Una mejor imagen de la transmisi贸n de los piojos, con la ayuda de las matem谩ticas y un peine de dientes finos

Una mejor imagen de la transmisi贸n de los piojos, con la ayuda de las matem谩ticas y un peine de dientes finos

9 de abril de 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/head-louse.jpg" "piojo de la cabeza"

Investigadores en Argentina usaron los modelos matem谩ticos existentes de c贸mo crecen y se propagan las colonias de piojos de la cabeza (Pediculus humanus capitis), basados en estudios de laboratorio, y los emparejaron con el an谩lisis de las infestaciones de piojos en los ni帽os en las aulas del mundo real. Lo que encontraron sugiere que las infestaciones de piojos en un aula probablemente requieren la presencia de al menos un ni帽o gravemente infestado, jugando el papel de "superdistribuidor". (Foto: Mohammed El Damir, Bugwood.org)

A medida que aumenta la evidencia de que los piojos est谩n desarrollando resistencia a los insecticidas ampliamente utilizados, la lucha contra los piojos se ve favorecida por una mejor comprensi贸n de c贸mo se propagan y c贸mo detenerlos. Los estudios controlados de la transmisi贸n de piojos (

Pediculus humanus capitis) en el mundo real no son exactamente factibles, porque la investigaci贸n m谩s precisa requerir铆a de alguna manera rastrear los movimientos detallados de, digamos, un aula llena de ni帽os, as铆 como los piojos individuales que esos ni帽os podr铆an estar portando. Por lo tanto, los investigadores deben encontrar diferentes maneras de obtener el mismo tipo de informaci贸n.

Eso es lo que el Dr. Ariel Toloza y sus colegas en Argentina buscaban en un estudio publicado en febrero en el Journal of Medical Entomology. Utilizaron los modelos matem谩ticos existentes de c贸mo crecen y se propagan las colonias de piojos, basados en estudios de laboratorio, y los emparejaron con datos del mundo real que pudieron recoger: an谩lisis de las infestaciones de piojos en los ni帽os de determinadas aulas.

Lo que encontraron sugiere que las infestaciones de piojos en toda una clase probablemente requieren la presencia de al menos un ni帽o gravemente infestado, jugando el papel de "superdifusor". "

"Esto implica que los "superspreaders" son esenciales en la propagaci贸n de la pediculosis y que la transferencia de piojos probablemente ocurre en un per铆odo corto-menos de una semana-y a un ritmo bastante grande", dice Toloza, un investigador asociado del CONICET, el Consejo Nacional de Investigaci贸n Cient铆fica y T茅cnica de Argentina.

Los estudios de laboratorio han demostrado que la proporci贸n entre adultos y ninfas en una colonia de piojos es algo predecible basado en el n煤mero de mujeres adultas introducidas inicialmente y el momento de su introducci贸n.

En los conjuntos de aulas (y un orfanato) que Toloza y sus colegas estudiaron, revisaron a los ni帽os en busca de piojos, realizaron procedimientos de peinado, registraron el n煤mero de piojos adultos y ninfas presentes en cada ni帽o (si los hab铆a), y volvieron para visitas adicionales para repetir el proceso. Encontraron que los n煤meros a menudo se acercaban a las proporciones que predec铆an los modelos de crecimiento de la poblaci贸n de piojos impulsados por el laboratorio, desarrollados por los coautores Mar铆a Fabiana Laguna, Ph.D., y Sebasti谩n Risau-Gusman, Ph.D., del Centro At贸mico de Bariloche y el CONICET.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/maria-fabiana-laguna.jpg" "Maria Fabiana Laguna"

Mar铆a Fabiana Laguna, Ph.D., se especializa en f铆sica interdisciplinaria, y su trabajo en el modelado matem谩tico del crecimiento de las colonias de piojos (Pediculus humanus capitis) ha sido emparejado con el an谩lisis del mundo real de las infestaciones de piojos en ni帽os de escuela en un nuevo estudio de Laguna y sus colegas en Argentina. (Foto: Ariel Toloza, Ph.D.)

"Nuestro estudio corrobora que la agrupaci贸n de infestaciones en la misma clase de escuela es probablemente evidencia de la transmisi贸n de piojos entre los ni帽os de esa clase", dice Toloza. </En el curso del estudio, Toloza y sus colegas tambi茅n encontraron que un procedimiento est谩ndar de peinado fue altamente efectivo para remover la mayor铆a de los piojos de un ni帽o en infestaciones leves y moderadas (menos de 20 piojos m贸viles por ni帽o) - removiendo casi el 90 por ciento de los piojos, en promedio, tanto en ni帽os como en ni帽as. En infestaciones severas, el procedimiento de peinado fue m谩s efectivo para los ni帽os (80 por ciento de piojos removidos, en promedio) que para las ni帽as (53 por ciento removidos, en promedio).

No obstante, estos resultados apoyan el potencial de los procedimientos de remoci贸n en toda la clase para prevenir que la incidencia de piojos se extienda ampliamente.

"Es importante considerar la implementaci贸n de estrategias de control de piojos que se basan en el tratamiento del total de individuos dentro de una cierta clase escolar", dice Toloza. "En otras palabras, tratar de aplicar cualquiera de los tratamientos de control disponibles-uso de peine y/o pediculicidas aprobados-en todos los ni帽os dentro de una semana. Esto eliminar谩 tantos piojos como sea posible y probablemente retrasar谩 la presencia del estado de superdispersi贸n."

Toloza se帽ala que una mayor investigaci贸n podr铆a mejorar el modelado de la transmisi贸n de piojos si pudiera explicar c贸mo la transferencia de piojos entre los ni帽os afecta espec铆ficamente los patrones de crecimiento de las infestaciones individuales, "pero esto necesitar铆a datos sobre el movimiento de los ni帽os en la escuela."

Esto puede no permanecer fuera del 谩mbito de la posibilidad, sin embargo. Como Toloza y sus coautores se帽alan cerca del final de su informe, "los sensores de proximidad recientemente desarrollados y que se pueden llevar puestos han llevado a muchos estudios sobre los patrones temporales de los contactos entre escolares. El trabajo futuro se centrar谩 en la incorporaci贸n de esta caracter铆stica en nuestro modelo para hacerlo m谩s realista. "Insights About Head Lice Transmission From Field Data and Mathematical Modeling"

Journal of Medical Entomology

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