Una visita al Departamento de Entomología de la Universidad Estatal de Ohio

Una visita al Departamento de Entomología de la Universidad Estatal de Ohio

20 de octubre de 2014

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> fuerte>Por Richard Levine

Estoy en Columbus, Ohio para la reunión anual de la Asociación Nacional de Escritores Científicos (NASW), y durante algún tiempo de inactividad pude visitar el Departamento de Entomología de la Universidad Estatal de Ohio. Me sorprendió un poco saber que una gran parte del departamento se encuentra en Wooster, a unos 90 kilómetros de distancia, pero también tienen muchas cosas que hacer en Columbus.

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Richard Levine

Dr. Carol Anelli, miembro del consejo de administración de la Sociedad Entomológica de América y ganadora del premio ESA al Logro Distinguido en la Enseñanza (2009), tuvo la amabilidad de organizar visitas con una clase de estudiantes universitarios, un viaje al Laboratorio de Investigación de Abejas de la Miel de Rothenbuhler (que tiene mucho más que abejas de la miel), y un recorrido por la Colección de Insectos Triplehorn. </Colón es un paraíso para los amantes de los deportes. El viernes por la noche tuvieron un partido de hockey profesional, luego hubo un partido de fútbol universitario el sábado, seguido de un maratón el domingo. Esa mañana escuché música en vivo desde mi habitación del sexto piso, y no sonaba como la música de la iglesia. Estaban tocando canciones de Johnny Cash, Tom Petty y blues. Resultó ser una banda que tocaba para los corredores de la maratón, y el nombre de la banda era... ¡MADRE! - ¿Cómo es eso una coincidencia?

Realmente, no lo estoy inventando. Me puse en contacto con la banda y me dieron permiso para usar una canción suya en este video, que presenta tomas del Departamento de Entomología de la OSU y entrevistas con la facultad y el personal:

Mi primer encuentro con los entomólogos de la OSU fue en una clase impartida por el Dr. Joe Raczkowski, que casualmente daba una conferencia sobre la entomofagia - el comer insectos. La conferencia incluía información sobre las cualidades nutricionales de varios insectos, y los hábitos alimenticios de los habitantes de Asia, América Latina, África y Australia. Además, trajo a su cuñado Brandon Martin, un chef del campo de golf Patty Jewett en Colorado Springs, que preparó arroz y chile frito, ambos con gusanos de comida.

A continuación, me llevaron al laboratorio de investigación de abejas de miel de Rothenbuhler, que se encuentra en una granja justo en la ciudad. Joshua Bryant, un investigador asociado, fue tan amable de mostrarme los alrededores. Alrededor de media docena de personas estaban trabajando en la colocación de alfileres y la clasificación de los insectos de las trampas, mientras que otros alimentaban algunas colonias de chinches a través de un sistema artificial que consistía en una máquina que calentaba la sangre de conejo que estaba contenida por una membrana que los insectos podían perforar, permitiéndoles alimentarse. Me divertí en la reunión de la NASW del año pasado en Gainesville cuando tuve la oportunidad de alimentar a las chinches en la Universidad de Florida, pero debo admitir que me alegré de no hacerlo esta vez. Además de los chinches, trabajan mucho con las termitas y tienen una incubadora llena de termitas subterráneas orientales. Algunas de las colonias tenían 14 años. También tenían jaulas llenas de chinches apestosos marrones marmorados (Halyomorpha halys), y me mostraron algunos huevos, que nunca había visto antes. Los diminutos huevos azules estaban pegados en grupos, y pudimos ver algunas ninfas muy pequeñas recién nacidas que se parecían a las garrapatas. A pesar de estar en el interior, donde hacía calor, los chinches apestosos adultos ya estaban entrando en diapausa (hibernación de insectos). La razón por la que, según la Profesora Asociada Celeste Welty, es que su diapausa es impulsada por la luz del día, no por la temperatura, por lo que se ven afectados por los días más cortos a medida que se acerca el invierno.

Mi última parada fue una visita a la Colección de Insectos Triplehorn en el Museo de la Diversidad Biológica de la OSU, donde conocí a la Dra. Luciana Musetti. Lu es una curadora que se especializa en avispas parasitoides. He escrito sobre estas avispas antes, y más recientemente sobre fotografías de ellas tomadas por el antiguo colega de Lu, el Dr. Elijah Talamas. De hecho, ella todavía trabaja con él y otros mientras fotografían y clasifican las avispas para una base de datos online de acceso abierto.

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A Trissolcus euschisti avispa, de unos 1,5 milímetros de largo, que ha surgido de un huevo de chinche apestoso. Esta especie de avispa tiene potencial como agente de control biológico para las chinches apestosas marmoradas marrones. Foto de Elijah Talamas.

Este es un trabajo importante por dos razones. Primero, algunas de las avispas son increíblemente pequeñas - sólo un par de milímetros de largo - lo que las hace muy difíciles de identificar sin el uso de una macrofotografía súper nítida. Algunas son literalmente del tamaño de un punto de lápiz, y nunca habría imaginado que las que vi eran insectos si Lu no me hubiera dicho que lo eran. La segunda razón es que muchas de estas avispas pueden ser usadas para controlar insectos plaga. Algunas ponen huevos sobre o dentro de las larvas, pupas o adultos de los insectos. Cuando los huevos eclosionan, las larvas se comen su salida. Otras avispas ponen sus huevos dentro de los huevos de otros insectos, como los huevos de la chinche apestosa marmorada marrón que mencioné antes.

Gente de todo el mundo envía avispas a Lu para su identificación y para la colección del museo, pero también las atrapa aquí mismo en Ohio. Su cebo secreto es el bol de plástico amarillo para fiestas fabricado por Solo Brand Products, la gente que hace posible las fiestas de barriles y que inspira a los cantantes de country a escribir canciones de amor sobre objetos inanimados.

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El tazón de plástico amarillo para fiestas fabricado por Solo Brand Products.

Ciertos insectos son atraídos por ciertos colores, y por alguna razón las avispas de Lu prefieren el particular tono de amarillo del tazón amarillo de Solo. Ella simplemente pone agua y algo de jabón en un montón de tazones, pone los tazones en el suelo, y más tarde encuentra avispas ahogadas listas para ser identificadas. Sin embargo, mientras me mostraba su escondite secreto de estos tazones, Lu me dijo que tiene problemas para encontrarlos. Yo era escéptico cuando me dijo que Solo había dejado de fabricarlos, pero después de revisar su sitio web y no verlos allí, creo que probablemente sea cierto. Así que si tienes algunos de estos tazones de plástico amarillos, por favor guárdalos y considera donarlos a tu entomólogo recolector de avispas parasitoides local. Mientras tanto, contactaré a Toby Keith para escribir una canción llamada "Yellow Solo Bowl."

En total, pasé cerca de seis horas con los entomólogos de la OSU, muchos de los cuales no he mencionado por falta de espacio y tiempo. Pero hay mucho más en el departamento todavía, incluyendo la Colección de Acarología y el otro campus en Wooster.

Espero verlos a ambos algún día. Hasta entonces, GO BUCKEYES!

Richard Levine es Gerente del Programa de Comunicaciones de la Sociedad Entomológica de América y editor del Blog Entomology Today. No es realmente un entomólogo, sólo pone uno en YouTube.

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