Una noche con las luciérnagas sincrónicas en las montañas Great Smoky

Una noche con las luciérnagas sincrónicas en las montañas Great Smoky

August 31, 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/fireflies.jpg" "fireflies"

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Cada año, a finales de mayo y principios de junio, en una pequeña sección del Parque Nacional de las Montañas Great Smoky, las únicas especies de luciérnagas de América capaces de parpadear de forma sincronizada comienzan su temporada anual de apareamiento. La demanda para visitar y presenciar el espectáculo es tan alta que el Servicio de Parques Nacionales organiza una lotería para otorgar pases de entrada. (Foto: istockphoto.com)

Por Pamela Blauvelt

Este pasado junio, algunos colegas y yo pasamos una noche mágica entre las hadas en uno de los lugares más bellos de la Tierra. Lo que es aún mejor es que esas luces parpadeantes eran miles y miles de insectos! Pasamos la noche en absoluta oscuridad en el bosque con un grupo de extraños para ver algunos insectos. ¿Locos? Tal vez. ¿Vale la pena? Absolutamente.

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Pamela Blauvelt

Mary Vongas de ChemTec Pest Control en New Jersey, mi colega Eva Spencer de Griffin Pest Solutions en Michigan, y yo fuimos un trío afortunado que consiguió hacer un viaje al evento de la luciérnaga sincrónica en el Parque Nacional de las Montañas Great Smoky en 2018. Este evento anual está en la lista de deseos de la mayoría de los entomólogos (y profesionales del manejo de plagas), un hermoso ejemplo de lo inusual que pueden ser las citas de insectos y los rituales de apareamiento.

Situado en una pequeña sección del parque nacional más visitado de nuestro país, el evento anual de luciérnagas sincrónicas es la temporada de apareamiento de dos semanas para el Photinus carolinus, la única especie de luciérnaga de América capaz de una exhibición de iluminación sincronizada. Su temporada de apareamiento suele comenzar a finales de mayo y termina a principios de junio, aunque varía con la temperatura, el clima y las precipitaciones.

Los machos de estas pequeñas luciérnagas voladoras, a veces conocidas regionalmente como luciérnagas, se iluminan o "destellan" sus abdómenes hacia las hembras para atraer a una pareja. Es este patrón de iluminación el que hace tan famosas a las luciérnagas en el evento. En lugar del patrón aleatorio de destello de voluntad común en la mayoría de las otras especies de luciérnagas, el macho Photinus carolinus ha estado haciendo destellos de novias potenciales durante miles de años. Los machos cronometran o sincronizan sus destellos juntos como una masa, todos se apagan juntos por unos pocos segundos, y luego todos se oscurecen por unos momentos. Este patrón se repite a lo largo del crepúsculo y las primeras horas de la noche. A través del bosque y del parque, desde una altura que va desde los dos pies del suelo hasta los 10 pies sobre el suelo del bosque, estas luciérnagas se extienden, parpadeando como filamentos móviles de luces de Navidad, enhebradas a través de los árboles, matorrales, e incluso sobre ríos y estanques.

Las hembras permanecen en o cerca del suelo durante esta exhibición, respondiendo con un rápido doble flash como respuesta a los machos. Dispersas a lo largo de esta exhibición, también se pueden ver las otras 18 especies de luciérnagas localizadas en el parque. Una de las más notables es una especie imitadora mortal que imita los destellos de la luciérnaga síncrona para atraer a una pareja, sólo para consumirlas. Observar esta exhibición con los otros visitantes -jóvenes y viejos, desde tan cerca como Pigeon Forge, Tennessee, hasta tan lejos como Osaka, Japón- en el frío oscuro de una noche de verano temprana es realmente una experiencia de regreso a la naturaleza y bien vale la pena los múltiples años pasados entrando (y perdiendo) la lotería por un codiciado lugar en los autobuses de enlace.

Cada año, alrededor de finales de abril, el Servicio de Parques Nacionales anuncia las fechas de la lotería para ver el evento de la luciérnaga sincrónica. En 2018, el parque recibió 22.000 solicitudes para los codiciados 1.800 pases de estacionamiento. Cada pase de estacionamiento es válido para un vehículo con hasta seis entusiastas de las luciérnagas. Los ganadores de la lotería y sus fechas de visualización programadas se anuncian durante la segunda semana de mayo. Los costos son mínimos: $2.00 por pasajero del transbordador y una tarifa de reserva de $20. Solicitar la lotería es gratis. Cuando llegue el día de su pase, debe llegar al Centro de Visitantes Sugarlands del parque antes de las 7 p.m. y hacer la fila para el transporte. El personal de servicio del parque es bueno para avisarles con anticipación de lo que deben traer y cómo prepararse para la noche.

Hablamos con muchos firmes solicitantes de la lotería que esperaron más de cinco años para ser seleccionados. Si eres uno de los afortunados ganadores de la lotería, nuestro mejor consejo es que compartas la experiencia con tu familia y amigos, conocer algunos nuevos amigos en el camino, y, cuando el espectáculo comience, sólo siéntate, relájate y disfruta de la magia. </es vicepresidenta de operaciones de Griffin Pest Solutions en Kalamazoo, Michigan, y miembro de Mujeres Profesionales en Manejo de Plagas, un grupo afiliado a la Asociación Nacional de Manejo de Plagas. Email: pamebgpc@griffinpest.com

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