Una plaga del sur que podría moverse hacia el norte

Una plaga del sur que podría moverse hacia el norte

28 de junio de 2017

La hormiga cortadora de hojas de Texas (Atta texana) es la especie más septentrional de hormiga cortadora de hojas, y es una amenaza para seguir avanzando hacia el norte en los Estados Unidos, porque los hongos que la hormiga cultiva son más tolerantes al frío que los hongos utilizados por las especies de hormigas tropicales. Una nueva guía en el Journal of Integrated Pest Management de libre acceso revisa la información actual sobre la hormiga cortadora de hojas de Texas. (Foto: Susan Ellis, Bugwood.org)

Por Josh Lancette

Aunque el término "hormigas cortadoras de hojas" podría traer a la mente tomas coloridas en documentales de naturaleza de carreteras de hormigas que llevan hojas verdes a través de los bosques tropicales, la realidad de estas hormigas no siempre es tan pintoresca.

Josh Lancette

Por ejemplo, la hormiga cortadora de hojas de Texas (Atta texana), es una importante plaga de las plantaciones de pino en Texas y Louisiana y puede causar daños a las carreteras, estructuras y cultivos debido al colapso de sus extensas colonias subterráneas. Además, la defoliación que la hormiga causa y las extensas excavaciones de nidos que realiza pueden influir en la estructura del suelo, la cubierta vegetal y los flujos de agua.

Investigadores del Centro Agrícola de la Universidad Estatal de Luisiana han publicado un nuevo perfil de libre acceso en el que se examina la información actual sobre la hormiga cortadora de hojas de Texas en el Periódico de Manejo Integrado de Plagas.

Esta hormiga es la especie más septentrional de la hormiga cortadora de hojas y es una amenaza para seguir avanzando hacia el norte en los Estados Unidos. La hormiga se alimenta cultivando y comiendo los hongos que crecen en el follaje que la hormiga corta y trae de vuelta al nido, y los hongos que la hormiga cortadora de hojas de Texas cultiva son más tolerantes al frío que los hongos que utilizan las especies más tropicales. Con el calentamiento global, el rango potencial de la hormiga por lo tanto aumenta.

Sin embargo, la hormiga no es todo malas noticias. Mientras que su ecología puede causar problemas para los cultivos y las estructuras, la hormiga puede ser beneficiosa en los paisajes naturales. Por ejemplo, sus actividades de excavación pueden llevar a una mayor disponibilidad de nutrientes para las plantas y a una mayor infiltración de agua en el suelo, y algunos estudios han observado una mayor diversidad de plantas en áreas donde la hormiga está presente.

Por los beneficios de la hormiga, los esfuerzos de control deben ser tomados sólo cuando se justifica. Las medidas de control más comunes incluyen la plantación de vegetación que no sea agradable para la hormiga y el uso de repelentes químicos, cebos o insecticidas que pueden ser inyectados en los nidos.

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