Una trampa de polillas más barata y ligera podría hacer más asequibles los proyectos de ciencia ciudadana

Una trampa de polillas más barata y ligera podría hacer más asequibles los proyectos de ciencia ciudadana

2 de marzo de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/hypoprepia-fucosa-23.jpg"

Foto de Mike Boone [CC BY-SA 2.5], vía Wikimedia Commons.

Por Josh Lancette

Investigadores de la Universidad Estatal de Michigan creen que han inventado una mejor - o al menos una versión más barata - de la proverbial trampa para ratones. Excepto que en lugar de una trampa para ratones, es una trampa para polillas. El nuevo dispositivo se describe en el Journal of Insect Science.

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Josh Lancette

Trampas de luz tradicionales utilizadas por los entomólogos para la toma de muestras, conocidas como trampas de luz negra de vapor de mercurio (MVTs), pueden ser caras y difíciles de usar en áreas remotas. Alimentadas por baterías de coche, pueden ser pesadas y difíciles de llevar, y cada una podría suponer para un investigador un gasto de entre 200 y 500 dólares por unidad.

Los investigadores pensaron que tenía que haber una forma mejor.

"Lo que provocó nuestra pregunta original fue tratar de caminar más de 500 yardas a través de bosques espesos con las trampas MVT," dijo Katharine Glover, una investigadora universitaria de la MSU, que fue co-autora del documento con el Profesor Asistente Peter White y sus compañeros universitarios Amanda Rice y Joel Stewart. "Llevaría 40 libras en baterías de motocicleta, Amanda Rice llevaría cuatro de las trampas reales, y Joel llevaría cuatro o más soportes de madera sobre su hombro. En un día normal, colocábamos 20 trampas, y era físicamente agotador. Por lo tanto, queríamos encontrar una nueva forma de obtener resultados similares sin las demandas físicas de la trampa MVT."

Además del costo físico de las trampas MVT, los investigadores también querían crear una trampa más barata.

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<Las trampas de luz negra de vapor de mercurio de 12 voltios como la de la izquierda son pesadas y cuestan entre 200 y 500 dólares cada una. La nueva trampa embudo de LED (derecha) es ligera y cuesta unos 28,50 dólares. "Una de las razones más importantes para realizar este estudio fue concebir una trampa para polillas que no costara 400 dólares", dijo Stewart. "No sólo el montaje completo costó cuatrocientos dólares, sino que las partes individuales que a veces se rompían en el campo no eran baratas."

Usando tiras de luz LED, baterías recargables de nueve voltios, un contenedor estilo Tupperware, una botella de refresco, cartulina, cinta adhesiva, pegamento, velcro y cordel, el equipo creó una trampa de luz que era fácil de montar usando materiales cotidianos.

¿Y el costo? Sólo 28,50 dólares por unidad. Dado que la mayoría de los esfuerzos de muestreo requieren múltiples trampas en diferentes lugares, el uso de las trampas de LED podría fácilmente ahorrar miles de dólares a los investigadores. Aunque el diseño de la nueva trampa de LED es único, el uso de luces LED para atraer a los insectos no es nuevo. "Un componente clave de nuestro diseño es su simplicidad. Otros diseños que hemos encontrado que usan LEDs han involucrado típicamente planos complejos y han requerido habilidades avanzadas con la electrónica."

Sin embargo, mientras que la nueva trampa es más ligera y más barata que una trampa MVT, la verdadera pregunta es: ¿Es tan buena?

En resumen, la respuesta es no. En las pruebas, el MVT atrapó más insectos y una gama más diversa de especies. Sin embargo, en una base de costo por polilla capturada y por especie capturada por polilla, el LED salió en la parte superior por un gran margen.

"Indiscutiblemente, el MVT es superior a la trampa de LED como la hemos construido", escribieron los autores. "Si el dinero y la transportabilidad no se limitan a la investigación, la trampa MVT tradicional producirá un ensamblaje de lepidópteros más abundante y específico. Sin embargo, cuando el costo y la transportabilidad se tienen en cuenta, la trampa de LED proporciona una alternativa eficaz para la vigilancia del conjunto de lepidópteros de vuelo nocturno"

Además de ayudar a los investigadores que necesitan una alternativa más barata y ligera a la trampa MVT, la nueva trampa de LED también tiene implicaciones para la educación y la ciencia ciudadana. El diseño simple, usando artículos de uso diario, significa que las aulas o los miembros del público pueden crear trampas y recolectar insectos.

"La alfabetización científica en el público es cada vez más importante a medida que continuamos aprendiendo cómo manejar las áreas naturales para la preservación de la biodiversidad y cómo hacer frente a los impactos del cambio climático y la modificación del hábitat inducida por el hombre", dijo White. "Aunque alguien no quiera gastar cientos de dólares en una trampa de luz negra estándar, ahora puede hacer la suya por un precio bastante barato. De hecho, estamos iniciando un proyecto piloto en la Universidad Estatal de Michigan a través de una oportunidad de subvención interna para poner algunas de estas trampas en las manos de los niños de sexto grado para que puedan investigar los conductores de la biodiversidad de insectos en sus barrios."

Stewart tiene una visión similar para la nueva trampa más barata.

"Esta trampa podría permitir que más voluntarios contribuyan con datos porque son capaces de construir su propia trampa sin romper el banco", dijo. "Las iniciativas de ciencia ciudadana podrían depender más de voluntarios entomólogos novatos que de entomólogos profesionales. Por ejemplo, se podría encargar a los estudiantes de secundaria que construyeran trampas, desplegaran sus trampas y comunicaran los datos a una base de datos en línea. Esto lograría dos cosas: recopilar datos de una especie objetivo y enseñar a los estudiantes el proceso y la importancia de la ciencia colaborativa. "

<p" Leer más en:

- Las características técnicas y de rendimiento de una trampa de polillas de bajo costo, de construcción simple, de luz negra

<emJosh Lancette es Gerente de Publicaciones de la Sociedad Entomológica de América.

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