Un prometedor nuevo parasitoide perfora los barrenadores esmeralda del fresno

Un prometedor nuevo parasitoide perfora los barrenadores esmeralda del fresno

10 de julio de 2019

La avispa parasitoide Spathius galinae ha sido examinada como un nuevo candidato para el control biol贸gico del barrenador esmeralda del fresno (Agrilis planipennis). Las investigaciones realizadas en tres estados del noreste de los Estados Unidos encontraron poblaciones silvestres establecidas dos a帽os despu茅s de su liberaci贸n, y tasas de parasitaci贸n de los barrenadores esmeralda del fresno tan altas como el 49%. (Foto: Jian Duan, Ph.D. , USDA-ARS)

Por Melissa Mayer

La avispa vuela a trav茅s del bosque, llena de huevos, siguiendo el olor de la infestaci贸n de escarabajos. Localiza un 谩rbol prometedor y aterriza, usando los 贸rganos sensoriales de sus patas para detectar las larvas del escarabajo que se alimentan bajo la superficie. Perfora a trav茅s de la corteza y deposita su nidada. Dentro de unos pocos d铆as, las larvas de avispa emergentes se dar谩n un fest铆n con el cuerpo blando de las desafortunadas larvas del escarabajo.

Melissa Mayer

Se lee como una historia de terror, pero para los investigadores que manejan el escarabajo invasor barrenador esmeralda del fresno (BEF) (Agrilis planipennis), es una soluci贸n de biocontrol para un problema que afecta a los bosques de fresnos en 35 estados. Spathius galinae. Uno de los autores, el Dr. Jian Duan, de la Unidad de Introducci贸n de Insectos Ben茅ficos del Servicio de Investigaci贸n Agr铆cola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, dice que la inclusi贸n de esta especie en la l铆nea de biocontrol podr铆a ser un cambio radical. "La adici贸n de S. galinae al actual arsenal de biocontrol proporcionar谩 todo un espectro de protecci贸n para los fresnos supervivientes", dice.

Invasi贸n del escarabajo

El escarabajo asi谩tico del BEF se dio a la fuga en alg煤n momento antes de su primera detecci贸n en los Estados Unidos en 2002 y comenz贸 a alimentarse del floema de los fresnos locales. Los resultados han sido devastadores; los 谩rboles infestados pierden la mayor parte de su copa en dos a帽os y mueren en tres o cuatro a帽os.

Jian Duan, Ph.D.

Los cient铆ficos decidieron importar los enemigos naturales del escarabajo: las avispas parasitoides. Entre 2007 y 2012, liberaron tres especies como agentes de biocontrol: Tetrastichus planipennisi, Spathius agrili, y Oobius agrili. Los resultados fueron mixtos. La tasa de parasitismo de S. agrili nunca alcanz贸 el 1 por ciento. Las otras dos especies lo hicieron mejor: O. agrili alcanz贸 del 1 al 32 por ciento, dependiendo del 谩rea de liberaci贸n, y T. planipannisi alcanz贸 del 30 al 85 por ciento de parasitismo, pero s贸lo en los arbolitos.

Desgraciadamente, la efectividad de T. planipannisi no se extiende a los 谩rboles m谩s grandes. Su ovipositor de 1,5 a 2,5 mil铆metros es simplemente demasiado corto para alcanzar larvas bajo corteza de m谩s de 3,5 mm de grosor, que es el caso de los 谩rboles m谩s maduros.

Enter Spathius galinae

Los investigadores se dirigieron entonces a S. galinae, que se jacta de tener un ovipositor sustancial, el doble de largo que el de T. planipennisi. Esto permite a la avispa alcanzar larvas que infestan 谩rboles mucho m谩s grandes.

S. galinae tiene otras ventajas, tambi茅n. Su descendencia tiene una proporci贸n de 3:1 mujer-macho, y su ciclo de vida es s贸lo de unos 30 d铆as. Esto significa que puede producir dos o tres generaciones de avispas con predominio de mujeres durante una sola temporada de crecimiento. "Esta es una tremenda ventaja para el biocontrol del barrenador esmeralda del fresno, que tiene un ciclo de vida de 1 a 2 a帽os en los Estados Unidos", dice Duan.

Los cient铆ficos publicaron S. galinae y T. planipennisi en Connecticut, Massachusetts, y Nueva York en 2016. Para 2018, S. galinae se estableci贸 y atac贸 a las larvas del BEF en 谩rboles de tama帽o de poste (6 a 12 cent铆metros de di谩metro a la altura del pecho) en todos los sitios de liberaci贸n. Los investigadores creen que la avispa es efectiva en 谩rboles de hasta 50 cm de di谩metro.

S. galinae La tasa de parasitismo de la avispa fue de 33 a 49 por ciento en dos sitios (un aumento de casi 30 veces en s贸lo dos a帽os) y de 13 a 15 por ciento en dos sitios m谩s (un aumento de 13 veces). Las tasas se mantuvieron por debajo del 1,5 por ciento en los dos sitios restantes. En contraste, T. planipennisi mostr贸 parasitismo en cuatro de seis sitios, y esos nunca alcanzaron el 6 por ciento.

Estas tasas son m谩s bajas que las de la Rusia nativa de S. galinae, donde la avispa parasita alrededor del 62 por ciento de las larvas del BEF de 煤ltimo estadio. A煤n as铆, los fuertes resultados s贸lo dos a帽os despu茅s de la liberaci贸n principal son prometedores.

"La introducci贸n del enemigo natural normalmente toma m谩s tiempo para que el agente introducido establezca firmemente una abundancia apreciablemente alta que puede causar altas mortalidades de la plaga objetivo", dice Duan. "No observamos la fuerte recuperaci贸n y el fuerte aumento de las densidades y la tasa de parasitismo del parasitoide del BEF introducido previamente, T. planipennisi, hasta aproximadamente 5 a帽os despu茅s de las principales liberaciones.

El barrenador esmeralda del fresno (Agrilis planipennis) invasor se alimenta de los fresnos durante sus etapas larvarias, y los t煤neles que perfora matan a los 谩rboles a una alta tasa. Sin embargo, un nuevo enemigo natural que se est谩 probando, la avispa parasitoide Spathius galinae, ha demostrado tener m谩s 茅xito en el establecimiento de poblaciones silvestres y en el ataque a los barrenadores esmeralda del fresno que cualquier otro agente de control biol贸gico estudiado hasta ahora. En esta imagen, lo que parece ser una larva del barrenador esmeralda del fresno es, de hecho, en su mayor铆a Spathius galinae pupas. Las larvas parasitoides consumieron todo el tejido del barrenador esmeralda del fresno, excepto la c谩psula de la cabeza, antes de formar sus capullos en la galer铆a. (Foto: Jian Duan, Ph.D., USDA-ARS)

驴Qu茅 sigue?

Quedan algunas preguntas sobre S. galinae, especialmente en lo que respecta a la dispersi贸n y la propagaci贸n y la hibernaci贸n. Duan dice que 茅l y sus coautores ya est谩n trabajando en esto. "Inicialmente, hemos documentado una propagaci贸n de al menos una milla desde los sitios de liberaci贸n, y es probable que un mayor muestreo demuestre la propagaci贸n a mayores distancias", dice Duan. Esto tiene sentido porque T. planipennisi puede propagarse a menos de 2 millas por a帽o, y S. galinae tiene un cuerpo y alas m谩s grandes.

La tolerancia al fr铆o de S. galinae tambi茅n est谩 en el punto de mira, ya que estos datos guiar谩n futuros despliegues del agente de biocontrol.

Leer m谩s

"Establecimiento e impacto temprano de Spathius galinae (Himen贸pteros: Braconidae) en el barrenador esmeralda del fresno (Cole贸pteros: Buprestidae) en el noreste de los Estados Unidos"

Journal of Economic Entomology

Melissa Mayer es una escritora cient铆fica independiente basada en Portland, Oregon. Correo electr贸nico: melissa.j.mayer@gmail.com.

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