Una nueva guía ofrece consejos de manejo de plagas para los cultivadores orgánicos

Una nueva guía ofrece consejos de manejo de plagas para los cultivadores orgánicos

30 de mayo de 2017

El escarabajo de las hojas amarillas (Microtheca ochroloma)-hembras adultas (izquierda) y machos (derecha) mostrados en las vistas dorsal (A) y lateral (B) de arriba- es una importante plaga de los vegetales de las crucíferas. Un nuevo perfil en el Periódico de Manejo Integrado de Plagas ofrece una guía para los cultivadores en el manejo de la plaga. (Foto: Rammohan R. Balusu, Ph.D.)

En los últimos años, la demanda de alimentos orgánicos por parte del público consumidor se ha disparado. Las ventas de alimentos orgánicos superaron los 35.000 millones de dólares en los Estados Unidos en 2014, frente a los 12.000 millones de dólares estimados en 2005, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Si bien los seres humanos se están enamorando cada vez más de los alimentos orgánicos, los insectos también son bastante aficionados a ellos. Las restricciones de los insecticidas en los cultivos orgánicos significan que los insectos tienen una oportunidad más fácil de agarrar una comida gratis sin morir en el proceso. Un insecto que causa una cantidad considerable de daño a los cultivos orgánicos en el sudeste de los Estados Unidos es el escarabajo de las hojas amarillas (Microtheca ochroloma).

El escarabajo es generalmente susceptible a los insecticidas sintéticos, pero, en ausencia de esos insecticidas en los sistemas orgánicos, el escarabajo se ha convertido en una de las principales plagas de los cultivos orgánicos de hortalizas crucíferas, como la col, la coliflor, la berza y el rábano. Un nuevo perfil de M. ochroloma en el Periódico de Manejo Integrado de Plagas (JIPM) de libre acceso ofrece a los cultivadores una guía útil para entender cómo manejar la plaga.

La investigación pasada ha demostrado que el escarabajo de la hoja con margen amarillo prefiere algunas crucíferas sobre otras; un comportamiento que puede ser utilizado para manejar el escarabajo a través de un método conocido como cultivo trampa. El cultivo en trampas implica la plantación de un borde de los cultivos que el escarabajo es más atraído por los nabos y la col de Napa alrededor de un cultivo principal como la col o la mostaza. Haciendo esto, los cultivadores pueden reducir el impacto del escarabajo en el cultivo principal. Pueden entonces aplicar insecticidas aprobados orgánicamente en el cultivo trampa para reducir o eliminar el uso de insecticidas en el cultivo principal, dice el Dr. Rammohan R. Balusu, investigador del Departamento de Entomología y Patología Vegetal de la Universidad de Auburn y autor principal del artículo del JIPM.

"Aunque el uso de cultivos trampa para la gestión de M. ochroloma está ganando popularidad a través de las publicaciones de extensión y la capacitación práctica, sigue siendo actualmente una táctica poco utilizada", dice Balusu. "Nuestra investigación demostró que los agricultores que adoptan la estrategia integrada de cultivos trampa-biopesticidas probablemente ganarán en promedio 232 dólares por acre más que los que utilizan la práctica estándar de los agricultores."

Los adultos y larvas del escarabajo de la hoja amarilla se alimentan vorazmente de las crucíferas, causando una defoliación severa como en la col que se muestra arriba. (Foto: Rammohan R. Balusu, Ph.D.)

En su artículo, Balusu y sus colegas resumen las etapas básicas de la vida, la ecología y el comportamiento alimentario del escarabajo de la hoja amarilla, e identifican varios otros métodos de gestión disponibles para los cultivadores orgánicos de crucíferas, incluyendo:

  • Control cultural, como el cultivo y la limpieza de los campos inmediatamente después de la cosecha, para reducir los desechos de las plantas que sirven como refugio y alimento para las poblaciones de escarabajos de invierno.
  • Control biológico, como la introducción del chinche soldado de espina (Podisus maculiventris), un depredador del escarabajo de la hoja amarilla.
  • Control químico, como la aplicación de Entrust (spinosad) y PyGanic (piretrina), que están aprobados por el Instituto de Revisión de Material Orgánico (OMRI) para su uso en la producción de cultivos orgánicos.

"Durante condiciones cálidas, alrededor de 25 grados centígrados, el escarabajo puede completar todo su ciclo de vida en menos de un mes, lo que permite que la población se acumule muy rápidamente y destruya un cultivo entero en poco tiempo", dice Balusu. "Explorar el cultivo con frecuencia y regularidad podría ayudar a diagnosticar la plaga a tiempo para tomar decisiones de manejo oportunas"

Actualmente, no existen umbrales económicos científicamente confirmados para manejar el escarabajo de la hoja amarilla, aunque Balusu y sus colegas sugieren un nivel de un adulto por planta. Balusu dice que actualmente se está investigando para establecer un umbral basado en el campo. Sin embargo, se recomienda una combinación bien equilibrada de métodos.

"Una estrategia integrada de manejo de plagas, que combina tácticas de control cultural como el cultivo con trampas, la vigilancia de plagas y la aplicación selectiva de insecticidas aprobados por la OMRI, es el método más eficaz y ecológicamente sostenible para manejar las poblaciones de M. ochroloma en los sistemas de producción de crucíferas", concluyen.

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