Un nuevo estudio ayuda a los abejorros de California a identificar sus flores favoritas

Un nuevo estudio ayuda a los abejorros de California a identificar sus flores favoritas

28 de enero de 2020 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/bumble-bees-on-penstamon-rydbergii.jpg" "abejorros en Penstamon rydbergii"

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Un abejorro Vosnesensky (Bombus vosnesenskii) y un abejorro de Nevada (Bombus nevadensis) se alimentan de las flores de penstamon (Penstamon rydbergii) de Rydberg en el Bosque Nacional de Plumas. (Foto de Travis DuBridge, El Instituto para las Poblaciones de Aves)

<pPor Marina Su谩rez

Muchas especies de abejorros norteamericanos han visto disminuciones significativas en las 煤ltimas d茅cadas. Los abejorros son polinizadores esenciales tanto para las plantas nativas como para las agr铆colas, y su capacidad de volar en temperaturas m谩s fr铆as los convierte en polinizadores especialmente importantes a gran altura y en altas latitudes. Las disminuciones del n煤mero de abejorros se han atribuido a un pu帽ado de factores, incluida la falta de flores.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/meredith-swett-walker2.jpg" "Marina Su谩rez"

Marina Su谩rez

No todas las flores son utilizadas por igual por los abejorros y, lo que es igual de importante, no todas las flores est谩n igualmente disponibles para ellos. Las diferentes especies de flores var铆an en abundancia de a帽o en a帽o y en el transcurso del verano. Identificar qu茅 flores eligen los abejorros puede ayudar a los cient铆ficos a comprender qu茅 plantas necesitan, pero poner esa elecci贸n en el contexto de lo que est谩 disponible para las abejas en un paisaje da una imagen m谩s precisa de qu茅 flores son muy valoradas. Identificar estas plantas altamente valoradas puede ayudar a la conservaci贸n de los abejorros se帽alando los recursos que necesitan para prosperar.

Nueva investigaci贸n publicada hoy en la revista Environmental Entomology examina qu茅 flores seleccionan los abejorros en la regi贸n de la Sierra Nevada de California. Investigadores del Instituto para Poblaciones de Aves, la Universidad de Connecticut y el Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos compararon qu茅 especies de flores utilizaron las abejas en relaci贸n con la disponibilidad de cada especie de flores en el paisaje. Descubrieron que cada especie de abejorros del estudio seleccionaba un surtido diferente de flores, aunque las abejas estuvieran buscando en el mismo paisaje. Esta informaci贸n puede ser 煤til para los administradores de tierras que est谩n restaurando o gestionando praderas y otros h谩bitats ribere帽os para los abejorros nativos.

Este estudio del uso de las flores de los abejorros fue inusual porque tuvo en cuenta la disponibilidad relativa de cada especie de plantas para las abejas. "Es importante considerar la disponibilidad de las plantas al determinar lo que las abejas seleccionan", dice Jerry Cole, bi贸logo del Instituto para las Poblaciones de Aves y autor principal del estudio. "A menudo los estudios utilizar谩n la proporci贸n de capturas en una especie de planta solamente para determinar qu茅 plantas son m谩s importantes para las abejas. Sin comparaci贸n con la disponibilidad de esas plantas, se podr铆a pensar que una planta es seleccionada preferentemente por las abejas, cuando simplemente es muy abundante."

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/bombus-vosnesenskii-queens-on-sleeve.jpg" "Bombus vosnesenskii reinas en la manga"

Dos reinas de abejorros Vosnesensky (Bombus vosnesenskii) se calientan en la manga de la bi贸loga de campo Alma Schrage antes de su liberaci贸n. (Foto cortes铆a del Instituto para las Poblaciones de Aves)

Pero definir la "disponibilidad" en la ecolog铆a es algo dif铆cil. Requiere considerar las cosas tanto desde la perspectiva de una abeja (驴cu谩nto est谩 dispuesta a volar por una flor favorita?) como desde la perspectiva del bi贸logo de campo (驴cu谩ntas flores son demasiadas para contarlas e identificarlas en un tiempo razonable?). "Definir el 谩rea de disponibilidad es dif铆cil si no se usan parcelas de estudio", dice Helen Loffland, especialista en especies de pradera del Instituto para Poblaciones de Aves y coautora del estudio. "Mucha gente usa un transecto errante para capturar abejas, as铆 que entonces la disponibilidad es un espacio m谩s grande y nebuloso". Y una vez que se ha definido un 谩rea de disponibilidad, "es s贸lo un mont贸n de identificaci贸n de la planta", a帽ade.

En lugar de utilizar un enfoque de "transecto errante", los investigadores capturaron, identificaron y liberaron abejorros en m谩s de 400 parcelas de muestra en el Bosque Nacional Plumas. Registraron la flor en la que cada abeja fue capturada y estimaron la disponibilidad de diferentes especies de flores en la parcela. Aunque capturaron abejorros en m谩s de 100 especies diferentes de flores, s贸lo 14 de estas especies de plantas fueron seleccionadas preferentemente por alguna de las especies de abejorros. Se capturaron trece especies de abejorros; entre las cinco especies m谩s comunes, cada una seleccion贸 un surtido diferente de flores, y cada una seleccion贸 al menos una especie de flores que no fue seleccionada por las otras especies de abejorros.

Adem谩s, el estudio encontr贸 algunas asociaciones abejorro-planta no documentadas anteriormente; por ejemplo, Bombus bifarius (a veces conocido como abejorro de dos formas) seleccion贸 preferentemente flores de tallo grueso de aster (Eurybia integrifolia), mientras que el abejorro de cola negra (Bombus melanopygus) seleccion贸 preferentemente las flores penstemon de Rydberg (Penstemon rydbergii). Tambi茅n encontraron que las abejas usan diferentes especies de flores en diferentes momentos del verano, ya que las flores de floraci贸n temprana son reemplazadas por flores de floraci贸n tard铆a.

El c谩lculo de la disponibilidad llev贸 a una interpretaci贸n diferente de c贸mo las abejas seleccionaban las flores que la que los investigadores hab铆an observado 煤nicamente qu茅 plantas usaban las abejas. Por ejemplo, el abejorro van Dyke (Bombus vandykei) us贸 Monardella odoratissima y Facelia spp. flores con casi la misma frecuencia. Pero las flores de Monardella eran muy abundantes, y las abejas no las usaron m谩s de lo esperado dada su disponibilidad. Por el contrario, las flores Facelia fueron menos abundantes y las abejas las utilizaron con m谩s frecuencia de lo esperado dada su disponibilidad, lo que indica que las seleccionaron preferentemente.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/bombus-vosnesenskii-in-lupines.jpg" "Bombus vosnesenskii en los altramuces"

Un abejorro Vosnesensky (Bombus vosnesenskii) vuela en un campo de flores de altramuces. (Foto de Spencer Hardy, The Institute for Bird Populations)

Determinar qu茅 flores selecciona una especie de abejorro puede ser particularmente importante para la conservaci贸n de las especies que tienen nichos de alimentaci贸n estrechos o especializados. "Descubrimos plantas que eran grandes ganadoras para todas las especies de abejorros pero, de igual manera, especies de plantas que eran muy importantes para una sola especie de abejorro", dice Loffland. "Este estudio nos permiti贸 proporcionar una lista concisa, con base cient铆fica, de especies de plantas importantes para usar en la restauraci贸n del h谩bitat que satisfar谩 las necesidades de m煤ltiples especies de abejorros y proporcionar谩 flores a lo largo de todo el ciclo de vida anual."

El servicio forestal del USDA ya ha puesto en uso los resultados del estudio. "La planificaci贸n de la restauraci贸n en el Bosque Nacional de Plumas ya est谩 utilizando estos resultados para identificar las zonas en las que los esfuerzos de restauraci贸n pueden aumentar la disponibilidad o mejorar la calidad del h谩bitat de los abejorros", dice el coautor Matthew Johnson, que es el Gerente del Programa de Vida Silvestre, Peces, Plantas Raras y Especies Invasoras del Bosque Nacional de Plumas.

Una mejor comprensi贸n de las opciones de flores de los abejorros ayudar谩 a la conservaci贸n de las especies de abejas en declive. "Este tipo de conocimiento puede realmente aumentar la eficacia de la restauraci贸n para los abejorros", dice Loffland, "y de una manera que es relativamente f谩cil y rentable de implementar. "

Marina Su谩rez sirve como especialista en comunicaciones para el Instituto para las Poblaciones de Aves, una organizaci贸n sin fines de lucro con sede en la Estaci贸n de Point Reyes, California, que permite la conservaci贸n con base cient铆fica de las especies y los h谩bitats mediante el estudio de la abundancia, la demograf铆a y la ecolog铆a de las aves y otra vida silvestre. Correo electr贸nico: mswalker@birdpop.org.

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