Un nuevo estudio destaca los altibajos en el manejo de las garrapatas

Un nuevo estudio destaca los altibajos en el manejo de las garrapatas

25 de abril de 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/blacklegged-tick-nymph-ixodes-scapularis.jpg" "ninfa de la garrapata de patas negras - Ixodes scapularis"

En su etapa de ninfa, la garrapata de patas negras (Ixodes scapularis) busca huéspedes de pequeños mamíferos, comúnmente ratones de patas blancas y ardillas. Los métodos de manejo de garrapatas dirigidos a los huéspedes, como las cajas de cebo y los "tubos de garrapatas", aprovechan el comportamiento de los roedores para exponer a las garrapatas a los pesticidas. Un nuevo estudio muestra que las cajas de cebo tienen una clara ventaja en cuanto a eficacia, pero su precio actual probablemente sigue siendo un obstáculo para su amplia adopción. (Foto: Flickr/Andrew Nuss, CC BY 2.0)

Un nuevo estudio de dos métodos de manejo de garrapatas que se dirigen a los pequeños mamíferos huéspedes de las garrapatas muestra que uno de ellos tiene una clara ventaja en la eficacia, pero tiene un precio más alto.

Las cajas de cebo y los "tubos de garrapatas" se aprovechan del comportamiento de los roedores para exponer a las garrapatas a los plaguicidas. El primero toma el diseño de la caja de cebo común para roedores y añade un elemento extra: una mecha de tela empapada en acaricida mata garrapatas que el animal debe contactar al entrar y salir de la caja. Los tubos para garrapatas, por otro lado, están llenos de algodón -también impregnado de acaricida- para que los roedores los usen como material de anidación. En ambos casos, las garrapatas que se adhieren al huésped roedor, o se adhieren poco después, mueren después de la exposición al acaricida.

Robert Jordan, Ph.D., científico investigador de la División de Control de Mosquitos del Condado de Monmouth (Nueva Jersey), y el entomólogo médico independiente Terry Schulze, Ph.D., han estudiado previamente estos métodos dirigidos al huésped y recientemente realizaron un estudio de dos años para comparar su efecto sobre los niveles de garrapatas buscadoras de huéspedes en las zonas residenciales suburbanas. Sus resultados se presentan en un nuevo informe publicado la semana pasada en el Journal of Medical Entomology.

Desplegando las cajas de cebo y los tubos de garrapatas -conocidos como el Sistema de Control de Garrapatas Select y los Tubos de Garrapatas Damminix, respectivamente- en propiedades separadas en el condado de Monmouth, Nueva Jersey, durante dos años, Jordan y Schulze encontraron que las cajas de cebo disminuyeron la presencia de ninfas buscadoras de huéspedes de la garrapata de patas negras (Ixodes scapularis) en un 79 por ciento en comparación con el año anterior al despliegue, pero los tubos de garrapatas condujeron a una reducción de sólo un 20 por ciento.

¿Por qué la diferencia? Jordan dice que es probable que las preferencias de los dos principales huéspedes de los roedores, los ratones de patas blancas y las ardillas, estén en juego.

"Creemos que la presencia de ardillas como huésped significativo de garrapatas subadultas en nuestra área de estudio afectó sustancialmente nuestros resultados", dice. "El control mucho más efectivo de las garrapatas buscadoras de huéspedes pareció deberse a la mayor aceptación de las cajas de cebo Select TCS por parte de los pequeños mamíferos objetivo -las ardillas listadas aparentemente ignoraron las bolas de algodón Damminix como material de anido- y a la capacidad de las cajas de cebo para tratar tanto a los ratones como a las ardillas"

"Los hallazgos se basan en trabajos anteriores que muestran la efectividad de las cajas de cebo para roedores para el control de las garrapatas, pero Jordan y Schulze reconocen un obstáculo significativo para una adopción más amplia del método de las cajas de cebo: Son demasiado caras para los presupuestos de la mayoría de los propietarios. Las cajas cuestan aproximadamente 45 dólares cada una, y una propiedad de un acre requeriría al menos 20 cajas por año, instaladas por un profesional con licencia para la gestión de plagas. (En comparación, los tubos de garrapatas Damminix se venden al por menor por unos 75 dólares por una caja de 24 y pueden ser vendidos directamente y administrados por los consumidores). Sin embargo, encuestas anteriores han demostrado que la mayoría de los propietarios de viviendas están dispuestos a gastar unos 100 dólares al año en la lucha contra las garrapatas.

>"Dado que la lucha contra las garrapatas en las viviendas es ahora, y probablemente lo sea en un futuro previsible, responsabilidad de los propietarios de viviendas y sus contratistas privados de lucha contra las plagas, todo enfoque integrado para lograr la lucha contra las garrapatas tiene que estar diseñado para ofrecer una eficacia previsible a un precio aceptable para el propietario de la vivienda y comercializable por los profesionales de lucha contra las plagas", dice Schulze. </Como en la mayoría de los contextos de control de plagas, el manejo de las garrapatas carece de una solución "bala de plata", por lo que las cajas de cebo y los tubos para garrapatas deben ser vistos como dos tácticas a ser usadas dentro de un enfoque multifacético, dicen Jordan y Schulze. "Los tratamientos dirigidos al huésped, como Select TCS, pueden utilizarse mejor en un enfoque integrado de gestión de garrapatas en el que las aplicaciones de acaricidas dirigidas al hábitat se realizan antes del despliegue para proporcionar una rápida reducción de I. scapularis ninfas en áreas de alto riesgo en un esfuerzo por minimizar la exposición a las garrapatas hasta que los productos dirigidos al huésped sean efectivos", dice Jordan.

A medida que las garrapatas continúan apareciendo como una preocupación de salud pública, los investigadores continúan entendiendo mejor las garrapatas y los patógenos causantes de enfermedades que portan, así como los métodos para manejar la exposición humana a ellas. Los hallazgos de este nuevo estudio "apoyan la necesidad de más investigación sobre la ecología de los hábitats residenciales y suburbanos que pueden afectar a la eficacia del control de las garrapatas dirigidas a los huéspedes, incluyendo la forma en que la composición de la comunidad de pequeños mamíferos huéspedes y el uso del hábitat difieren en los diferentes entornos modificados por el hombre", dice Schulze.

"Habilidad de dos tecnologías comercialmente disponibles para reducir la abundancia de Ixodes scapularis (Acari: Ixodidae) en un paisaje residencial"

Revista de Entomología Médica

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