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2020 fue un año extraño para todos nosotros pero, hablando personalmente, no tenía "empezar a apreciar la escalada en roca" en mi tarjeta de bingo. Nunca me habrías pillado haciéndolo; las alturas no son mis amigas y eso es especialmente cierto al aire libre. Cuando golpee ese viento frío, considérame ido. En realidad, eso podría explicar esta nueva fascinación por los atletas de escalada, quienes ni siquiera parpadearían ante el escalofrío repentino. Sin medios (o voluntad) para probar la escalada en roca directamente, tomé un enfoque diferente. Compré The Climb de Crytek.

Habiendo obtenido un Oculus Quest 2 el mes pasado, se necesitaban juegos para mi nueva y elegante tecnología. Por supuesto, un puerto Quest de un juego Oculus Rift de cuatro años es una elección extraña, considerando que inicialmente ni siquiera se lanzó con controles de movimiento, pero estableció un listón alto temprano para lo que la realidad virtual podría ofrecer. En 2016, la realidad virtual moderna estaba encontrando su lugar y los juegos de realidad virtual se sentían más como demostraciones tecnológicas, no como experiencias completas, una situación que ha mejorado desde hace mucho tiempo.

Para el diseño del juego, la fuerza radica en la simplicidad y The Climb ejecuta bien su concepto, utilizando una forma extrema de escalada libre en solitario para avanzar. Para los ignorantes, el solo libre es un nicho propio en los círculos de escalada, practicado por muy pocos atletas. Haciendo su escalada sin equipo de protección como cuerdas o arneses, inmediatamente puede ver por qué. A pesar de ser un enfoque increíblemente peligroso, se traduce bien en un videojuego.

Ubicado en cuatro entornos con un paisaje deslumbrante, escalé entre ascensos más suaves dentro de la bahía para colgarme de las cuerdas del teleférico alrededor de los Alpes. Ponerse nervioso no es suficiente. Algunos segmentos requieren saltos para avanzar, atrapándose en la repisa cercana, pero si calculas mal ese salto, se acabó el juego. The Climb nunca pudo replicar verdaderamente el deporte real, y Crytek llevó esto a un nivel absurdo en algunos lugares, pero me preguntaba si ese paisaje y la adrenalina son parte del atractivo.

Poco después de jugar The Climb, vi Free Solo, el documental de National Geographic sobre Alex Honnold y su exitoso solo gratuito de El Capitán. La historia se me pasó por completo en 2018 y, sinceramente, todavía no puedo entenderlo. Subir 3000 pies sin equipo de seguridad y sobrevivir, ¿qué lleva a alguien a correr riesgos tan grandes por deporte? La película dejó en claro el peligro y, aunque su ascenso fue un logro impresionante, Free Solo no lo glorifica por completo.

Durante la preparación antes de su ascenso, Alex habla de esto con franqueza, hablando de las muertes entre los escaladores en solitario como un hecho de la vida. Fue un momento increíblemente aleccionador para presenciar. Muchas personas se definen a sí mismas a través del deporte y, carrera o pasatiempo, nos desafiamos a nosotros mismos a crecer a través de él, superando nuestros propios límites físicos. Nunca entenderé realmente la mentalidad de Alex, pero al menos, The Climb me dio un punto de vista sobre este mundo que alguna vez fue extraño.

Aunque a veces es exagerado, la experiencia me abrió los ojos. Y cuando la vida se calma, tengo la tentación de finalmente intentar escalar. Aunque estoy confinado a la vida hogareña, me conformaré con The Climb 2 cuando se lance.