Una mirada de cerca a la lucha de una especie de abejas por aparearse

Una mirada de cerca a la lucha de una especie de abejas por aparearse

13 de septiembre de 2018

En una gran agregaci贸n, cientos o miles de abejas macho Diadasia rinconis patrullan la zona donde anidan las hembras, y compiten ferozmente por la oportunidad de aparearse con las hembras que emergen, formando "bolas de apareamiento", en las que m煤ltiples machos se agarran entre s铆 e intentan asegurar una hembra. (Cr茅dito del video: Bruce Taubert. Video publicado originalmente como suplemento de Russell et al 2018, Journal of Insect Science.)

Com煤n al Desierto de Sonora en el suroeste de los Estados Unidos, la especie de abeja Diadasia rinconis es considerada una "abeja solitaria", aunque se le perdonar铆a si pensara que es un nombre un poco equivocado. </El t茅rmino "solitaria" en las abejas contrasta con sus primos eusociales que viven en colmenas. Las abejas solitarias no siguen un sistema de castas ni coordinan el trabajo como lo hacen las abejas de la miel, por ejemplo, pero a menudo todav铆a se pueden encontrar muchas abejas solitarias en un solo lugar.

Por ejemplo, he aqu铆 el D. rinconis "revuelto" de apareamiento, en el v铆deo que aparece en la parte superior de este post. En una gran agregaci贸n, cientos o miles de abejas macho Diadasia rinconis patrullan el 谩rea donde anidan las hembras, y compiten ferozmente por la oportunidad de aparearse con las hembras que emergen, formando "bolas de apareamiento", en las que m煤ltiples machos se agarran entre s铆 e intentan asegurarse una hembra.

Avery Russell, Ph.D., es investigador postdoctoral en la Universidad de Pittsburgh, y estudi贸 abejas como Diadasia en su trabajo de postgrado en la Universidad de Arizona (UA). Ha sido testigo de primera mano de la lucha de apareamiento de D. rinconis. "Fue impresionante", dice. "Caminar entre miles de abejas que volaban a s贸lo unos cent铆metros sobre el suelo y hacer su trabajo fue realmente impresionante."

Russell y sus colegas de la UA caminaron por el desierto en mayo de 2016 y 2017 con c谩maras de alta velocidad y alta definici贸n y herramientas de grabaci贸n de audio para estudiar el apareamiento de D. rinconis. M谩s all谩 de observar las revueltas, quer铆an tener una visi贸n cercana del apareamiento de las abejas para aprender m谩s acerca de su cortejo y las presiones selectivas que esos comportamientos producen. Los hallazgos de ese trabajo se reportan en un nuevo estudio publicado en agosto en la revista de libre acceso Journal of Insect Science.

"Saber m谩s sobre d贸nde, cu谩ndo y c贸mo se aparean las abejas solitarias puede ayudarnos a proteger sus ambientes naturales", dice Russell. "Del mismo modo, hay un inter茅s sustancial en el uso de abejas nativas para la agricultura: sin conocer sus h谩bitos de apareamiento, ser铆a dif铆cil criar un n煤mero considerable. Por 煤ltimo, se sabe relativamente poco sobre la biolog铆a de las abejas solitarias en general y se necesitan m谩s estudios para entender qu茅 impulsa la evoluci贸n y el 茅xito de su comportamiento."

Al capturar im谩genes a tan alta velocidad y resoluci贸n, los investigadores pudieron analizar la relaci贸n entre el tama帽o de la abeja macho, la ocurrencia y duraci贸n del apareamiento, y sus patrones de movimientos durante el apareamiento. </Los investigadores de la Universidad de Arizona filmaron parejas de >Diadasia rinconis con c谩maras de alta velocidad y alta definici贸n en el curso de un estudio en 2016 y 2017, permitiendo la observaci贸n y el an谩lisis del comportamiento de apareamiento de las abejas en un nivel de detalle nunca antes alcanzado. Observaron patrones consistentes en la secuencia de sonidos y movimientos pulsantes como el levantamiento de la antena, el aleteo de las alas, el golpeteo de las patas y el balanceo de un lado a otro. (Cr茅dito del video: Bruce Taubert. El video publicado originalmente como suplemento a Russell et al 2018, Journal of Insect Science.)

En general, el equipo encontr贸 una aparente ventaja para los machos m谩s grandes sobre los m谩s peque帽os en el 茅xito del apareamiento, ya que los machos encontrados en las parejas de apareamiento eran m谩s grandes en promedio que los machos seleccionados al azar que patrullaban la agregaci贸n. Sin embargo, no pudieron comparar el tama帽o de los machos que entraron en las bolas de apareamiento con los que salieron emparejados con las hembras, por lo que no est谩 claro si el tama帽o es una ventaja en la bola de apareamiento o si las hembras tienden a preferir a los machos m谩s grandes. Los investigadores tambi茅n encontraron que los machos m谩s grandes pasaron menos tiempo en cada instancia de apareamiento que los machos m谩s peque帽os, lo que sugieren que podr铆a representar una compensaci贸n: mientras que los machos grandes tienen m谩s probabilidades de aparearse exitosamente de nuevo con otras hembras, los machos m谩s peque帽os tienen menos probabilidades de hacerlo y pueden compensar invirtiendo m谩s tiempo en las oportunidades de apareamiento que tienen.

El an谩lisis detallado proporciona muchos nuevos conocimientos sobre el comportamiento de apareamiento de las abejas D. rinconis, pero "quedan muchas preguntas", dice Russell. "Nos gustar铆a volver a este sistema en el futuro. Por ejemplo, ser铆a maravilloso determinar si las hembras tambi茅n se aparean fuera de la agregaci贸n de apareamiento, y el tama帽o de los machos que adquieren esos apareamientos, y si la elecci贸n cr铆ptica de la hembra ocurre, 驴pueden rechazar el esperma del macho despu茅s del apareamiento?"

Russell tambi茅n se帽ala que las perspectivas de investigaci贸n de tal comportamiento ef铆mero est谩n mejorando con el avance de la tecnolog铆a de la c谩mara. "Las c谩maras de alta definici贸n y velocidad han hecho posible grabar y caracterizar con precisi贸n el comportamiento con un detalle sin precedentes", dice. "Los insectos son peque帽os y muchos comportamientos importantes de los insectos - polinizaci贸n de zumbido, cortejo, vuelo, etc. - ocurren muy r谩pidamente. Sin esta tecnolog铆a nos perder铆amos la mayor parte del comportamiento. "Las peleas traen zumbidos: el tama帽o del macho influye en la competencia y el cortejo en Diadasia rinconis (Hymenoptera: Apidae)"

Revista de Ciencia de Insectos

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