Un nuevo recurso para combatir el barrenador del arroz mexicano

Un nuevo recurso para combatir el barrenador del arroz mexicano

13 de abril de 2016

Eoreuma loftini) que ya ha cobrado un alto precio en las cosechas de caña de azúcar y arroz en Texas, se ha trasladado a Louisiana y Florida, y continúa extendiéndose a través de la región de la Costa del Golfo. Un nuevo artículo en el Diario de Manejo Integrado de Plagas proporciona una imagen más completa de la plaga y ofrece sugerencias sobre cómo manejarla.

JIPM. Es profesor asistente en el Centro Agrícola de la Universidad Estatal de Louisiana con un nombramiento conjunto en el Departamento de Entomología y en el Centro de Investigación y Extensión Dean Lee.

Desde entonces, el insecto se ha movido hacia el norte y el este a lo largo de la Costa del Golfo a un ritmo de unas 15 millas por año. Se abrió paso en el suroeste de Luisiana en 2008, y desde entonces ha continuado su marcha hacia y más allá del centro de Luisiana.

"De la nada en 2012, fue detectado por primera vez en el centro de Florida y ahora también está establecido allí", dijo Beuzelin.

El barrenador del arroz mexicano causa daños a una variedad de pastos, que se extienden más allá de la caña de azúcar y el arroz hasta el sorgo, el maíz y los pastos que no son de cultivo. De hecho, Beuzelin dijo, atacará cualquier pasto que tenga tallos lo suficientemente grandes como para que se puedan enterrar. Explicó que las larvas eclosionan a partir de los huevos puestos en las hojas y tallos (o tallos). Las orugas jóvenes se arrastran a las partes verdes de la planta y comienzan a alimentarse, y después de la segunda o tercera muda, excavan en el tallo.

En el arroz, los barrenadores del arroz mexicano pueden matar la parte creciente de la rama que contiene el grano (o el labrador), lo que se conoce como "corazón muerto". También pueden matar la cabeza de la semilla de la planta (o panoja) y el grano en desarrollo, lo que se conoce como espinilla porque vuelve la panoja blanca. Tal daño podría resultar en muchos millones de dólares de pérdida de cosechas. Un estudio sugirió que en el peor de los casos, el insecto podría causar más de 40 millones de dólares al año en pérdidas de arroz, y más de 200 millones de dólares en pérdidas de caña de azúcar sólo en Louisiana.

"No creemos que sea tan malo como eso, pero esas son cifras altas," comentó Beuzelin.

Una de las incertidumbres es hasta dónde se extenderá el barrenador del arroz mexicano. Estudios preliminares realizados en Texas lo compararon con un insecto similar llamado el barrenador de la caña de azúcar (Diatraea saccharalis), que se ha desplazado al norte de Luisiana y quizás hasta el sur de Arkansas.

"Esos estudios encontraron que el barrenador mexicano del arroz probablemente podría tolerar temperaturas más frías que el barrenador de la caña de azúcar, por lo que pensamos que se desplazará al menos hasta el norte de Luisiana", dijo Beuzelin. "Sin embargo, hasta dónde llegará en última instancia, es un signo de interrogación. Esperamos trabajar en ello."

Por ahora, sin embargo, el enfoque está en cómo controlar al barrenador del arroz mexicano donde ya se encuentra. Actualmente, los cultivadores dependen principalmente de un pesticida diamante conocido como clorantraniliprol, que funciona bien tanto contra los barrenadores del arroz mexicanos como contra otra plaga del arroz llamada gorgojo del agua del arroz (Lissorhoptrus oryzophilus), pero ha surgido una preocupación. El clorantraniliprol funciona de manera muy similar a otro diamante cuyo registro podría ser cancelado por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) debido a los potenciales impactos negativos en algunos organismos acuáticos.

"Debido a que el clorantraniliprol tiene el mismo modo de acción, la comunidad entomológica teme que esto pueda suceder también con el clorantraniliprol", dijo Beuzelin. "No esperamos que sea retirado del mercado, pero no lo sabemos."

"Otros métodos de control más allá de los pesticidas están disponibles, aunque muchos necesitan un estudio adicional. Un ejemplo es el cultivo de variedades resistentes de pastos, que a menudo funcionan bien para disuadir a las plagas.

"Lamentablemente, esto no ha sido un gran foco de investigación en los últimos años, por lo que tenemos que volver a eso", dijo Beuzelin.

Los resultados de la investigación han puesto de relieve algunos pasos que los cultivadores pueden tomar. Uno de ellos es ajustar la altura de corte de las habituales 16 pulgadas a 8 pulgadas, esencialmente cortando los tallos que están infestados de larvas.

"Esto puede disminuir el número de barrenadores del arroz mexicano en el rastrojo", dijo Beuzelin.

Otro método de control es plantar temprano. De acuerdo con los experimentos de campo, las plantaciones posteriores (a mediados de mayo vs. mediados de marzo), así como el cultivo de los rastrojos, han aumentado las infestaciones.

Las enmiendas del suelo, en particular el silicio, también pueden ser útiles.

"Este es un trabajo en curso que estamos haciendo, pero pensamos que la adición de silicio puede ser una forma barata de hacer el arroz más resistente a los barrenadores del arroz", dijo Beuzelin.

Además de estas medidas, las trampas cebadas con hormonas sintéticas pueden ser útiles en la identificación de una próxima infestación.

"Estas trampas son buenas herramientas de detección temprana. Típicamente, si encuentras un adulto en una de las trampas, encontrarás las larvas en el campo uno o dos años después", dijo Beuzelin, señalando que la advertencia anticipada da a los cultivadores la oportunidad de sopesar sus opciones y montar una defensa.

"Debido a que el barrenador del arroz mexicano es una especie invasora que afecta a múltiples cultivos, te da la oportunidad de estudiar la dinámica del paisaje, y tratar de ver si el manejo del paisaje puede ayudar", dijo.

"En otras palabras, en lugar de sólo tomar un enfoque de manejo en el campo, podría ser beneficioso manejar este insecto en un área más amplia", dijo Beuzelin. "Creo que el barrenador del arroz mexicano sería un buen modelo para tales estudios de manejo en todo el paisaje."

"Y eso, dijo, podría proporcionar la información necesaria y posiblemente enfoques de control para otras plagas de cultivos también.

"Como entomólogo, esto hace que el barrenador del arroz mexicano sea muy interesante," dijo.

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Investigación Newsdeadhearting, Eoreuma loftini, Journal of Integrated Pest Management, Julien Beuzelin, Leslie Márquez, Mexican Rice Borer, whiteheading

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