Una nueva técnica podría ayudar a los agricultores a identificar el barrenador del maíz europeo

Una nueva técnica podría ayudar a los agricultores a identificar el barrenador del maíz europeo

27 de octubre de 2015 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/european-corn-borer.jpg"

El barrenador del maíz europeo (Ostrinia nubilalis). Foto de James Solomon, Servicio Forestal del USDA, Bugwood.org.

Por Eduardo Romero

Los granjeros que necesitan controlar el destructivo barrenador europeo del maíz (Ostrinia nubilalis) pueden pronto ser capaces de distinguirlo de otras especies similares, simplemente escaneando una imagen de su ala en un ordenador y picoteando unas cuantas teclas. Una técnica desarrollada por científicos polacos marca la primera vez que se han utilizado mediciones de características estructurales clave en el ala para identificar al barrenador, potencialmente un gran avance en el control de la plaga.

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Eduardo Romero

El método fue desarrollado por Lukasz Przybylowicsz, Michal Pniak y Adam Tofilski, y se describe en un artículo en el Journal of Economic Entomology.

La nueva técnica de identificación puede tener importantes implicaciones para el manejo integrado de plagas (MIP), un sistema de control de plagas que combina una variedad de herramientas, que van desde las biológicas hasta las químicas, con un enfoque en el manejo del ecosistema. La aplicación con éxito del MIP comienza con la vigilancia del medio ambiente para detectar daños y depende de la identificación de las plagas que lo están causando.

"La identificación rápida, fácil y precisa de la plaga" es fundamental si un agricultor desea utilizar el MIP, escribieron los autores. "La mayoría de los agricultores no son capaces de identificar el imago [adulto] del barrenador del maíz europeo y especialmente de distinguirlo de otras especies". De hecho, normalmente se necesitan especialistas para hacer el trabajo.

La identificación rápida e in situ es esencial porque muchos métodos de MIP dependen de golpear la plaga en momentos de su ciclo de vida en los que es más vulnerable. La liberación de avispas parásitas del género Trichogramma, por ejemplo, debe coincidir con el momento en que el barrenador comienza a poner huevos.

Los experimentos muestran que las personas que no tienen formación en taxonomía e identificación de plagas pueden identificar fácilmente al barrenador y a otras especies de plagas de polillas siempre que tengan acceso a "equipo de computación automático" y al software apropiado. Sin embargo, el método todavía necesita un poco de ajuste y puesta a punto, según los autores. Se necesitan más estudios de la subespecie geográfica del barrenador y de las especies afines para completar la información necesaria para la identificación precisa del barrenador en toda su área de distribución.

El barrenador europeo del maíz es una plaga de primer orden en el maíz, pero también afecta a más de 200 cultivos más, según algunas estimaciones causando hasta 2.000 millones de dólares de daños anuales sólo en los Estados Unidos. Hasta ahora confinado mayormente al este de las Montañas Rocosas, el barrenador apareció por primera vez en Massachusetts en 1917. Puede haber llegado a América del Norte en envíos de maíz de escoba, y tal vez mijo de Europa. Está muy difundido allí y en gran parte de Asia y el norte de África.

Las larvas completamente desarrolladas pasan el invierno en el tallo inferior y en otros restos de plantas de las que se alimentan. Se transforman en primavera y emergen como polillas adultas en mayo y junio. De una a tres veces por temporada, las hembras maduras ponen huevos blancos agrupados en el envés de las hojas inferiores de las plantas hospederas. La segunda generación generalmente causa el mayor daño porque se dirige al maíz polinizador. Los huevos eclosionan en una semana. Las orugas de una pulgada de largo, rosáceas con una cabeza oscura, mastican su camino hacia las plantas hospederas, alterando el movimiento de los nutrientes y el agua, dañando las mazorcas de maíz, y a veces causando que se caigan. Después de tres o cuatro semanas, las orugas pupan dentro de las mazorcas y emergen como adultas a principios de verano y reanudan el ciclo reproductivo.

Las alas del adulto, que se extienden una pulgada, son de color marrón amarillento con bandas oscuras laterales onduladas. Las hembras son ligeramente más grandes y claras que los machos. Para el ojo inexperto, parece una polilla bastante anodina, fácil de confundir con algunas otras, especialmente con miembros de su propia familia, Crambidae.

Los científicos utilizaron trampas de luz para recolectar tres especies de Crambidae - Anania hortulata, Sitochroa verticalis y Pleuroptya ruralis - en el norte, este y centro de Polonia para compararlas con el barrenador adulto. Todos ellos se encuentran en los campos de maíz al mismo tiempo que el barrenador, y todos tienen una coloración y marcas algo similares en las alas.

El método de identificación desarrollado por los científicos se centra en la disposición de las venas en las alas de las polillas, aplicando una técnica conocida como morfometría geométrica. Esencialmente, examina y compara la geometría de las estructuras de un organismo, en otras palabras, donde sus partes están posicionadas en relación unas con otras. El análisis estadístico computarizado es clave para obtener resultados.

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Preparación del barrenador del maíz europeo (O. nubilalis). Los puntos de referencia numerados del 1 al 9 fueron usados para las mediciones de las alas.

Después de que las escamas de las alas fueron removidas con un cepillo suave, las alas fueron montadas en marcos fotográficos de vidrio y escaneadas. Los investigadores seleccionaron nueve puntos - llamados "puntos de referencia" - en las uniones de las venas en la parte central del ala. Los puntos de referencia, como el lugar donde se unen las venas, son una característica común entre las especies. A continuación, se introdujo una masa de información geométrica basada en las coordenadas de los puntos de referencia en los programas informáticos utilizados para la identificación, y cuando se comparó la forma de la venación del ala, se observaron diferencias significativas entre las especies. La precisión de la prueba fue del 97%.

Idealmente, según los autores, un granjero debería poder recoger las polillas sospechosas en una trampa de luz, tirar las que no se parecen al barrenador adulto y retener los ejemplares restantes para su posterior identificación. Las alas de las sospechosas serían entonces montadas y escaneadas. Los nueve puntos de referencia se marcarían en la imagen para que el software pueda separar los barrenadores de otras especies.

Antes de que los granjeros puedan estar seguros de los resultados, los científicos señalan, los resultados "deberían ser confirmados por estudios adicionales". Entre los estudios adicionales se incluiría la repetición del experimento en muestras más grandes de insectos. Una vez hecho esto, los investigadores dicen que "este método puede ser utilizado por los agricultores para identificar esta plaga y aplicar medidas de control en el momento óptimo". "

-Lea más at:

- Identificación semiautomática del barrenador del maíz europeo (Lepidoptera: Crambidae)

Eduardo Romero es un periodista, autor y naturalista que ha estado escribiendo por más de medio siglo. Su último libro se llama Osos en el patio trasero: Grandes animales, suburbios dispersos y la nueva jungla urbana (Countryman Press, junio de 2014). Sus asignaciones lo han llevado alrededor del mundo. Se especializa en naturaleza, ciencia, temas de conservación y aplicación de la ley. Un antiguo conservador de la Sociedad Zoológica de Nueva York, y ahora de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre, puede ser el único hombre mordido por un coatí en la Calle 57 de Manhattan.

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