Un nuevo recurso en línea ayudará a controlar el escarabajo asiático de cuernos largos

Un nuevo recurso en línea ayudará a controlar el escarabajo asiático de cuernos largos

16 de abril de 2015

Ahora un nuevo artículo de libre acceso en el Journal of Integrated Pest Management (JIPM) proporciona una visión general completa del EAC, incluyendo una revisión de su biología, etapas de vida, distribución, ecología y métodos de detección y control.

"Ha habido varios exámenes del EACL que eran más para los científicos, pero éste es más para los administradores - personas que se ocupan de ellos", dijo la coautora Melody Keena, entomóloga investigadora del Servicio Forestal de los Estados Unidos. "Este es un buen resumen del respaldo científico a todo lo que los programas de erradicación cooperativa están haciendo. Pueden señalar al público este documento para obtener más información, especialmente porque está escrito para el JIPM en un lenguaje que los no científicos pueden entender."

Como su nombre lo indica, el invasor ALB es originario de Asia. Los adultos son bastante grandes, midiendo hasta 39 milímetros de longitud, y sus largas antenas pueden ser tanto como el doble de la longitud de sus cuerpos.

"Estos son grandes escarabajos", dijo el Dr. Keena. "Algunas de las larvas pueden ser del tamaño del dedo meñique de una mujer. Pueden ser sustanciales, y una sola larva de ALB puede consumir 1.000 centímetros cúbicos de madera.

Una larva de escarabajo asiático de cuernos largos.

Las tablas suplementarias del artículo del JIPM serán particularmente útiles para los gerentes, según los autores. La primera enumera cerca de 160 árboles diferentes de los que el EAC puede alimentarse, ovipositar o completar el desarrollo en condiciones de campo. Otra lista de especies de árboles que no son consideradas como hospederos del EACL, por lo que pueden ser buenas opciones para los esfuerzos de replantación.

Debido a su tamaño, uno podría pensar que detectar el EACL sería fácil. Sin embargo, tienden a permanecer bastante alto en los árboles, lo que significa que los equipos de inspectores capacitados o trepadores de árboles deben buscar los signos reveladores de una infestación, que incluyen perforaciones, agujeros de salida, frascos y rezumado de savia de las heridas de los árboles. Otros medios de detección incluyen perros rastreadores y trampas de feromonas.

Una vez detectados, el medio más eficaz para erradicar el escarabajo de una zona es quemar o astillar los árboles infectados y moler los tocones. Sin embargo, este enfoque es costoso y puede ser controvertido para el público.

Un posible método de control que puede ser prometedor en el futuro consiste en rociar un hongo entomopatógeno (un hongo que mata insectos) en los troncos y ramas de los árboles, junto con feromonas de rastro que se utilizarían para atraerlos a los árboles.

"Es la vieja idea de atraer y matar", dijo el Dr. Keena, "pero tiene un pequeño camino por recorrer", ya que los científicos de la Universidad de Cornell trabajan en diferentes formulaciones de aerosol y cómo utilizar la feromona con ella.

Pupas de escarabajo asiático de cuernos largos. Las pupas más viejas a la izquierda tienen partes del cuerpo más esclerotizadas en comparación con las pupas más jóvenes a la derecha.

Los programas de erradicación y otros métodos de control se aprovechan de la tendencia del EACL a permanecer en un árbol por largos períodos de tiempo.

"No les gusta volar y a menudo se quedan con un árbol mientras sea viable", dijo el Dr. Keena. "Así que no se propagan tanto como otros insectos, como el barrenador esmeralda del fresno."

En China, se han aprovechado de esto usando algunos árboles como "trampas" en un bosque para atraer a los escarabajos. Luego, después de la infestación, son cortados y quemados antes de que los adultos emerjan.

En su hábitat natural, el escarabajo se mantiene en su lugar por la tolerancia del huésped a los árboles nativos y por los enemigos naturales. Sin embargo, la idea de introducir otra especie en un hábitat no nativo es quizás incluso más arriesgada que la introducción inicial no intencional del escarabajo, por lo que los científicos están buscando parásitos de escarabajos barrenadores de la madera nativos para determinar su eficacia en el ALB. El jurado, sin embargo, todavía está en este enfoque.

Más comúnmente, el público es el primero en notar, investigar y alertar a los funcionarios sobre las infestaciones. Esto es importante porque cuanto antes se detecten estos escarabajos, mejor.

"Destacamos la detección temprana como una parte importante del programa de erradicación porque cuanto más rápido se encuentren, menos se han propagado", dijo el Dr. Keena. "Las trampas cebadas con feromonas y volátiles de plantas (olores de plantas) que nuestro grupo de investigación desarrolló son una herramienta más nueva que está ayudando a detectar este escarabajo, pero todas las infestaciones encontradas en los EE.UU. hasta la fecha han sido descubiertas por el público y traídas a la atención de los administradores."

"Los autores esperan que los administradores forestales y otros pongan este perfil de insectos en uso.

Como el Dr. Keena dijo en una entrevista, "Cuando el Co-Editor en Jefe de JIPM, Marlin Rice, me invitó a escribir este artículo, invité a Peter Meng, un estudiante graduado de la Universidad Estatal de Pennsylvania a tomar la delantera, porque los artículos de JIPM permiten a los estudiantes graduados tomar una gran cantidad de sus resultados de búsquedas de literatura y material introductorio de tesis y ponerlo en un formato que es realmente utilizado por alguien. "

El fracaso en el control de la propagación del EAC podría ser desastroso para los bosques nativos y los árboles urbanos en los EE.UU. Si usted sospecha que el EAC está en su área, póngase en contacto con su oficina forestal local para obtener ayuda.

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