Un viaje de investigación a Belice

Un viaje de investigación a Belice

15 de abril de 2014

Por David Wyatt

Era finales de 2002 y acababa de recibir mi última revista Bat Conservation International. Mientras me relajaba en el sofá y leía los artículos, mi atención se centró en una expedición a Belice dirigida por la bióloga Fiona Reid. Esta expedición estudiaría los murciélagos de Belice en varios lugares de la mitad septentrional del condado en julio de 2003 y estaban buscando participantes. Terminé yendo al viaje con dos de mis antiguos alumnos y eso cambió mi vida! No sólo trabajamos con los murciélagos, sino que nos quedamos más tiempo y trajimos más de 200 especímenes de insectos de ese viaje. Este viaje comenzó mi aventura amorosa con ese notable país.

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<Desde ese viaje, he regresado a Belice ocho veces más, a menudo liderando eco-tours que tienen un claro enfoque de biología de la vida silvestre. En cada viaje, siempre hay un pequeño componente de investigación donde documentamos los inventarios de la vida silvestre que vemos. Pero desde 2003, no he dirigido una misión puramente de investigación hasta mi próximo viaje en junio de 2014. Para mi próximo viaje, siete biólogos, incluyéndome a mí, estudiaremos la diversidad de insectos y murciélagos en las Montañas Mayas del norte de Belice. También estableceremos una importante colección de entomología en Belice mientras realizamos un inventario de los murciélagos en la zona de las Montañas Mayas.

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<Una polilla imitadora de avispas que vino a la luz de nuestro porche una noche. Blue Creek, Distrito de Toledo, Belice. 11 de enero de 2014. Foto de: D.T. Wyatt.

Mi equipo de investigación incluye tres entomólogos profesionales, tres de mis antiguos estudiantes (todos ahora biólogos profesionales y seriamente involucrados con la entomología), y uno de mis actuales estudiantes que se dirigirá a la Universidad de California para estudiar la entomología. Como se ha dado a entender anteriormente, soy profesor de biología en un colegio comunitario de Sacramento, California, y sí, la entomología es una de las clases que enseño. Me enamoré del tema gracias a la tutoría del entomólogo Dr. Bill Shepard, que me llevó a muchas excursiones de coleccionismo cuando era su estudiante. Ahora soy capaz de devolver ese favor a mis propios estudiantes - DIVERSIÓN!
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Hesperidae - Blue Creek, Distrito de Toledo, Belice. 9 de enero de 2010. Foto de: D.T. Wyatt

Pasaremos dos semanas en Belice montando la colección de entomología en la estación de campo propiedad y operada por la Sociedad de Ecología y Educación de Toucan Ridge. Esta es una estación de campo relativamente nueva operada por dos biólogos profesionales y situada en la sección norte de las Montañas Mayas. Estamos trayendo con nosotros todos los materiales de recolección y curado de entomología, incluyendo 24-30 cajones de la Academia de Ciencias de California. La colección se alojará en la estación de campo. Además, estamos colaborando con el Centro de Biodiversidad de Belice, que hará un código de barras de ADN de los especímenes que recolectemos.
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Tenebrionidae - Blue Creek, Distrito de Toledo, Belice. 8 de enero de 2010. Foto de: D.T. Wyatt

Además del trabajo de entomología, también haremos un inventario de murciélagos a través de actividades de redes de niebla. Aunque me encanta trabajar con los insectos, también me encanta estudiar murciélagos, y cuatro de los miembros de mi equipo también tienen experiencia con murciélagos. Por lo tanto, también vamos a trabajar con los ectoparásitos de insectos que son específicos de los murciélagos - a saber, las familias de moscas Streblidae y Nycteribiidae. Este es un grupo tan fascinante de insectos parásitos (todos son alimentadores de sangre) que son exclusivos de los murciélagos y altamente co-evolucionados con los murciélagos. Abajo hay una fotografía de un Noctilio leporinus (el murciélago pescador mayor) con lo que parecen ser moscas estrelladas en su cara.
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Noctilio leporinus con ectoparásitos de mosca de murciélago - Montañas Mayas del norte, 17 de julio de 2013. Foto de: D.T. Wyatt.

Es realmente emocionante ser parte de un esfuerzo para aumentar el conocimiento de la biodiversidad de esta zona de Belice. Después de todo, el primer impulso para proteger las tierras silvestres es desarrollar una mejor comprensión de lo que vive ahí fuera. Por lo tanto, los inventarios biológicos son cruciales para este esfuerzo. Planeamos contribuir con nuestra parte de información a este esfuerzo a través del establecimiento de esta colección de entomología para los investigadores actuales y futuros.http://vimeo.com/88482368

A continuación se encuentran algunas citas de tres de los miembros del equipo, y si desea aprender más acerca de este trabajo, clic aquí para visitar nuestra página web.

"He escuchado con envidia las historias que los entomólogos me han contado sobre sus primeros viajes de recolección en la selva tropical, pero nunca pensé que estaría en posición de ir a uno yo mismo. Voy a extrañar a mi esposa y a mis dos hijas inmensamente, pero es un honor emocionante ser parte de este equipo voluntario de entomólogos aficionados y profesionales. También es emocionante pensar que los resultados de nuestro trabajo de campo realmente contribuirán al corpus de conocimiento; esto no es como coleccionar mariposas en mi vecindario - es Ciencia Real". <Es un poco difícil explicar exactamente lo que este viaje significa para mí debido a su inmenso significado y poder para compartir el conocimiento. Esta expedición de investigación cumple un sueño mío de la infancia. Tengo la oportunidad de ayudar a construir nuestra comprensión científica de un ecosistema tan increíblemente rico en vida que nadie sabe todo lo que reside en él. No sólo eso, sino que este proyecto ayudará a formar la base para futuros esfuerzos de conservación. Esta será una experiencia increíble y me siento honrado de ser parte de ella". - Krystal Pulsipher

"Este proyecto es algo especial para mí. Como estudiante de entomología, fue un poco frustrante no tener todas las habilidades para hacer una diferencia en la entomología. Fue el profesor David Wyatt quien me mostró que puedo hacer la diferencia con los insectos que tanto amo. Lo que este proyecto significa para mí está más allá de las palabras. Es una oportunidad de seguir los pasos de héroes como Charles Darwin, Alfred Russel Wallace y E.O. Wilson. Igualmente frustrante para los estudiantes es el gran número de colecciones de insectos que están encerrados, comidos por los dermatólogos, o que se desmoronan con la edad. Este proyecto es diferente. No es una expedición cerrada. Se quedará atrás para que otros vengan y añadan sus conocimientos también. Es una colección que se sumará al conocimiento científico que beneficiará a toda la entomología y las comunidades ecológicas, independientemente de dónde se encuentre en su viaje educativo. Para mí eso es importante. Si todas las colecciones entomológicas del mundo estuvieran abiertas a la aportación científica, la cantidad de conocimiento que podríamos crear sería una locura. Esa es una razón. Otra es que dejaremos a Belice con las piezas de una colección que no sólo beneficiará a la gente de Belice, sino que traerá a más gente a un lugar de aprendizaje. Eso podría cambiar el mundo para algunos de nosotros. Si hubiera estado expuesto a tal cosa cuando era un niño recogiendo abejorros, me pregunto dónde estaría en mi viaje educativo. Ese es un regalo que podríamos dar a otros jóvenes. Para mí, todas esas son razones que hacen que este viaje sea importante". - David Stillwell

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