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En 2011, los fanáticos de los juegos de rol se unieron para luchar por el lanzamiento occidental de tres juegos para la consola Wii de Nintendo: The Last Story, Pandora's Tower y Xenoblade. Se la conoció como Operación Lluvia y, sorprendentemente, funcionó. Los tres juegos se lanzaron en inglés, pero fue Xenoblade, rebautizado como Xenoblade Chronicles en Occidente, el que obtuvo el mayor éxito. Siguieron secuelas tanto para Wii U como para Switch, pero ahora el original está de regreso, remasterizado y actualizado para el sistema de generación actual de Nintendo. Se llama Definitive Edition, pero ¿cuánta actualización obtienes?

Quizás de forma predeterminada, Definitive Edition ofrece la mejor experiencia de Xenoblade. Está utilizando técnicas de renderizado más modernas, hay una banda sonora completamente remasterizada, contenido adicional y una interfaz de usuario renovada. Tecnológicamente hablando, se basa en el mismo motor que entregó Xenoblade Chronicles 2 para Switch, con algunos ajustes gráficos menores. Las primeras impresiones son sólidas, pero como comparte la misma tecnología que la secuela, esto también significa que el juego hereda algunos de sus aspectos menos impresionantes, principalmente la calidad de imagen. El juego es bastante suave, incluso en comparación con un lanzamiento típico de Switch.

Es más nítido que cualquier versión anterior de Xenoblade, por supuesto, pero el salto no es muy significativo. Esencialmente, la resolución dinámica ofrece entre 504p y 720p cuando está acoplado, bajando a una ventana de 540p-378p en modo portátil, una coincidencia para Xenoblade Chronicles 2. Sin embargo, aquí hay algunas buenas noticias, ya que la nitidez TAA que fue tan desagradable en Xenoblade Chronicles 2 se ha ajustado, y ahora no es tan feo, ofreciendo una mejora palpable en el juego móvil. La calidad de la imagen es el mayor problema, en realidad, y obtendrá una idea de cómo funciona eso en la revisión del video a continuación; más allá de eso, en su mayoría son buenas noticias.

La revisión en video de Digital Foundry de Xenoblade Chronicles: Definitive Edition.

Crucialmente, la experiencia acoplada vs portátil está bien manejada. La resolución es obviamente más baja, pero por lo demás, la experiencia es mayormente similar. Las luces de puntos distantes se retiran un poco en modo portátil, pero la diferencia más notable proviene de la implementación de reflejos en el espacio de la pantalla. Esta es la técnica en la que los datos de la imagen en pantalla se asignan a superficies reflectantes: en este caso, ríos y lagos. SSR es una técnica bastante intensiva desde el punto de vista de la GPU, por lo que, si bien se implementa en modo acoplado, el juego portátil lo elimina a favor de un respaldo basado en mapas de cubos. En cuanto al rendimiento, hay muy poco que comentar y eso es algo bueno: Xenoblade Chronicles se reproduce a 30 fotogramas por segundo, con solo pequeños problemas cuando el escalador de resolución dinámica parece quedar "atrapado", una situación que persiste entre Modos acoplado y móvil. Sin embargo, no es especialmente notable y el juego se desarrolla sin problemas en general.

Realmente, la gran historia aquí se refiere a las comparaciones entre el original de Wii y el nuevo remaster de Switch. Celebrado en su día por una presentación visual impresionante, vale la pena recordar que el hardware de Wii se derivó de GameCube, que fue diseñado a partir de los años 90. Es notable que un juego tan vasto y técnicamente logrado como Xenoblade Chronicles fuera posible en el sistema, pero Switch está muy alejado de esa arquitectura y ha demostrado ser mucho más capaz, por lo que esperaría grandes mejoras.

En primer lugar, las texturas se reelaboraron y mejoraron significativamente. La mayor parte del arte del juego ha sido rediseñado por completo o retocado. Los mapas normales ahora se usan en algunos casos, revelando detalles adicionales de la superficie a través de reflejos especulares, especialmente perceptibles en objetos mecánicos. En general, esto tiene el efecto de aumentar los detalles percibidos en todo el mundo, ya que las superficies resisten el escrutinio, al menos en un grado razonable. Dicho esto, vale la pena señalar que esto no es una renovación total: algunas texturas (la ropa de Shulk, por ejemplo) siguen siendo muy parecidas a las del juego original.

El siguiente cambio notable proviene de los modelos de polígonos actualizados. Si bien se mejoran ciertos elementos del escenario, son los personajes los que más se benefician, pero el énfasis se pone principalmente en los detalles faciales y el modelado de manos. Cada personaje principal recibió un lavado de cara literal con un gran aumento en la complejidad geométrica y mejoras generales en el sombreado. Las manos ahora tienen dedos individuales, lo que se ve mejor en las cinemáticas, mientras que los detalles generales del personaje se actualizan más sutilmente en otras áreas. Si bien creo que es una mejora en general, cambia un poco la apariencia de los personajes de una manera que no todos los fanáticos pueden estar contentos. Es más detallado, pero ¿es mejor? Supongo que esto se debe al gusto personal.

Un vistazo a la tecnología detrás de Xenoblade Chronicles 2 para Switch. El mismo motor central se utiliza para la remasterización de Xenoblade Chronicles Definitive Edition.

Otras mejoras incluyen mapas de sombras adecuados que naturalmente le dan al mundo una profundidad adicional, aunque estas sombras están fijas en su lugar y no se actualizan con la hora del día, una situación que también vimos en Xenoblade Chronicles 2. La iluminación también recibe un impulso: hay son intentos de simular ejes de luz e iluminación volumétrica en el juego, aunque es relativamente básico. Ciertas escenas muestran evidencia de iluminación de rebote con el verde de la hierba que influye en los colores de los objetos colocados a su alrededor, como una solución 'horneada' precalculada. Otra buena característica es la inclusión de desenfoque de movimiento por píxel para acciones dramáticas. Es más visible en las cinemáticas, pero se puede observar dentro del juego cuando la cámara se paraliza rápidamente con el paisaje.

Es una versión muy mejorada en general, pero noté algunos pasos laterales y problemas menores. Por ejemplo, los árboles son estáticos en Switch cuando mostraban movimiento en Wii, e incluso en el puerto New 3DS, a pesar de que los modelos de árboles poseen una geometría más compleja. También hay un problema con la distancia de dibujo del follaje, que "aparece" muy visiblemente a la vista en Switch. Realmente no ha mejorado con respecto a Wii aquí, es solo que debido a la resolución general más baja en el hardware original, ahora distrae más, especialmente cuando se exploran campos grandes. En estos escenarios, es bastante obvio ver la 'línea' donde el follaje comienza a dibujarse.

Sin embargo, en general, a pesar de estos problemas menores, creo que es una mejora sólida en general: es tan impresionante como esperaba que fuera. A pesar de compartir su tecnología con la secuela, Xenoblade Chronicles para Switch está mucho más arraigado en la versión original de Wii: aquí no hay diferencia entre el día y la noche, sino más bien una evolución. Principalmente, esto se debe a la baja resolución de salida y la variedad de recursos de calidad de Wii que no han sido retocados. Aún así, Xenoblade Chronicles sigue siendo un juego hermoso en general y ese sigue siendo el caso con esta versión de Switch: es solo que, como remaster, parece sólido, pero no del todo el evento que esperaba que fuera.

Incluso si Definitive Edition no es una renovación tan grande como esperaba, todavía diría que vale la pena echarle un vistazo, simplemente porque el ADN central del juego sigue siendo excelente y la experiencia general todavía se mantiene maravillosamente hoy. Es una excelente manera de volver a visitar el título o jugarlo por primera vez. Sigue siendo uno de los mejores juegos de rol que Nintendo ha publicado a lo largo de los años y solo por esa razón, lo recomendaría; simplemente no entres en este esperando un salto generacional desde una perspectiva técnica.