Una forma rara de grasa permite a las moscas sobrevivir a -80° Celsius

Una forma rara de grasa permite a las moscas sobrevivir a -80° Celsius

2 de mayo de 2014

Eurosta solidaginis) es una de las criaturas más duras de la naturaleza. Puede vivir seis meses sin comer ni beber y puede sobrevivir a temperaturas de congelación de hasta -80 °C.

Nuevas investigaciones de la Universidad de Western han añadido otra hazaña a la lista de talentos tenaces de la mosca de la hiel: la capacidad de producir y consumir una grasa que ningún otro animal en el planeta utiliza para almacenar energía. Los hallazgos fueron publicados en el Journal of Experimental Biology.

Estudiando cómo el congelamiento y descongelamiento durante el invierno afectaba las reservas de energía de la mosca de la hiel, el equipo de investigación observó más de cerca los tipos y cantidades de grasas en su cuerpo y descubrió algo completamente inesperado.

"Casi todos los animales del planeta almacenan su energía de grasa en moléculas llamadas triacilgliceroles de cadena larga", dijo la coautora Katie Marshall. "La mosca de la bilis de la vara dorada tenía una enorme cantidad de grasa que no pudimos identificar inmediatamente."

Durante la investigación, el equipo de investigación identificó la grasa desconocida como una molécula llamada triacilgliceroles acetilados. Estas grasas son raras en el reino animal y sólo se han encontrado en cantidades mínimas en la cornamenta de los ciervos japoneses y en las ubres de las vacas domésticas. Para sorpresa de los investigadores, los triacilgliceroles acetilados abundan en la mosca de la bilis de la vara dorada. Marshall estima que si las moscas de la bilis tuvieran el tamaño de 70 kg (154 lb) de humanos, tendrían casi cinco kilogramos de triacilgliceroles acetilados en sus cuerpos.

Los triacilgliceroles acetilados contienen menos energía que los triacilgliceroles regulares de cadena larga, por lo que parecían una herramienta extraña para que la mosca de la hiel usara para ahorrar energía durante el invierno. Otros investigadores incluso han investigado estas grasas como potenciales aceites bajos en calorías para su uso en la cocina. Marshall y sus colegas pensaron que la fabricación de esta grasa podría estar relacionada con alguna de las extraordinarias capacidades de la mosca de la hiel para sobrevivir a la congelación. Descubrió que los triacilgliceroles acetilados se producen justo antes del invierno, y que la mosca de la hiel hace más de ellos después de congelarse y descongelarse.

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