Una mariposa casi extinta regresa al sur de Florida

Una mariposa casi extinta regresa al sur de Florida

21 de marzo de 2016 2<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/eumaeus-atala.jpg"

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<Una mariposa Atala (Eumaeus atala). Foto de Scott Zona [CC BY 2.0], v铆a Wikimedia Commons.

Por Richard Levine

Un art铆culo publicado en la revista Florida Entomologist cuenta la historia de una mariposa que estaba casi desaparecida, pero que ahora se est谩 recuperando. De hecho, le va tan bien que algunas personas la consideran una plaga.

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Richard Levine

En 1888, la mariposa Atala era tan numerosa que fue llamada "el insecto m谩s conspicuo" en el sur de Florida, pero medio siglo despu茅s, en la d茅cada de 1950, se pensaba que estaba "probablemente extinta". Afortunadamente, la mariposa se ocultaba en lo profundo de las restantes rocas de pinos y hamacas tropicales del sureste de Florida, donde su planta hu茅sped a煤n permanec铆a.

La mariposa Atala (Eumaeus atala) depende de una planta llamada coontie (Zamia integrifolia) de la misma manera que las mariposas monarca dependen de las especies de algodoncillo. Las hembras de Atala ponen sus huevos en el coontie, la 煤nica c铆cada nativa de Norteam茅rica - y s贸lo en el coontie (o en otras c铆cadas tra铆das al sur de Florida como plantas ornamentales) - y despu茅s de que los huevos eclosionan, las orugas mastican las hojas del coontie.

Desgraciadamente para la mariposa, a la gente tambi茅n le gusta el coontie. Los nativos americanos y los colonos europeos cosecharon las ra铆ces como una fuente de almid贸n capaz de soportar la alta humedad y las temperaturas de Florida. Aunque la planta de coontie contiene numerosas neurotoxinas, son solubles en agua y la planta fue muy utilizada como una cosecha a prueba de moho. Fue explotada hasta el punto de que fue vendida simult谩neamente durante las guerras indias-americanas tanto a los indios como al ej茅rcito de los EE.UU., y tambi茅n fue vendida a los mercados europeos como harina gourmet.

Antes, tanto coontie crec铆a a lo largo del New River en Fort Lauderdale que los indios lo llamaban "Coontie Hatchee", que significa "el R铆o Coontie". Pero en la d茅cada de 1920, todas las plantas de coontie dentro de una distancia razonable hab铆an sido cosechadas.

La mariposa, por supuesto, se fue con la planta.

Afortunadamente, el Centro McGuire para Lepid贸pteros y Biodiversidad de la Universidad de Florida recibi贸 espec铆menes preservados donados de mariposas Atala, que ofrec铆an pistas sobre ellas. Los espec铆menes hab铆an sido recolectados en el h谩bitat de las rocas de pino en el sureste de Florida (ahora parte del Parque Nacional de los Everglades), as铆 que los cient铆ficos sab铆an con seguridad que una vez vivieron all铆. Tambi茅n sab铆an que algunas plantas de coontie todav铆a crec铆an all铆.

En 1979, un naturalista local "descubri贸" una colonia de mariposas Atala en una de las islas de barrera a lo largo de la costa de Miami, y fue entonces cuando comenz贸 la recuperaci贸n.

"Hasta donde sabemos, cada colonia existente en el sur de la Florida se origin贸 en esa colonia", dijo Sandy Koi, uno de los coautores. "Es s贸lo por la dedicaci贸n de los cient铆ficos y los ciudadanos locales que la mariposa se ha recuperado hasta el punto de que puede ser considerada una plaga en los jardines bot谩nicos y en los desarrollos que utilizan las tambi茅n recuperadas plantas coontie como paisaje ornamental."

As铆 es. La mariposa Atala era incre铆blemente abundante, luego casi extinta, y ahora su n煤mero es lo suficientemente alto como para molestar a la gente, ya que las larvas se comen sus costosas plantas hasta el suelo. Por otra parte, muchos individuos y jardines bot谩nicos buscan esta rara y hermosa mariposa para sus jardines, por lo que plantan y cultivan coontie como alimento de Atala.

"He estado usando este hecho para implementar un m茅todo de manejo integrado de plagas", dijo Sandy. "Junto con voluntarios dedicados, eliminamos las colonias no deseadas de plantas y mariposas en etapas de vida inmaduras, e instalamos las pupas o larvas eliminadas en los jardines que quieren albergarlas."

"En los 煤ltimos a帽os, ha habido un gran impulso en el sur de la Florida para plantar plantas ornamentales nativas de nuevo en los paisajes y jardines. Como resultado, hay plantas de coontie en todos los condados del sur. Ahora que el hu茅sped est谩 de vuelta en el paisaje, la mariposa tambi茅n est谩 de vuelta. "Tengo esta mariposa en mi jard铆n desde que cultiv茅 la planta hu茅sped", dijo Thomas Chouvenc, un investigador de la Universidad de Florida, con sede en Fort Lauderdale. "Es una delicia verlas volar por ah铆. Las plantas son masticadas, pero siempre regresan".

El art铆culo, publicado en Florida Entomologist, tambi茅n revel贸 nuevos conocimientos sobre la biolog铆a 煤nica de la mariposa Atala.

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