Una extraña relación mariposa-antigua descubierta en Perú

Una extraña relación mariposa-antigua descubierta en Perú

16 de junio de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/adelotypa-annulifera.jpg"

<Una mariposa pasando el rato con las hormigas en el bambú. Foto de Phil Torres.

>Por Aaron Pedrosa

Phil Torres y yo recientemente describimos la historia de vida nunca antes vista de Adelotypa annulifera, una mariposa metalmark de la familia Riodinidae. Aunque se sabe que muchas especies de mariposas riodínidas tienen una relación simbiótica entre sus orugas y hormigas, este parece ser el primer caso documentado en el que las mariposas adultas coexisten con hormigas.

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Aaron Pedrosa

Ya que sabíamos poco sobre esta especie de mariposa más allá de los especímenes muertos, Phil y yo decidimos colaborar, ya que estaba haciendo un viaje de regreso al mismo sitio de campo en el sureste de Perú. Después de horas de caminata a través de la selva tropical de Tambopata, finalmente fui capaz de descubrir las larvas de esta mariposa.

La historia de vida de cualquier especie perteneciente a este género era completamente desconocida hasta ahora. Los huevos de Adelotypa annulifera son depositados en las puntas de las vainas de los tallos de bambú de nuevo crecimiento que llevan nectarios extraflorales donde las mariposas y hormigas adultas se reúnen para alimentarse.

Las etapas inmaduras de la oruga son atendidas activamente por múltiples especies de hormigas, incluyendo la hormiga bala Paraponera clavata, y fueron observadas alimentándose de los nectarios extraflorales del bambú. La pupación de A. annulifera se produce entonces en la planta huésped cerca de la base del bambú.

También observamos a las mariposas robando las secreciones de savia del bambú de las hormigas, una forma potencial de cleptoparasitismo que antes no se conocía que ocurriera con estas mariposas adultas.

Quizás las mariposas están utilizando una feromona de su etapa larval, permitiendo potencialmente a las orugas aprovecharse de las hormigas, que normalmente atacarían a otros insectos invasores. Las tres manchas rojas en el ala de la mariposa también se parecen notablemente a las hormigas rojas con las que se asocian, y tal vez este patrón de alas sirve como una forma de mimetismo (si una mariposa se parece a las hormigas rojas que muerden y pican, un pájaro puede estar menos inclinado a comérsela). Esta es sólo una hipótesis por el momento, y el trabajo futuro debería probar este supuesto patrón de mimetismo de las alas y las señales químicas. Esperamos continuar investigando esta fascinante especie, porque ciertamente parece haber más en esta mariposa tropical de lo que se ve a simple vista.

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