado que los sistemas tradicionales.

"Uno de los defectos de los escarabajos dama para el control biológico es que pueden volar!" Allen dijo. "Cuando se venden como adultos, no se quedan en las plantas de tu jardín. Si se vendieran como huevos, eclosionarían y las larvas caminarían sobre las plantas y comerían las plagas antes de madurar."

ARS está interesado en el escarabajo femenino manchado por su potencial de uso en programas de biocontrol. Nativo de los Estados Unidos, es un depredador generalista que caza presas en muchos cultivos de importancia económica, incluyendo trigo, maíz, algodón, alfalfa, soja, guisante y tomate, entre otros. A diferencia del escarabajo asiático multicolor (Harmonia axyridis), el escarabajo moteado no invade los hogares durante el invierno y se convierte en una molestia. También puede sobrevivir con polen cuando la presa es escasa, lo que aumenta su versatilidad como agente de biocontrol que podría disminuir la necesidad de insecticidas.

Antes de llevar a cabo sus estudios genéticos, Allen buscó un método estandarizado y fácil de usar para recolectar huevos de las colonias de laboratorio de la mariquita. Al no encontrar ninguno, construyó un sistema desde cero usando suministros de fábrica. El sistema comprende un frasco para sentarse en cuclillas y una tapa de malla con varias tiras donde las hembras de las mariquitas pueden depositar sus huevos. Al diseñarlo, Allen consideró tanto su necesidad de un suministro constante de huevos de los que extraer el ADN para el análisis genético como el propio comportamiento de la mariquita, en particular sus preferencias de puesta de huevos. Por ejemplo, los escarabajos eligieron tiras con textura en lugar de tiras lisas y cerosas, tal vez porque, en la naturaleza, las hembras prefieren plantas con pelos superficiales diminutos, llamadas "tricomas". Experimentos de laboratorio (co-informados con el entomólogo del ARS Eric Riddick en enero de 2012 en la revista Psique: Una revista de entomología) confirmaron la observación. En promedio, las hembras depositaron 150 por ciento más masa de huevos en tiras con textura que en tiras lisas.

Colgar las tiras del centro del frasco también reduce el canibalismo y asegura que los huevos puedan ser removidos de manera rápida y segura según sea necesario. Para la recolección de huevos a gran escala, Allen utiliza una configuración de seis frascos que alberga 10-20 mariquitas hembras cada uno y permite la recolección de un par de cientos a unos pocos miles de masas de huevos al día.

"Espero que este sistema se adopte en todas las instalaciones de cría de insectos", dijo. "Se puede ampliar y hay todo tipo de formas en las que se puede ajustar para diferentes especies y cantidades."

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