Una investigaci贸n confirma la primera infestaci贸n de chinches de cama en Costa Rica en m谩s de 20 a帽os

Una investigaci贸n confirma la primera infestaci贸n de chinches de cama en Costa Rica en m谩s de 20 a帽os

23 de enero de 2020

Este esp茅cimen de chinche de cama hembra adulta recolectado en un hogar en Heredia, Costa Rica, en 2017 (junto con otros 24, tanto adultos masculinos y femeninos como ninfas) fue confirmado como de la especie Cimex lectularius por investigadores de la Universidad de Costa Rica, quienes utilizaron an谩lisis morfol贸gicos y moleculares para la identificaci贸n. El chinche de cama tropical (Cimex hemipterus) fue visto por 煤ltima vez en Costa Rica a finales de la d茅cada de 1990, y el descubrimiento de C. lectularius marca el primer informe conocido de chinches de la zona templada all铆. (Imagen originalmente publicada en Cambronero-Heinrichs et al 2020, Journal of Medical Entomology)

Por Andrew Porterfield

La casi erradicaci贸n de los chinches (Cimex lectularius en climas templados, C. hemipterus en los tr贸picos) como plagas humanas fue una historia de 茅xito del siglo XX. Una vez una plaga de insectos que se alimentaban de sangre con una historia que se remontaba al menos al antiguo Egipto, las poblaciones de Cimex han rebotado en todo el mundo en los 煤ltimos 10 a帽os, posiblemente debido a la resistencia a los insecticidas, los controles inadecuados y el aumento de los viajes internacionales.

Andrew Porterfield

Una zona del mundo que parec铆a haber escapado de este resurgimiento, sin embargo, fue Am茅rica Central. Incluso en los 煤ltimos 10 a帽os, el templado C. lectularius fue reportado en Canad谩, Estados Unidos, Venezuela, Per煤, Argentina y Chile, mientras que s贸lo un reporte en Am茅rica Central fue notado en Nicaragua (la especie no era conocida). Los informes anteriores de Nicaragua, Panam谩 y Costa Rica s铆 se帽alaron la presencia del chinche de cama tropical (C. hemipterus), aunque en Costa Rica no se inform贸 de ning煤n chinche de cama de ninguna especie durante 20 a帽os.

Es decir, hasta ahora. Un equipo de investigaci贸n de la Universidad de Costa Rica ha utilizado una serie de m茅todos moleculares para identificar positivamente los chinches de cama en ese pa铆s por primera vez en d茅cadas. Adem谩s, la especie era C. lectularius y era gen茅ticamente m谩s cercana a las cepas de C. lectularius originarias de China. Los hallazgos del equipo fueron publicados este mes en el Journal of Medical Entomology.

El investigador de Microbiolog铆a Juan Carlos Cambronero-Heinrichs y sus colegas de la Universidad de Costa Rica (UCR) obtuvieron los chinches de una cama de un apartamento en Heredia, un pueblo justo al norte de la capital costarricense de San Jos茅, en 2017.

"Inmediatamente supimos que este caso era muy importante", contin煤a Cambronero-Heinrichs, "porque nuestro laboratorio mantiene una colecci贸n de artr贸podos de importancia m茅dica que recibe muestras todos los a帽os de diferentes 谩reas del pa铆s, y no hab铆a habido informes de chinches durante d茅cadas. De hecho, gracias a esta colecci贸n sabemos que los espec铆menes que tenemos de infestaciones anteriores a los a帽os 80 corresponden a Cimex hemipterus y no a Cimex lectularius, como en este informe."

Los insectos fueron identificados seg煤n su morfolog铆a, y se extrajo el ADN de una ninfa. Una prueba de reacci贸n en cadena de la polimerasa (PCR) se utiliz贸 para amplificar fragmentos de dos genes mitocondriales clave: el gen de la subunidad de la citocromo oxidasa I (COI), y el gen del ARNr 16S. Estos genes se utilizan a menudo para determinar las relaciones entre los miembros de la especie porque se conservan m谩s que otros genes.

Estos segmentos de ADN se editaron e identificaron compar谩ndolos con otras secuencias de ADN disponibles p煤blicamente utilizando la Herramienta de B煤squeda de Alineamiento Local B谩sico (BLAST), una base de datos y m茅todo de comparaci贸n en l铆nea que ofrece una "mejor coincidencia" con el ADN de los organismos en todo el mundo. La herramienta BLAST se basa en gran medida en la base de datos del GenBank, una colecci贸n global de secuencias de ADN.

En total, se identificaron 25 chinches como C. lectularius, bas谩ndose en las caracter铆sticas morfol贸gicas que inclu铆an una placa de pronoto (que cubre el t贸rax dorsal) con un profundo margen anterior. La secuenciaci贸n del COI y el ARN 16S confirm贸 la especie. Estas secuencias mostraron su mayor similitud, m谩s del 98 por ciento, con las secuencias de ADN C. lectularius de China. Sin embargo, no se obtuvieron secuencias C. lectularius en la base de datos del GenBank de los pa铆ses latinoamericanos, lo que hace imposible comparar con precisi贸n las secuencias gen茅ticas de los pa铆ses vecinos.

"Los resultados muestran que C. lectularius est谩 presente en Costa Rica", escriben los investigadores, marcando el primer reporte confirmado de un chinche de cama en Costa Rica en m谩s de 20 a帽os, y el primer reporte de un chinche de cama de zona de temperatura jam谩s visto.

"Es posible que la reciente introducci贸n de C. lectularius est茅 relacionada con el turismo o la inmigraci贸n", agregan los autores. "Dado que los adultos y las ninfas de los chinches de cama o sus huevos pueden ser f谩cilmente transportados en ropa empacada, muebles u otros f贸mites, el resurgimiento del ectopar谩sito alrededor del mundo ha sido asociado con el aumento de los viajes internacionales.

Izquierda a derecha, 脫lger Calder贸n, Juan Carlos Cambronero-Heinrichs, Laura S谩nchez y Adriana Troyo son el equipo de investigadores que han identificado positivamente los chinches de cama en Costa Rica por primera vez en d茅cadas. S谩nchez es estudiante y Calder贸n, Cambronero-Heinrichs y Troyo son investigadores de la facultad en el departamento de microbiolog铆a de la Universidad de Costa Rica. (Foto cortes铆a de Juan Carlos Cambronero-Heinrichs)

El descubrimiento de C. lectularius podr铆a tener un impacto significativo en el turismo, actualmente la industria m谩s valiosa de Costa Rica. Las infestaciones pueden resultar en una mala reputaci贸n para los hoteles y tambi茅n pueden resultar en un aumento significativo de los costos para el control de los insectos par谩sitos. Si bien los chinches de cama no se asocian com煤nmente con la transmisi贸n de enfermedades, sus picaduras s铆 extraen sangre y pueden causar reacciones cut谩neas y a veces reacciones al茅rgicas m谩s graves.

Cimex lectularius ha demostrado una resistencia significativa a los insecticidas piretroides, y los profesionales del control de plaguicidas gubernamentales y privados deben tenerlo en cuenta cuando elaboren estrategias de gesti贸n, se帽alan los autores.

>Nota del editor: Este art铆culo fue actualizado el 3 de febrero de 2020, para incluir el comentario de Juan Carlos Cambronero-Heinrichs y para agregar la foto de su equipo de investigaci贸n.

"Cimex lectularius Linnaeus, 1758 (Hemiptera: Cimicidae) en Costa Rica: Primer Informe de Caso Confirmado por M茅todos Moleculares en Am茅rica Central"

Journal of Medical Entomology

Andrew Porterfield es un escritor, editor y consultor de comunicaciones para instituciones acad茅micas, compa帽铆as y organizaciones sin fines de lucro en las ciencias de la vida. Escribe frecuentemente sobre temas de agricultura para el Proyecto de Alfabetizaci贸n Gen茅tica. Est谩 basado en Camarillo, California. S铆galo en Twitter en @AMPorterfield o visite su p谩gina de Facebook.

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