Una nueva forma libre de plaguicidas para controlar la polilla del diamante

Una nueva forma libre de plaguicidas para controlar la polilla del diamante

17 de julio de 2015

La técnica de genes autolimitados, desarrollada por la empresa británica Oxitec, ya ha sido probada contra los mosquitos portadores de la fiebre del dengue, reduciendo con éxito sus poblaciones en más del 90% en Brasil, Panamá y las Islas Caimán - un nivel de control sin precedentes por cualquier método, y que está dando lugar a proyectos municipales tras la aprobación por el grupo nacional de bioseguridad en Brasil para su liberación en todo el país.

El enfoque se inspiró en la Técnica de Insectos Estériles (SIT), que se ha utilizado en todo el mundo durante más de 50 años, en la que los insectos macho se esterilizan por radiación y se liberan para aparearse con las hembras de la plaga. Sin descendencia, la población se desploma. El enfoque de Oxitec aprovecha los instintos reproductivos naturales de los insectos macho, pero no depende de la radiación para esterilizarlos, lo que puede afectar a muchos genes y a la capacidad del insecto para aparearse. En cambio, un gen autolimitado es llevado por los insectos, en este caso las polillas de espalda de diamante. Las polillas macho se liberan para aparearse con las hembras de la plaga, y como sus crías hembras no sobreviven para reproducirse, el número de polillas de la plaga disminuye. Las polillas Oxitec también llevan un marcador de color para su monitoreo.

En los resultados recientemente publicados, científicos de los EE.UU., el Reino Unido y China muestran que las poblaciones de polillas del diamante en los invernaderos fueron bien controladas en ocho semanas.

Insecticidas no similares, que pueden afectar una amplia variedad de vida de los insectos, incluyendo abejas y otros insectos benéficos, este enfoque es totalmente específico de la especie, afectando sólo a la población de la plaga objetivo. El gen autolimitante también es no tóxico, por lo que las polillas pueden ser consumidas por las aves u otros animales sin efectos adversos.

"Esta investigación está abriendo nuevas puertas para el futuro de la agricultura con métodos de control de plagas que no son tóxicos y están libres de pesticidas", dijo el Dr. Neil Morrison, científico principal de investigación de DBM en Oxitec y coautor del documento. "Todos compartimos un interés en el control de plagas seguro y respetuoso con el medio ambiente, por lo que se trata de una herramienta muy prometedora que podría ser muy útil para los agricultores como parte de las estrategias de manejo integrado de plagas (MIP) para una agricultura sana y sostenible"

El coautor Tony Shelton, profesor de entomología de la Universidad de Cornell, también es un experto en MIP, y espera que la nueva tecnología pueda utilizarse como parte de sistemas agrícolas más agroecológicos, incluida la producción orgánica.

"Tanto los pesticidas convencionales como los orgánicos están fallando en el control del DBM, por lo que es hora de que los científicos y los agricultores trabajen juntos para encontrar nuevas herramientas", dijo.

La lucha contra la polilla del diamante para la producción de vegetales crucíferos cuesta a los agricultores de todo el mundo hasta 5.000 millones de dólares cada año. El DBM está mal controlado por los métodos actuales, especialmente porque las polillas se están volviendo cada vez más resistentes a los insecticidas.

"La polilla del diamante es un grave problema para los agricultores del Estado de Nueva York y de todo el mundo - en cualquier lugar donde se cultiven vegetales crucíferos y cultivos de campo", dijo Shelton. "Estas polillas invaden y atacan los cultivos, y están desarrollando resistencia a los insecticidas, por lo que necesitamos urgentemente nuevas herramientas para controlarlas mejor. "

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