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No es la primera vez que un político estadounidense busca prohibir los videojuegos violentos, y en esta ocasión proviene de un demócrata de Chicago.

El representante del estado de Illinois, Marcus C. Evans Jr., busca enmendar una ley de Illinois de 2012 que prohíbe que los niños menores de edad accedan a videojuegos violentos. Si se aprueba, la HB3531 prohibiría "la venta de todos los videojuegos violentos" en el estado, con una multa de hasta $1000 (709) para quienes vendan juegos violentos.

También modificaría la definición de un videojuego violento a uno que "permita que un usuario o jugador controle un personaje dentro del videojuego que se alienta a perpetuar la violencia de persona a persona en la que el jugador mata o causa daños físicos o físicos graves". daño psicológico a otro ser humano o a un animal".

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El proyecto de ley también ampliaría la definición de "daño físico grave" para incluir una variedad de otros tipos de violencia, incluido el "robo de un vehículo motorizado con un conductor o un pasajero presente dentro del vehículo cuando comienza el robo". Como señala el Chicago Sun-Times, el proyecto de ley surge a raíz del aumento de los robos de vehículos en Chicago, con oficiales que respondieron a 218 incidentes solo en enero. Aparentemente, el representante Evans había sido contactado por Early Walker, residente de Chicago, quien, además de tener un nombre increíble, también dirige una empresa de remolques, una organización contra la violencia llamada I'm Telling Don't Shoot, y comenzó una iniciativa llamada Operation Safe Pump ( destinado a prevenir robos de vehículos). Walker aparentemente contactó a varios legisladores estatales después de notar similitudes entre los robos de autos locales y Grand Theft Auto.

"Siento que este juego se ha convertido en un gran problema en este espectro", dijo Walker al Chicago Sun-Times. "Cuando comparas los dos, ves similitudes duras en lo que respecta a estos robos de autos".

Evans, mientras tanto, dijo que espera que el proyecto de ley "prohíba la venta de algunos de estos juegos que promueven las actividades que estamos sufriendo en nuestras comunidades".

Entonces, ¿cuáles son las posibilidades de que este proyecto de ley realmente se apruebe? Actualmente no sabemos si otros representantes o senadores de Illinois lo apoyan: el proyecto de ley aún se encuentra en las primeras etapas y acaba de ser remitido al comité de reglas. Como puede ver en este diagrama de flujo, Illinois tiene una legislatura bicameral, lo que significa que el proyecto de ley debe ser aprobado tanto por la Cámara de Representantes como por el Senado del estado, mientras que los proyectos de ley también pueden ser vetados por el gobernador del estado (momento en el cual el proyecto de ley volvería a ser la casa de origen). Así que todavía tiene un largo camino por recorrer.

Además de eso, el proyecto de ley podría enfrentar desafíos a través del poder judicial: en 2011, un caso en California (Brown v. Entertainment Merchants Association) llegó hasta la Corte Suprema, que dictaminó que los videojuegos están protegidos por la libertad de expresión bajo el Primera Enmienda. Esto significó que la ley de California de 2005 que prohibía la venta de videojuegos violentos a menores sin el consentimiento de los padres se consideró inconstitucional. Illinois ya tiene una legislación que restringe la venta y el alquiler de videojuegos violentos a menores de 18 años, pero las enmiendas propuestas por Evans son increíblemente amplias y parece más probable que se enfrenten al argumento de la Primera Enmienda utilizado en el caso de California.

La Entertainment Software Association, el principal organismo de la industria de los videojuegos en EE. UU., ya indicó que se opone al proyecto de ley en un comunicado oficial:

"Si bien nuestra industria comprende y comparte las preocupaciones sobre lo que ha estado sucediendo en Chicago, simplemente no hay evidencia de un vínculo entre el entretenimiento interactivo y la violencia en el mundo real. Creemos que la solución a este complejo problema reside en examinar a fondo los factores reales que impulsar tales comportamientos en lugar de atribuir erróneamente la culpa a los videojuegos basándose únicamente en la especulación".

Y en cuanto a si los videojuegos causan violencia en el mundo real, según la resolución de 2020 de la Asociación Estadounidense de Psicología, todavía no hay evidencia suficiente para demostrar un vínculo causal entre los videojuegos violentos y el comportamiento violento.